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El rostro de la indigencia en California: pobreza, drogadicción y demencia

La mayor concentración de personas sin hogar o 'homeless' (en inglés) del país se encuentra en el centro de Los Ángeles, donde habitan casi la mitad de los más de 34,000 que existen en toda la ciudad. El censo de indigentes realizado este año señala que en el condado hay 57,794 personas viviendo en las calles, un incremento del 23% en comparación con el 2016. Este trabajo fotográfico de J ae C. Hong, fotoperiodista de la agencia de noticias AP, muestra la cara de uno de los problemas más graves que padece California: la indigencia.

Por: Univision
Publicado: 14 Nov | 03:55 AM EST
Los rostros de la indigencia. En California se estima una población de c...
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En California se estima una población de casi 120,000 personas que viven en las calles. A pesar de que el año pasado la ciudad de Los Ángeles creó espacios habitacionales para dar cabida a 9,000 indigentes, el número de personas sin techo en este condado tuvo un repunte en 2017. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Indigentes en Los Ángeles
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James Harris, de 54 años, veterano de guerra que durante las últimas trés décadas ha padecido sida. Luego de que su medicamento dejó de surtir efecto, cayó en depresión y fue desalojado. Dice sentirse como una persona insignificante, vulnerable, pero que lucha por sobrevivir. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Indigentes en Los Ángeles
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Skid Row, en el centro de Los Ángeles, es la zona de mayor concentración de indigentes en Estados Unidos. Ahí habitan casi la mitad de los más de 34,000 que hay en la ciudad. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Moi Williams, de 59 años, desde hace cuatro años vive en las calles de la ciudad, las cuales, dice, son cómodas para dormir. "No molesto a nadie, nadie me molesta". Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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James Williams, de 50 años, quien ha sido ‘homeless’ por las últimas dos décadas, fue dejado por un taxi en este túnel del centro de Los Ángeles luego de que fue dado de alta del hospital en el que estuvo internado durante la última semana de agosto debido a problemas respiratorios. Dice que no quiere ir a un refugio porque hay demasiadas personas. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Jorge Ortega, de 40 años, empezó a vivir en las calles hace 10 años, cuando perdió su trabajo en el Aeropuerto de Los Ángeles (LAX). Tiene un hijo que vive en Washington, quien no sabe que su padre es un indigente que vive en Skid Row. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Portando una gorra con el lema presidencial de Donald Trump 'Make America Great Again', Nathanael Baisley, de 38 años, viaja en un autobús de Los Ángeles a Santa Mónica para pasar la noche en la playa. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Indigentes hacen fila para el desayuno que ofrece la Iglesia de Nuestra Señora Reina de los Ángeles en la Placita Olvera de Los Ángeles. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Bernadette Ortiz, de 34 años, recientemente dio a luz a su quinto hijo, del cual se embarazó en la carpa donde vive con su prometido en San José, California. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Una joven mujer que vive en las calles de Skid Row se tambalea sobre una caja luego de haberse inyectado una dósis de heroína. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Dolores Epps, de 41 años, es madre de una niña de 9 y un adolescente de 15, con quienes ha vivido en refugios para desamparados durante cinco años tras perder su trabajo en una estética, y dice que aún sigue cortando el pelo. "Pero no se los corto a todos, solo a las personas que están limpias". Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Indigentes en Los Ángeles
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Un hombre con enfermedad mental habla consigo mismo mientras se acurruca en una acera de Skid Row. Se estima que el 40% de los indigentes padece algún tipo de trastorno mental severo o es adicto a las drogas. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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John Ruiz, de 9 años, vive con sus papás y cuatro hermanos en una casa rodante en Mountain View pues sus padres ya no pudieron pagar la renta de un apartamento. El censo de indigentes en el condado de Los Ángeles indica que hay 5,091 menores de edad viviendo en las calles. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Un indigente duerme frente a una estación de la Policía de Los Ángeles (LAPD) en Skid Row. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Bennie Sayee Koffa, de 66 años, es originario de Liberia y llegó a Estados Unidos en 1990 debido a la guerra civil en ese país africano. Terminó en la indigencia en las calles de Seattle, Washington. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Un hombre pasa frente al mural 'Africa Wings' (alas de África) que pintó la artista Colette Miller en Skid Row tras la muerte de un indigente baleado por agentes del LAPD. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Un paramédico examina a un drogadicto que estaba inconsciente en una acera de Skid Row junto a una jeringa con la que aparentemente se inyectó heroína. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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"La vivienda aquí está fuera de control, por eso tenemos muchas personas en las calles. No hay a dónde ir", dice Tammy Stephen, de 54 años, quien vive en el Camp Second Chance, un campamento para indigentes en Seattle. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Dos drogadictos alucinan en una acera de Skid Row apestosa a orines. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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En medio de una acera de Skid Row, D. J. Meek, de 40 años, se inyecta una dosis de heroína luego de haber fumado 'crystal meth'. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Una mujer con trastorno mental se coloca frente a la cámara mientras detrás de ella un hombre pide limosna en Skid Row. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Indigentes hacen fila para recibir comida en uno de los tantos albergues que hay en Skid Row. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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La sobrepoblación de indigentes en Skid Row obliga a dormir hasta en el patio del refugio Midnight Mission. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Una pieza de pan en el suelo frente a Korey Epps, de 44 años, quien tiene una pierna amputada debido a una infección que contrajo al estar encerrado en una cárcel de Seattle. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Daniel Shawn, de 48 años, instala su carpa en una calle, al frente con la panorámica de uno de los rascacielos de Los Ángeles. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Una mujer come un caldo de pollo mientras otros indigentes hacen fila para recibir alimento. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Un indigente de Skid Row camina cargando bolsas de plástico con sus pertencias. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision
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Una carpa de indigentes fue levantada sobre una acera de Skid Row frente a la tienda Lucky Ave en el centro de Los Ángeles. Foto: AP Photo/Jae C. Hong | Univision