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La planta nuclear de Exelon Byron, en Byron, Illinois, una de las 11 centrales que existen en el estado.

EU tiene casi la cuarta parte de las plantas nucleares que funcionan en el mundo

EU tiene casi la cuarta parte de las plantas nucleares que funcionan en el mundo

EU tiene casi la cuarta parte de las plantas nucleares que funcionan en el mundo

La planta nuclear de Exelon Byron, en Byron, Illinois, una de las 11 cen...
La planta nuclear de Exelon Byron, en Byron, Illinois, una de las 11 centrales que existen en el estado.

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Estados Unidos tiene casi la cuarta parte de todas las plantas nucleares que estén actualmente en funcionamiento en todo el mundo. Del total de 437 reactores atómicos diseminados en 30 países, EU cuenta con 104 reactores más uno en construcción, según el Organismo Internacional de Energía Atómica.

Todas las plantas nucleares en EU

El peligro de una catástrofe nuclear tras las explosiones en una planta en Fukushima a raíz del terremoto y posterior tsunami del viernes en Japón reavivó el debate sobre el peligro de estas centrales nucleares y reanimó el tema de la energía nuclear.

La mayoría de las plantas nucleares en EU se encuentra en los estados del este, como New Jersey, Pennsylvania, New York, North y South Carolina y Florida, como así también en Illinois, donde funcionan 11 centrales nucleares.

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En el oeste del país existen plantan nucleares en California, Oregon y Arizona.

El documento de la OIEA, cuyos datos están actualizados a 1 de enero de 2010, cifra la potencia total de generación de energía de esos reactores en 370,187 megavatios.

Además, otros 55 reactores, con un potencial conjunto de 50,855 megavatios, se encontraban en fase de construcción en 2009.

El país con el mayor número de reactores es Estados Unidos, con 104, más uno en construcción, seguido de Francia con 59, más uno en construcción, y Japón con 54, más uno en construcción.

La planta nipona de Fukushima Daiichi, a 270 kilómetros al noreste de Tokio, donde tres de los seis reactores resultaron dañados tras fallar el sistema de refrigeración a raíz del devastador terremoto del 11 de marzo, tiene una potencia instalada de 4,700 megavatios y es una de las 25 más grandes del mundo.

Según el informe del OIEA, los 54 reactores operativos en Japón abastecieron el 24,9% de la electricidad usada por los nipones en 2008, mientras que en Estados Unidos ese porcentaje fue del 19.7%.

Siguen Rusia (31 reactores operativos y 9 en construcción), Corea del Sur (20 y 6 en construcción), Reino Unido (19), India (18 y 5 en construcción), Canada (18), Alemania (17), Ucrania (15 y 2 en construcción) y China (11 y 20 en construcción).

Francia es el país de mayor dependencia de la energía nuclear, que en 2008, con 419.8 teravatios por hora, cubrió el 76,2 por ciento de las necesidades energéticas del país.

Bélgica suplió el 54.8 por ciento con la energía producida por sus reactores, mientras que la dependencia de Ucrania, Suecia y Eslovenia de esta fuente energética se sitúa en el 47.4%, 42% y 41.7%, respectivamente.

España aparece en la lista del OIEA con 8 reactores operativos, de una potencia conjunta de 7,450 megavatios, que en 2008 generaron una media de 56.5 teravatios/hora, equivalente al 18.3% de la electricidad producida en el país.

En el continente americano, aparte de EU y Canada, sólo tienen plantas nucleares Argentina (dos reactores operativos y uno en construcción), Brasil y México (dos operativos cada uno).

Así, la energía nuclear generada en territorio nacional supuso en 2008 para los argentinos el 6.2% del suministro eléctrico, porcentaje que fue del 4% para los mexicanos y del 3.1% para los brasileños.

Se reaviva el debate

La catástrofe de Japón y la posibilidad de un desastre nuclear en la central de Fukushima similar al ocurrido en Chernobyl hace 25 años han atizado el debate sobre la energía nuclear, y en muchos países los ecologistas multiplican intervenciones y movilizaciones.

A la luz de la alarma nuclear que vive Japón, tras el sismo y el tsunami que dañaron la central de Fukushima y otras dos plantas más, los ecologistas y opositores a la energía nuclear llaman a "terminar de una vez por todas con la industria del átomo", que sin embargo atrae cada vez a más países.

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"Hay que cerrar progresivamente los reactores y no construir nuevos", declara la organización ecologista Greenpeace. "Maldición del átomo", lanzan los Amigos de la Tierra.

"Continuar con lo nuclear, después de lo que ha pasado (en Japón), demuestra una total inconsciencia", declaró el ingeniero atómico Jean-Marie Brom, miembro de una organización que reagrupa a opositores a las plantas nucleares, Réseau Sortir du Nucléaire (Red Salir del Nuclear, RSN).

Según Brom, tras la catástrofe de Chernobyl se podía ocultar la amenaza que representa la energía nuclear diciendo: "No es posible que eso que pasó allí pase aquí, los rusos no saben lo que hacen".

"Pero ahora, con lo ocurrido en Japón, ya no se puede mentir, porque los japoneses son tan capaces como nosotros en cuanto a tecnología", agrega Brom, director de investigaciones en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS, por sus siglas en francés).

El debate sobre lo nuclear, que se encendió tras la catástrofe de Three Miles Island en Estados Unidos en 1979 (incidente clasificado 5 en una escala de 7) y Chernobyl (ex URSS) en 1986 (nivel 7), no estaba dormido del todo pero se había atenuado antes del sismo en Japón.

La industria nuclear civil se mostraba segura de sí y crecía, en el contexto del alza del precio del barril de petróleo.

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Pero el sismo de Japón ha mostrado que "lo nuclear es un coloso con pies de barro", afirma RSN, que recuerda que los "terremotos no suceden sólo en Extremo Oriente".

Sofia Majnoni, de Greenpeace Francia, coincide en subrayar que el cataclismo en Japón "va a terminar con 25 años de discurso bien rodado sobre la seguridad nuclear, principalmente para Areva", el grupo nuclear francés, uno de los gigantes mundiales en este sector.

"Hace ya tiempo que lanzábamos una llamada de alerta, y lamentamos que haya tenido que producirse una catástrofe como la de Japón para que las autoridades se planteen interrogantes" sobre la energía nuclear, declaró Majnoji a la AFP.

"Y ni siquiera es seguro que se las vayan a plantear en serio", añadió Majnoni, que subrayó que "aún no se sabe la magnitud" de la catástrofe en Japón, "ni cuánto va a durar, ni durante cuánto tiempo la central de Fukishima va a emitir emisiones radiactivas".

Los temores a un desastre nuclear en Japón han provocado además llamados para que los países verifiquen la seguridad de los reactores nucleares en sus territorios.

India anunció el lunes que había ordenado una revisión técnica inmediata de todos los sistemas de seguridad de las centrales nucleares en todo el país.

Y desde Austria a Australia, los militantes ecologistas se han lanzado a la calle, organizando marchas y concentraciones de protesta para alertar de los peligros de la energía nuclear y llamar la atención sobre las lecciones de Fukushima.

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En Alemania -donde el movimiento antinuclear se ha fortalecido desde que el gobierno liberal-conservador de Angela Merkel decidió prolongar la explotación de las 17 centrales nucleares, que la anterior administración socialdemócrata quería cerrar en 2021- se formaron el domingo cadenas humanas de decenas de miles de personas en todo el país.

Austria, donde los ecologistas reclaman con frecuencia el cierre de las centrales en las cercanas Eslovenia y Eslovaquia, exigió el domingo la realización de pruebas de resistencia de las centrales nucleares en Europa, para verificar si son "seguras en caso de sismo".

En Estados Unidos, tras el sismo en Japón, algunos legisladores pidieron una moratoria nuclear que ponga freno al desarrollo de la energía nuclear en ese país.

Y en Europa, donde alrededor de un 15% de la energía consumida en la Unión Europea es producida por plantas atómicas, Bruselas ha convocado a una reunión urgente de responsables de seguridad nuclear en la UE y operadores de centrales para evaluar las consecuencias del accidente de Fukushima.

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