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En guerra con el déficit

En guerra con el déficit

El superintendente de Instrucción Pública de California, Jack O'Connell, presentó un plan para mejorar el aprovechamiento en las escuelas.

En guerra con el déficit presupuestal

SACRAMENTO, California - El superintendente de Instrucción Pública de California, Jack O'Connell, presentó un ambicioso plan educativo diciendo que el estado no puede esperar para mejorar el aprovechamiento escolar hasta que los legisladores resuelvan el déficit estatal de $14,500 millones de dólares.

Durante su discurso anual sobre el estado de la educación, O'Connell propuso el martes una serie de programas nuevos que dijo no costarán nada a los contribuyentes.

Los programas van desde educación preescolar hasta nivel universitario y todos están diseñados para reducir la brecha de calificaciones que tienen estudiantes latinos y negros en comparación con sus pares blancos y asiáticos.

O'Connell hizo también un llamado a una conversación franca sobre el tema racial.

"Es tiempo de que superemos la incomodidad de hablar sobre cultura y raza. Es tiempo de que superemos esta ilusión dañina de que vivimos en una verdadera sociedad que no ve colores", dijo.

Si bien la brecha de aprovechamiento es un fenómeno nacional, O'Connell señaló que es más apremiante en California, donde la casi mitad de los 6.3 millones de escolares son hispanos, y un cuarto todavía está aprendiendo inglés.

O'Connell propuso una agenda para los tres años restantes de su administración, amenazada por el déficit estatal calculado en $14,500 millones de dólares hasta julio del 2009.

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Esto tiene a los intercesores educativos enfocados en los recortes de $4,800 millones de dólares propuestos por el gobernador Arnold Schwarzenegger para el presupuesto 2008-2009.

Algunas de las propuestas educativas están relacionadas con reforma a largo plazo que cambiarían la manera como operan los programas actuales, pero no requieren inmediatamente nuevos fondos.

Otros, como un plan para combinar todos los fondos estatales y federales de programas preescolares, podrían ahorrar dinero al estado al hacerlos más eficientes.

El superintendente habló sólo de pasada sobre los recortes propuestos. En una conferencia de prensa posterior, él prometió dar pelea al plan presupuestario del gobernador y sostuvo que planea suspender la Proposición 98, garantía mínima de fondos escolares aprobada por los votantes.

Plan para reducir desigualdades

Por otro lado, O'Connell propuso un ambicioso plan para reducir la brecha educativa entre estudiantes afroamericanos e hispanos en relación con sus compañeros anglos y asiáticos.

"Es tiempo de dejar atrás la incomodidad para hablar acerca de cultura y raza. Es tiempo de dejar atrás está dañina ilusión de que vivimos en una sociedad daltónica", afirmó O'Connell en su informe anual sobre el Estado de la Educación.

O'Connell señaló que, aunque acortar la distancia educativa entre las minorías afro y latina con respecto al resto de alumnos es una meta nacional, la situación ejerce más presión en California donde cerca de la mitad de los 6.3 millones de escolares son hispanos.

Agregó que no se puede esperar hasta que los legisladores decidan cómo cubrir un déficit de $14,500 millones de dólares en el presupuesto estatal, para elevar los logros académicos de los estudiantes de California.

Sus propuestas, entre las que se cuentan mejorar la calidad de los programas de preescolar estableciendo nuevos parámetros y supervisión, no costarán -según explicó- más dinero a los contribuyentes.

El Proyecto de Diploma Americano, una alianza entre universidades y colegios para alinear las expectativas sobre el sistema escolar, para que los estudiantes estén mejor preparados para la universidad o el trabajo, es otra de las soluciones presentadas por el superintendente.

Una donación de $2 millones de dólares de las fundaciones Gates y Hewlett que permitirán mejorar el sistema informático del estado facilitando a los profesores y las escuelas el seguimiento oportuno de sus estudiantes es también otra de las propuestas de O'Connell.

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