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Decenas de miles de autos fabricados en Japón que estaban listos para ser embarcados para su exportación resultaron dañados por el terremoto y tsunami.

Industria automotriz en alerta por crisis en Japón

Industria automotriz en alerta por crisis en Japón

La industria automotriz estadounidense podría sufrir graves consecuencias por el sismo y tsunami en Japón.

Decenas de miles de autos fabricados en Japón que estaban listos para se...
Decenas de miles de autos fabricados en Japón que estaban listos para ser embarcados para su exportación resultaron dañados por el terremoto y tsunami.

Efecto dominó

DETROIT - La industria automotriz estadounidense, que depende de firmas japonesas para fabricar sus propios modelos y del suministro de algunos modelos nuevos, podría sufrir graves consecuencias por el sismo y tsunami en Japón.

Algunas instalaciones de los fabricantes Toyota, Nissan, Honda, Mazda, Subaru, Mitsubishi y Suzuki, así como de otras firmas proveedoras como Sony y Sanyo sufrieron daños a consecuencia de los fenómenos naturales de la semana pasada y han tenido que parar su producción, lo que podría causar un efecto dominó en Estados Unidos y otras partes del mundo.

Y aunque algunas instalaciones ya empezaron a ser estabilizadas para volver a operar, la crisis en las plantas nucleares japonesas, podrían tener un efecto dominó que perjudicaría a la industria automotriz en Estados Unidos.

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El miércoles, Toyota anunció que reanudará parcialmente el jueves su producción en siete de sus plantas en Japón, en las que produce repuestos para el mercado local.

En total, Toyota dispone de 22 plantas en Japón, de las cuales opera directamente 12. Un portavoz de la compañía dijo ignorar cuándo se reanudará la producción en las otras plantas.

“Las catástrofes en serie que afectan a Japón tendrán un efecto sobre todos los fabricantes", pronosticó el Vicepresidente de Mercadeo General Motors, Chris Perry, quien no excluyó que la producción en Estados Unidos y China sufran algún impacto.

Ford, el número dos en el mercado de Estados Unidos, indicó que estableció un nuevo sistema de control de las reservas de baterías destinadas a los vehículos híbridos, suministrados por la Sanyo.

Por su parte, un portavoz de Chrysler, dijo que todavía están evaluando el impacto del sismo sobre la producción en Estados Unidos.

El inventario de modelos importados de Toyota, Honda, Acura y Nissan, por el momento son suficientes y la producción de esas firmas en sus plantas de Estados Unidos no ha sido afectada.

Escasez de híbridos y eléctricos

Sin embargo, algunos expertos de la industria preveen que algunos vehículos japoneses compactos y, sobre todo los híbridos y eléctricos, podrían escasear si no se reanuda su producción rápidamente.

Brian Brockman, portavoz de Nissan, dijo que una partida de 600 vehículos eléctricos LEAF pudo salir de Japón antes del terremoto, pero reconoció que el tsunami destruyó un muelle del fabricante, donde se perdieron 2,300 vehículos.

Modelos como la minivan Nissan Quest son tan populares en Estados Unidos que raramente quedan más de 10 días en los concesionarios, por lo que su ausencia tendrá un gran impacto en caso de bloqueo de las importaciones.

El director de comunicaciones de Toyota en Estados Unidos, Mike Michels, afirmó que es demasiado pronto para especular sobre el impacto de la catástrofe en las ventas del híbrido Prius, una buena parte de cuyas sofisticadas autopartes se fabrica en Japón.

"Estamos haciendo un profundo estudio de cada fábrica para determinar la amplitud de los daños. También estamos evaluando la situación entre los proveedores y concesionarios, y el impacto sobre la importación de vehículos en América del Norte", indicó Toyota.

Bridgette Gollinger, portavoz de Denso, uno de los mayores proveedores japoneses, aseguró por su lado que las fábricas no habían resultado dañadas, pero que había incertidumbre sobre las entregas de los proveedores, lo que podría implicar cortes en la producción.

Según el analista Dale Ford, del instituto IHS iSuppli, "el terremoto y el tsunami de Japón podrían implicar una importante falta de algunas piezas electrónicas, lo que provocaría un aumento espectacular de los precios de esos aparatos".

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El suministro de semiconductores, por ejemplo, es particularmente preocupante, ya que Japón controla alrededor de 60% del mercado mundial de silicio que se emplea en esos componentes, según IHS.

De acuerdo con el analista del Deutsche Bank, Rod Lache, responsables de compras del sector ya estaban preocupados por el suministro de semicoductores antes de las catástrofes de los últimos días. Según él, Japón produce 22% de los semiconductores destinados a la industria automotriz.

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