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Campesinos en riesgo

Campesinos en riesgo

Los jornaleros, en especial los extranjeros, están en mayor riesgo de morir a causa de la exposición al calor extremo.

Más de 400 muertos desde 1992

Los jornaleros, en especial aquéllos que nacieron en el extranjero, están en mayor riesgo de morir a causa de la exposición al calor extremo, según un informe de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El estudio, que ofrece nueva información estadística sobre las muertes de jornaleros debido a los efectos del calor extremo entre 1992-2006, también destaca la necesidad de que los empleadores implementen programas de prevención.

"Los índices de muerte debido a enfermedades por calor extremo entre trabajadores del campo fueron 20 veces más altos que el resto de la fuerza laboral durante este período", destacó Dawn Castillo, investigadora de la División de Investigación de Seguridad Ocupacional de los CDC en conferencia de prensa.

Entre 1992 y 2006 murieron 423 trabajadores a causa de exposición al calor, de los cuales 68 (16 por ciento) eran jornaleros dedicados a labores del campo o relacionadas a la producción agrícola, según el informe.

El promedio anual de fatalidades entre los jornaleros por enfermedades relacionadas a la exposición al calor es de 0.39 por cada 100 mil, mientras que esta cifra es de 0.02 para el resto de trabajadores en Estados Unidos.

"La alta proporción de muertes entre jornaleros nacidos en el extranjero en años recientes es desoladora y sugiere la necesidad de asegurar que reciban mayor información sobre enfermedades relacionadas con el calor en su idioma", señaló Castillo.

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La mayoría son hispanos

Entre 2003-2006, aproximadamente 20 de los 28 jornaleros que fallecieron eran originarios de México, Centroamérica y Suramérica, lo que representa un 71 por ciento del total.

De acuerdo con las autoridades, la mayoría de los trabajadores que murieron eran hombres adultos entre 20 y 54 años de edad, un grupo que no es considerado de alto riesgo de sufrir este tipo de enfermedades.

La experta señaló que las muertes entre estos trabajadores podrían estar en aumento, pero que aún se requiere de mayor análisis para comprobarlo.

La prevención es fundamental

Un total de 21 estados reportaron muertes de jornaleros por exposición al calor extremo, aunque California, Florida y Carolina del Norte fueron los que registraron un porcentaje mayor, con un 57 por ciento entre los tres.

"Esperamos que este (estudio) aumente la conscientización entre trabajadores y empleadores sobre la necesidad de aumentar la vigilancia para evitar las enfermedades a causa del calor extremo", sostuvo.

La experta destacó la necesidad de que los trabajadores se mantengan hidratados durante la jornada laboral y que aprendan a reconocer los síntomas de los padecimientos que causa la exposición al calor extremo para actuar a tiempo.

Asimismo, señaló la importancia de que los empleadores también tomen conciencia sobre el problema e implementen medidas para evitar que los trabajadores se enfermen.

Capacitar para prevenir

Castillo indicó que los empleadores deben realizar esfuerzos por capacitar a los jornaleros para prevenir y reconocer los riesgos de la exposición al sol.

El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional de los CDC recomienda a los empleadores brindar a los trabajadores una fuente de agua potable para que puedan mantenerse hidratados todo el tiempo, así como observar las condiciones climáticas para establecer jornadas de trabajo y descanso que tomen en cuenta el aumento de la temperatura y la humedad del ambiente.

Además, las autoridades destacan la necesidad de proveer atención médica inmediata ante cualquier señal o síntoma de que un trabajador sufre de algún padecimiento relacionado a la exposición al calor extremo.

En mayo, una menor mexicana embarazada que trabajaba en una plantación de uvas cercana a Sacramento (California) murió por deshidratación durante la jornada laboral.

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