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En fotos: La antigua fábrica de plutonio que ahora es una atracción turística en China

La construcción de una base secreta donde se produciría combustible para armas nucleares se convirtió en la mayor red de túneles artificiales del mundo. 60,000 soldados tardaron 17 años desde finales de la década de 1960 para completar 20 kilómetros de laberintos de concreto bajo las montañas de Chongqing. Allí los visitantes hacen un pequeño viaje a los tiempos de la Guerra Fría.
Por: Univision
Publicado: 21 Mar | 04:39 PM EDT
Planta Nuclear China
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En la década de 1960 China temía quedar detrás de Estados Unidos y la Unión en la Soviética en la carrera armamentista nuclear. Las autoridades comunistas, encabezadas por Mao Zedong, ordenaron entonces la excavación de una base subterránea para producir el combustible necesario para las armas atómicas, el plutonio 239. En la imagen, un guía turístico hace señales a visitantes de la base secreta. 21 de febrero de 2017.
Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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En 1967, tres años después del primer ensayo de una bomba nuclear completado con éxito por China, comenzaron las obras. Durante 17 años, 60,000 jóvenes soldados trabajaron día y noche. "Un colega activaba los explosivos. Luego, perforábamos la roca con máquinas. En cualquier momento todo podía derrumbarse", recuerda el exsoldado Chen Huaiwen, que trabajó en las obras y ahora tiene 70 años. En la foto, un grupo de visitantes recorre los túneles en un pequeño vehículo para turistas. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Oficialmente se cuantificó un total de 76 muertos en accidentes durante la construcción. Los guías turísticos y veteranos que trabajaron en las obras aseguran que el total es mayor. En la fotografía, un turista camina por una de las galerías de concreto de la instalación. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Mientras los soldados trabajaban intensamente para culminar la construcción de la base secreta, la política exterior de China comienza a cambiar. En 1979 establece relaciones diplomáticas con Estados Unidos y rebaja las tensiones con la Unión Soviética. En el año 1984 ya se ha construido un 85% de la central, pero esta ya se considera inútil y es abandonada. La fotografía muestra a los visitantes recorriendo las instalaciones. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Finalmente se gastaron inútilmente unos 11,000 millones de dólares (80,000 millones de Yuanes). La base jamás logró fabricar material nuclear. Abrió sus puertas a los turistas chinos en 2010 y a los extranjeros en 2016. En la imagen, un turista recorre uno de los túneles del complejo. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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"Oían hablar de este lugar desde hacía mucho tiempo, pero nunca habían podido entrar", explica Zheng Zhihong, director del lugar, ante el antiguo corazón del reactor donde se han dispuesto barras falsas de plutonio fluorescente. De la veintena de kilómetros de galerías, salas monumentales, escaleras y centros de control del sitio, solo el 10% son accesibles al público. Con un bar, un miniespectáculo de luz y sonido, exposiciones y una maqueta de la primera bomba atómica china. La foto es de uno de los espacios de la base secreta, iluminada con luces fluorescentes. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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"Dormíamos varios en una gran cama, sobre colchones de paja", recuerda el veterano Chen Hauiwen. "En verano, era un horno. No conseguíamos dormirnos antes de la una de la madrugada". La alimentación era frugal: maíz, arroz, judías y solo dos comidas a base de carne a la semana. "Y, con el polvo, muchos contrajeron enfermedades pulmonares. Sin contar el gas tóxico de los explosivos, el humo de las máquinas y la atmósfera pestilente", afirmó. En la imagen, un turista toma fotografías en uno de los espacios reservados para las visitas. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Uno de los pasillos del complejo prohibidos al público. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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"Nos lo deben. Aquí entregamos nuestro sudor, nuestra sangre... y nuestra juventud", denuncia el veterano Li Gaoyun. La fotografía muestra a los turistas que recorren una de las galerías subterráneas iluminadas. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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La antigua central es, principalmente, un lugar de "memoria y homenaje a las dantescas condiciones de vida de los antiguos soldados", según el director de la central. Varios guías turísticos esperan por visitantes en una de las entradas del complejo. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Frente a antiguas fotos expuestas en los túneles, Li Gaoyun, de 62 años, que también solía trabajar en la central, está al borde de las lágrimas. No había vuelto en 42 años. "Hoy, muchos ancianos no tienen ni pensión ni seguridad social. En fin, nada para vivir", denuncia, dirigiéndose a los visitantes. La ley no prevé nada para los exsoldados que regresaron al campo y que no cotizaron. Salas de control con máquinas de la época pueden verse en la visita. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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Una guía turística se prepara para recibir visitantes al antiguo complejo nuclear. Foto: WANG ZHAO/Getty Images | Univision
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