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Lo que debe saber del Virus del Nilo

Lo que debe saber del Virus del Nilo

Esta infección no suele transmitirse de animales a humanos ni de persona a persona, pero es importante que conozca los síntomas.

¿Qué es el Virus del Nilo Occidental?

El virus del Nilo Occidental causa una infección que se propaga a través de determinados tipos de mosquitos . La mayoría de las veces, los mosquitos se infectan cuando pican a pájaros infectados. Luego, los mosquitos propagan el virus cuando pican a las personas o a otros animales, como los caballos. El virus del Nilo Occidental no puede propagarse de estos animales a las personas ni de una persona a otra por contacto casual.

El virus del Nilo Occidental puede propagarse mediante un trasplante de órgano o una transfusión de sangre. Por este motivo, toda la sangre donada en los Estados Unidos se somete a pruebas para ver si el virus está presente.

Cierta evidencia sugiere que el virus del Nilo Occidental puede propagarse de una madre a su bebé durante el embarazo, el parto o a través de la leche materna. Sin embargo, los Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades o CDC, por sus siglas en inglés) todavía recomiendan que las mujeres amamanten, porque el riesgo de propagación del virus a los bebés no es claro y los beneficios de la lactancia sí lo son.1

La mayoría de las personas que tienen virus del Nilo Occidental no presentan síntomas. O bien es posible que los síntomas sean tan leves que las personas incluso no se den cuenta de que lo tienen. En raras ocasiones, el virus del Nilo Occidental puede provocar hinchazón en el cerebro (encefalitis), hinchazón en la médula espinal (mielitis) o hinchazón en los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis). Pero muy pocas personas con virus del Nilo Occidental contraen una enfermedad grave que afecta el cerebro o la médula espinal.2

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Cualquier persona que haya sido picada por un mosquito podría contagiarse el virus del Nilo Occidental. La mayoría de las veces, las personas se recuperan por completo de esta enfermedad. Sin embargo, pueden presentarse problemas permanentes, como convulsiones, pérdida de memoria y daño cerebral, especialmente en los niños y en las personas mayores.

A medida que envejece, tiene un riesgo mayor de presentar encefalitis y otros problemas graves como consecuencia del virus del Nilo Occidental. Entre las personas que presentan problemas graves, aquellas mayores de 70 años tienen el mayor riesgo de morir a causa de estos.3 En algunos casos, el virus del Nilo Occidental puede ser mortal.

Para reportar agua estancada o problemas de mosquitos los residentes de Dallas debe llamar al 3-1-1. Más información sobre el control de Mosquitos visite la página en internet del Ayuntamiento de Dallas.

Los síntomas y prevención

Alrededor de 80 de cada 100 personas que tienen virus del Nilo Occidental no presentan síntomas. pero cuando sí presentan síntomas, estos aparecen de 3 a 14 días después de la picadura de mosquito.

Los síntomas leves incluyen:

Fiebre.

Dolor de cabeza, dolores por todo el cuerpo o dolor en los ojos.

Salpullido, por lo general, en el pecho, en la espalda y en los brazos.

Sentirse muy cansado.

Falta de apetito.

Sentir malestar estomacal o vómito.

Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos), en raras ocasiones.

Por lo general, en casos leves de virus del Nilo Occidental, los síntomas duran de 3 a 6 días. Si tiene un caso más grave de virus del Nilo Occidental, los síntomas pueden durar semanas o meses. Si bien los casos graves que implican problemas en el cerebro y en la médula espinal son poco frecuentes, estos podrían causar:

Dolores de cabeza.

Fiebre alta.

Rigidez en el cuello o parálisis.

Confusión.

Atención disminuida al entorno.

Temblores, convulsiones o debilidad muscular.

Estado de coma.

En raras ocasiones, el virus del Nilo Occidental puede causar la muerte, a menos que sean en personas mayores o si no se acude a un médico inmediatamente que aparecen los síntomas.

¿Cómo se puede prevenir la infección?

Usted puede comunicarse con su departamento de salud local para obtener la información más reciente sobre el virus en su área. También es una buena idea tomar medidas para reducir su riesgo de ser picado por un mosquito:

Use repelente de insectos al salir al aire libre a fines de la primavera, en el verano y a principios del otoño.

Use camisas de manga larga y pantalones largos si sabe que estará en áreas con muchos mosquitos o donde sepa que se ha detectado el virus del Nilo Occidental.

No deje charcos ni contenedores de agua abiertos cerca de su casa, ya que los mosquitos se crían en el agua estancada.

Permanezca en un lugar cerrado al amanecer, al atardecer y en las primeras horas de la noche, cuando los mosquitos son más activos.

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Existe una vacuna contra el virus del Nilo Occidental sólo para caballos. Si usted tiene caballos, podría considerar la posibilidad de obtener la vacuna para ellos. La tasa de mortalidad a causa del virus del Nilo Occidental es mucho más alta en los caballos que en los seres humanos.

Los investigadores están trabajando para crear una vacuna que prevenga el virus del Nilo Occidental en los seres humanos.

Diagnóstico y tratamiento

¿Cómo se diagnostica el virus del Nilo Occidental?

Si su médico piensa que usted podría tener el virus del Nilo Occidental, le hará preguntas para averiguar cuándo le picó un mosquito y qué síntomas tiene.

Si tiene síntomas de encefalitis, su médico le hará análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el virus. Si tiene estos anticuerpos en la sangre, su médico sabrá que usted tiene el virus del Nilo Occidental. En ese caso, su médico podría realizarle un análisis de sangre 2 semanas más tarde para ver si los anticuerpos están aumentando.

Su médico también podría hacer una prueba que se llama drenaje espinal (punción lumbar) para detectar anticuerpos en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Para ayudar a averiguar si tiene encefalitis, es posible que le hagan un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para que su médico pueda ver imágenes de su cerebro.

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¿Cómo se trata?

No existe un tratamiento para el virus del Nilo Occidental. Su cuerpo simplemente tiene que combatir la infección por sí solo. Si su caso es leve, puede recuperarse en el hogar.

Pero si su caso de virus del Nilo Occidental es grave, es posible que deba permanecer hospitalizado mientras recibe tratamiento para ayudar a su cuerpo a combatir la enfermedad. Podría recibir líquidos por IV (por vía intravenosa), ayuda para respirar (con un respirador) y ayuda para prevenir otras enfermedades como neumonía.

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