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Cayo Hueso

Cayo Hueso

Ernest Hemingway, el gran escritor norteamericano, consideraba Key West, (Cayo Hueso), su lugar preferido.

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El lugar Hemingway

CAYO HUESO, Florida.- Hemingway, el gran escritor norteamericano, consideraba Key West, (Cayo Hueso), su lugar preferido. Durante el siglo XX, muchos escritores y artistas fueron a disfrutar de este paraíso tropical del Sur de la Florida.

Cayo Hueso es la última isla de un cordón isleño enlazado por puentes con una carretera sobre el mar. Este especial conjunto de cayos marinos esta formado por  Cayo Largo, Tavernier, Islamorada, Marathon y Key West, que da nombre a todo el conjunto. En l990, fue considerado por el Congreso de EE.UU., Santuario Marino y Área de Protección.

El trayecto en auto desde Miami hacia los Cayos es muy bello, la carretera bordea el mar, hay  playas y bosques donde hacer camping o descansar. Los pequeños pueblos ofrecen atracciones  y se puede pescar, hacer buceo y nadar.

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Key West es  un lugar histórico y muy  pintoresco. Se cree que el nombre  "Key West" proviene de  "cayo de hueso", así lo llamaban los españoles que encontraron esqueletos en las playas. 

En l821, Estados Unidos adquiere el lugar a España. Durante el siglo XVIII y XIX fue centro de rescate de navíos azotados por tormentas tropicales. A fines del siglo XIX, durante los conflictos bélicos entre Cuba, España y Estados Unidos, se lo consideró un punto estratégico por estar a pocas millas de Cuba.

En l849 se levanta un faro, un destacamento de la Guardia Marina y  una colonia de pescadores de esponjas y conchas, por eso se suele llamar a este cayo, "República de la Concha". 

En el siglo XX, el lugar se desarrolla como centro turístico y  convoca a intelectuales y escritores. El poeta  Wallace Stevens promueve la región protegiendo la arquitectura del siglo XVIII y XIX y lo mismo hace otro poeta y hombre de negocios, Robert Frost, cuyo  Cottage Frost, se transforma en punto de reunión de los famosos de la época.

Durante la década de los 30, el escritor John Dos Passos invita  a su amigo Hemingway a visitar Key West y éste se enamora del lugar. Hemingway compra una casa y vive con su segunda esposa, Paulina Pfeiffer, hasta l939.

La casa hoy es un Museo, se puede visitar y  se llega caminando por la calle Duval, arteria principal del pequeño pueblo, hasta la calle Olivia y Whitehead. La arquitectura es de estilo colonial español, rodeada de un buen parque y una piscina. Sorprende al entrar, la cantidad de gatos, más de veinte, descendientes de los gatos que tenía el escritor.

Después del suicidio del escritor, acontecido el 2 de julio de l961, en Idaho, la Fundación Hemingway  decidió mantener la casona y convertirla en Museo. 

En la planta baja se encuentran los salones, el comedor y la amplia cocina. Esta adornada con recuerdos de sus viajes y regalos de sus amigos, como la bella cerámica que le obsequiara el pintor Picasso.

En la parte alta esta el dormitorio. Desde la terraza balcón se ve el jardín y el faro, que también se puede visitar.

El estudio del escritor está  separado, con vista a la piscina, tiene una gran biblioteca, objetos de caza y de pesca y su máquina de escribir. En este lugar Hemingway escribió gran parte de sus novelas. "El Viejo y el Mar" fue inspirado por un pescador cubano, con quien salía a pescar frecuentemente.

Intensa vida llena de aventura

Sus novelas, "Adiós a las Armas", "Por quien Doblan las Campanas"  fueron traducidas a varias lenguas.  Se pueden apreciar las ediciones y traducciones, las fotos y documentos. Se destaca  el Premio Nobel de Literatura que le otorgaron en l954, y la Cruz del Mérito del Gobierno de Italia.

Su intensa vida llena de aventura como corresponsal de Guerra, sus viajes al África, sus cuatro casamientos, sus muchos libros, lo convierten en una leyenda, en un personaje casi mítico.

Todos los años se organiza un festival de literatura y un interesante concurso que premia al hombre más parecido al escritor. No se sorprenda, entonces, si ve aparecerse a "Hemingway" en alguna esquina.

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A pocas cuadras está la playa donde un mojón indica la distancia con Cuba, 90 millas. Se vislumbra muy bien el perfil de la isla cubana.

Siguiendo por la calle Duval, se encuentra el Instituto San Carlos, antigua Opera donde cantó Enrique Caruso y  donde arengó el héroe José Martí por la independencia de Cuba.

La Casa Audubon de arquitectura finisecular, es un Museo en homenaje al famoso naturalista y artista John James Audubon, que visitó Cayo Hueso, realizando dibujos sobre la flora y fauna del lugar.

Otro museo interesante sobre náutica y objetos de salvataje es  la Casa Wreckers, del Capitán  Francis Watlington, comprada en l839.

Un paseo interesante es la Casa Museo de Harry Truman, en el área militar.  Durante los inviernos, fue la Casa Blanca de los Presidentes Truman, Eisenhower y Kennedy.  Es parte de la historia norteamericana, contiene  documentos y fotos de los presidentes que la habitaron.

Dirigiéndonos hacia el muelle principal, encontramos el Museo y Sociedad de Herencia Marítima Mel Fisher, entidad que realiza tareas de rescate de barcos antiguos.  En l985 recobraron, después de muchos años de investigación, el famoso tesoro de los barcos Nuestra Señora de Atocha y Santa Margarita, dos galeones españoles que zozobraron en l622, con importante cargamento de oro y objetos valiosos. Es fabuloso tocar los lingotes de oro y apreciar el increíble tesoro. 

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Caminar por el Puerto, entreteniéndose con los negocios de recuerdos o sentarse frente al mar bebiendo una fresca cerveza, forman parte del encanto de este lugar.

Hay excursiones para hacer buceo en confortables catamaranes. Es una lindísima experiencia acuática. También es muy interesante la excursión a la Isla Tortugas, un antiguo fuerte enclavado en medio del mar.

Las playas ofrecen esquí acuático, paracaidismo y otros deportes náuticos. Es el paraíso de la pesca y se alquilan equipos saliendo en barco durante el día. Las opciones para divertirse son múltiples.

Al atardecer, nada mejor que ver la puesta del sol al borde del mar, es casi un ritual que congrega a mucha gente. Cuando el sol se esconde, la noche de Key West comienza. Bares, discotecas y bandas animan con sus luces y bullicio. 

Los Pub "Capitan Tony" y "Sloppy Joe's", son los más antiguos y fueron frecuentados por Hemingway en otros tiempos, actualmente lo abarrotan turistas que llegan para el famoso Carnaval de Cayo Hueso y su audaz desfile de mascaradas.  

Key West o Cayo Hueso, como prefiera, ofrece mucho al visitante, buenos restaurantes, diversiones, deportes y romanticismo, incluso el mito eterno del genial escritor Hemingway cuyo espíritu vaga por estas calles arboladas, donde siempre un viento marino nos hace sentir, la maravilla de vivir.

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