Entrevista exclusiva: Jimmy Carter felicita a Panamá por un "trabajo excelente"

Panamá inauguró un nuevo canal el domingo, duplicando la capacidad estratégica de la vía acuática. Carter dice que la historia demuestra que estaba en lo correcto al firmar los tratados de 1977 que dieron a Panamá el control del canal.
27 Jun 2016 – 9:25 PM EDT

Cuando el presidente Jimmy Carter firmó los tratados del Canal de Panamá en 1977, entregando el control de la estratégica vía fluvial, fue objeto de fuertes críticas de los conservadores en casa por un obsequio arriesgado de lo que muchos consideraban un activo vital de Estados Unidos.

Ahora, casi 40 años más tarde, mientras Panamá inaugura una masiva expansión de 5,000 millones de dólares en las esclusas del Canal para acomodar barcos más grandes, Carter asegura que está orgulloso de su decisión de iniciar el proceso de devolver a Panamá su plena soberanía.

"Estoy muy contento, satisfecho y muy agradecido de que los panameños han hecho un trabajo excelente, no sólo en la operación del canal, sino en el aumento de sus ingresos y, al mismo tiempo, expandiendo su capacidad," dijo Carter a Univision Noticias en una entrevista telefónica exclusiva en vísperas de la inauguración de las nuevas esclusas del domingo.

"Acaban de superar mis muy altas expectativas de lo bien que han cuidado del canal y usado correctamente," dijo.


El domingo, en medio de fuegos artificiales y banderas agitándose, un gran buque de carga chino que transporta más de 9,000 contenedores entró en las cerraduras recientemente ampliadas que pueden acomodar los barcos que llevan hasta tres veces la carga de los que anteriormente era capaz de utilizar el canal.

Carter, de 91 años, dijo que creía que en el momento en que se entregó el canal a control panameño era lo correcto hacerlo, tanto en lo moral y en aras de mejorar las relaciones de Estados Unidos y las perspectivas para la democracia en las Américas.

Una impresionante obra de ingeniería en sus días, el canal fue construido por Estados Unidos en 1914, una década después de la creación de Panamá, un país labrado en Colombia en una pieza notable de diplomacia cañonera una década antes.

"En este hemisferio, cada país pronto se convirtió en una democracia en lugar de una dictadura ... debido a nuestra política de derechos humanos, así que fue un cambio importante que tuvo lugar. Estoy muy agradecido por ello", dijo Carter, que fue presidente en el lapso de 1977-1981.

Carter dijo que consideraba los tratados del canal como una parte importante de su legado presidencial.


“Fue uno de los puntos más altos", dijo. "Fue un ejemplo de la legitimidad y la necesidad de una fuerte política de derechos humanos antes que nada. Se demostró que teníamos confianza en el pueblo panameños y estábamos dispuestos a tratarlos con justicia ", dijo.

Mientras el canal fue dirigido por los Estados Unidos fue operado en una base sin fines de lucro con ingresos excedentes se ocupaban de nuevo en el mantenimiento. Desde que se pasó el control a Panamá a finales de 1999, los ingresos se han multiplicado por seis, dijo Carter, proporcionando un impulso importante para la economía de Panamá.


"Ellos pusieron a cargo del canal a un grupo muy profesional de operadores que ha ayudado mucho", dijo Carter. "Ahora el PIB (Producto Interno Bruto) de Panamá.... el ingreso promedio individual de los ciudadanos en Panamá, se ha disparado, sobre todo porque han logrado manejar el canal tan bien", dijo Carter.

Los tratados de 1977 también dieron a Panamá 360,240 acres de bienes raíces de primera clase que integraban la antigua Zona del Canal, un enclave civil y militar vallado en EEUU de bases militares y la vivienda para soldados estadounidenses que trabajaban como empleados del canal. La antigua Zona del Canal desde entonces se ha convertido en cotizados barrios residenciales y comerciales.

"La Zona del Canal de Panamá, que utilizamos en un principio para una base militar, ellos la han usado para la comercialización y para mejorar la vida de todos los panameños. Así que ha sido una muy buena mejora y han sido muy ambiciosos sobre el futuro", dijo Carter.


Las preocupaciones sobre la gestión del canal jugaron un papel importante en la invasión estadounidense en Panamá, en diciembre de 1989 para derrocar a Noriega, quien más tarde fue condenado por delitos contra la salud y encarcelado en Miami.

Carter regresó a Panamá como observador electoral en mayo de 1989 y jugó un papel clave en prevenir sobre las intenciones de Noriega de robar las elecciones legislativas. El Centro Carter con sede en Atlanta desde entonces se ha convertido en uno de los grupos de observadores electorales más importantes del mundo.

"El Centro Carter ha supervisado ahora más de 100 elecciones con problemas en el mundo", dijo Carter. "Comenzamos este proceso con lo que aprendimos en Panamá, que fue nuestra primera. Fuimos desde allí a Nicaragua y luego a otros países de América Latina y ahora todo el mundo", añadió.

"Así que Panamá ha sido un ejemplo para mí en muchos sentidos en la promoción de la paz, los derechos humanos y la democracia en un país pequeño y nos hemos expandido a un compromiso en todo el mundo."

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