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Blog: Explorando alternativas universitarias segunda parte

Blog: Explorando alternativas universitarias segunda parte

Los costos, la selectividad y las tasas de graduación características que debes de saber para elegir una universidad.

Por: Rima Brusi

Hace dos semanas, les hablé un poco de  mi insatisfacción con las "istas" de "mejores universidades", y especialmente con la limitada utilidad que dichas listas tienen para una búsqueda real de alternativas universitarias.  También entrevisté a la analista de política pública Mamie Lynch, para obtener algunos consejos útiles para las familias que se embarcan en ese proceso.  En esta segunda parte, Mamie nos explica cómo usar College Results Online (CRO) para entender y comparar factores como costos, selectividad, y tasas de graduación.  

RB - Mamie, el CRO tiene dos o tres tipos de costos: fuera del estado (out of state), dentro del estado (in-state) y precio neto.  ¿Cuál es la diferencia entre ellos?

ML - El costo es posiblemente uno de los aspectos más intimidantes de escoger una universidad.  Comprender algunos conceptos clave puede ayudar a los estudiantes y a sus familias.  Las universidades públicas ofrecen por lo general unos descuentos para los estudiantes que viven en ese estado, y por ello hablamos de “in-state” y “out-of-state.”  El CRO incluye información sobre ambos para que los estudiantes conozcan posibles diferencias en precio, dependiendo de donde residan. 

Por otra parte, el “precio neto” ("net price") nos permite una visualización más completa de lo que cuesta la experiencia universitaria.  Además del costo de la matrícula, ir a la universidad implica otros gastos, como vivienda, alimentos, y libros.  Muchos estudiantes reciben alguna forma de ayuda económica.  El “precio neto” que aparece en el CRO representa un estimado de la cantidad total que un estudiante y su  familia tendrá que pagar con sus ahorros, préstamos estudiantiles, o salarios.  Para cada institución, CRO incluye un precio neto estimado general, así como uno específico para estudiantes de bajos ingresos. 

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RB - ¿Las puntuaciones medianas en el SAT y el ACT, son relevantes para nuestra búsqueda?

ML - Muchas universidades usan los exámenes de admisión  (el SAT o el ACT) como uno de los criterios de admisión.  Como resultado, los estudiantes en universidades particulares suelen tener puntuaciones parecidas.  Usted puede usar esas puntuaciones medianas para tener una idea de qué escuelas son una buena opción para su hija o hijo.  Recuerde, sin embargo, que los estudiantes de escasos recursos económicos y de ciertos grupos, como los hispanos, suelen hacer algo que se llama “undermatching”, y que quiere decir que terminan matriculándose en instituciones para las cuales están sobre cualificados.  Muchos estudios sugieren que las tasas de graduación aumentan si el estudiante asiste a la institución más selectiva entre aquellas a las que sea admitido.  Incluya, por lo tanto, varios tipos de instituciones (favoritas, más seguras, y alguna más selectivas de lo que usted pensaría posible) en su lista final de solicitudes. 

RB - ¿Por qué el CRO reporta las tasas de graduación de distintos grupos?  ¿Es eso relevante para mi búsqueda?

ML - Desafortunadamente no todas las universidades le sirven a todos sus estudiantes por igual.  De modo que sí, es importante que los padres investiguen qué tan bien una institución atiende a estudiantes como su hijo.  En promedio, las tasas de graduación varían por raza y etnicidad, pero algunas universidades hacen un mejor trabajo que otras en prestarle un buen servicio a todos sus estudiantes.  Para ver ejemplos de instituciones que han logrado cerrar las brechas entre sus estudiantes hispanos y sus estudiantes blancos, por ejemplo, puede ver el estudio “ Big Gaps Small Gaps: Some Colleges and Universities Do Better Than Others in Graduating Hispanic Students.” La evidencia es clara: Los apoyos que las instituciones proveen importan, e importan inmensamente, especialmente para los estudiantes latinos.   

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¿Tiene preguntas para Rima o para Mamie?  ¡Hágalas aquí, en los comentarios! Recuerde también visitarnos en http://cerrandobrechasblog.org, buscarnos en Twitter (@CerrandoBrechas) y en Facebook (Cerrando Brechas), o escribirme a: rima@edtrust.org.

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