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El gran beneficio de los dividendos a la hora de invertir

El gran beneficio de los dividendos a la hora de invertir

La inversión en acciones que pagan dividendos a lo largo del tiempo podrían ayudarte a superar los tiempos difíciles.

Pagos constantes y sonantes

Aunque la inversión en acciones que pagan dividendos no está exenta de riesgo, si buscas cuidadosamente entre las más estables a lo largo del tiempo, encontrarás las que te ayudarán a superar los tiempos difíciles.

A pesar de la mala situación económica, todavía hay buenas opciones disponibles de inversión que podríamos descubrir si investigamos un poco y apartamos de nuestra vista lo que no sirve. Yo creo que esas opciones podrías encontrarlas en las compañías que pagan dividendos (a diferencia de las que se concentran en hacer crecer el valor de sus acciones con objetivos de distribución a largo plazo). 

Considero que en una situación como la actual, los inversionistas que duermen más felices son, sin duda, esos que reciben por sus inversiones pagos contantes y sonantes cada tres meses, en vez de tener que esperar a que pasen muchos años para recibir ganancias.

Vamos a hablar un poquito más sobre esa opción a la que creo deberías prestarle mucha atención.

¿Qué son los dividendos?

Los dividendos son el dinero que algunas compañías de inversiones pagan a sus accionistas —en forma de distribuciones en efectivo casi siempre trimestrales—  para mantenerlos contentos. Estos provienen de los fondos que proceden de sus ganancias, luego de pagar sus costos de administración.

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Esos dividendos se pagan en forma de una cantidad específica por cada acción o share que el inversionista posea. Ese dinero que recibe el inversionista es lo que se conoce como dividend yield o rendimiento del dividendo.

¿Cómo se calcula el rendimiento del dividendo?

Eso se hace dividiendo la cantidad por acción que se paga a los inversionistas en un período de un año entre el precio de la acción. Por ejemplo, si el dividendo anual de la compañía es $1.50 y el precio de sus acciones en el mercado es de $25 cada una, el dividend yield es del 6 por ciento  ($1.50 / $25 = 0.06).

Como el precio de las acciones fluctúa, el rendimiento del dividendo para cada persona depende de lo que él/ella pagó en el momento de la compra de esas acciones.

Cuanto más bajo haya sido el precio de la acción, más alto el dividendo. Por eso no deberías basar tu decisión de comprar una acción solamente en el dividend yield, pues también tienes que considerar otros factores.

La "proporción de pagos"

Otro factor que debes considerar al comprar una acción es lo que se llama payout ratio o "proporción de pagos",  que se refiere a la porción de las ganancias netas que se paga como un dividendo.

Si tu compañía tiene una proporción o ratio de 40 por ciento, eso significa que distribuye (es decir, que paga) un 40 por ciento de sus ganancias netas a sus accionistas en forma de dividendo. Actualmente se considera que una proporción de pagos promedio es del 40 por ciento, pero eso cambia de acuerdo al tipo de industria.

Una tasa alta de estos pagos puede resultar tentadora, ya que eso significa que la compañía está dispuesta a compartir más de sus ganancias con sus accionistas, pero esto también podría dañar el negocio al forzarlo a cumplir sus obligaciones en medio de una situación crítica.

Por ejemplo, en el 2007 las acciones de la compañía New York Times (NYT) tenían un payout ratio del 60 por ciento, pero cuando sus ganancias bajaron en el 2008, la compañía se vio obligada a bajar sus dividendos al 15.5 por ciento.

A pesar de que, debido a la actual situación financiera, muchas compañías han recortado drásticamente o eliminado sus dividendos, el año pasado hubo 236 aumentos de dividendos.

Esas son las compañías de dividendos estables en las que deberías fijar tu atención.

Puedes encontrarlas en varios sitios del Internet, como en www.dividendinvestor.com, un sitio que da calificaciones a compañías que han tenido aumentos de dividendos en 5, 10 y 20 años consecutivos. Para eso también te puede servir www.directinvesting.com y www.morningstar.com. Evalúa allí la historia de pagos de dividendos de una compañía.

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