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La gran cicatriz de Oroville: así destrozó el agua la ladera de la represa californiana

El 7 de febrero se descubrió que la rampa de salida de agua de Oroville, la represa más alta de EEUU y una de las más grandes de California, tenía una zanja como consecuencia del hundimiento del terreno por las intensas lluvias del invierno. La situación no parecía grave hasta que la reserva llegó al límite de su capacidad y desbordó, lo que obligó a las autoridades a abrir las compuertas de la instalación para reducir el nivel del embalse rápidamente. Más de 180,000 personas fueron evacuadas por temor a que cediera uno de los diques. El violento torrente estuvo activo durante las últimas semanas hasta que el lunes 27 de febrero se cerró la 'llave' de la represa, lo que dejó ver por primera vez el alcance real del impacto del agua en la colina.

Publicado: 28 Feb | 06:25 PM EST
Las vías de desagüe de la represa Oroville resultaron severamente dañada...
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Vista aérea de los daños causados por la salida ininterrumpida de agua en la rampa de desagüe de Oroville y la erosión en la ladera de la montaña. Foto tomada el 27 de febrero, el primer día que se cerraron las compuertas de la represa en varias semanas. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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En esta imagen se observa cómo la mitad de la rampa está destrozada y la gran escombrera de roca y desechos que se han acumulado en el lecho del río Feather, que se alimenta del agua de la represa. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Antes de que se cerraran las compuertas, por la rampa salían 50,000 pies cúbicos de agua por segundo, aunque durante la crisis del mes de febrero se llegó a liberar hasta el doble de agua por segundo. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Oroville
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En el principio de todos los problemas está esta zanja que apareció el 7 de febrero en la rampa. Se cree que las lluvias del invierno degradaron el suelo, razón por la que se hundió la estructura. Debido a que la represa estaba muy llena, fue necesario abrir las compuertas y así comenzó la gran erosión de la rampa y la ladera. Foto: CALIFORNIA DEPARTMENT OF WATER RESOURCES | Univision
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Oroville Dam
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Así estaba la ladera ya el 9 de febrero, cuando se realizó otro control de años después de dos días operando. Foto: CALIFORNIA DEPARTMENT OF WATER RESOURCES | Univision
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A pesar de la gran cantidad de agua liberada durante la segunda semana de febrero, el domingo 12 el nivel del embalse llegó a su máximo y rebasó el dique auxiliar. El agua empezó a deslizarse colina abajo en paralelo a la rampa principal. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Aliviadero auxiliar por el que rebosó la represa Oroville tras rebasar s...
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Esta salida de agua terminó por hacer temer a las autoridades que la integridad de la represa estaba en peligro y el domingo 12 de febrero se dio orden de evacuación a más de 180,000 personas residentes en el valle próximo al complejo hídrico. La crisis fue superada, pero durante varias horas se pensó que el dique que se ve en esta imagen no aguantaría. Foto: CALIFORNIA DEPARTMENT OF WATER RESOURCES | Univision
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Tras días de erosión, el agua se abrió una vía natural hacia el río, diferente de la diseñada por los ingenieros, aunque para eso tuvo que llevarse por delante un trozo de la montaña. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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La fuerza con la que bajó el agua dejó la roca del subsuelo a la vista, y toda la tierra y sedimentos fueron a desembocar al río Feather. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Estas plataformas transportan maquinaria pesada hasta la zona del cauce del río donde más se acumularon los desechos, con el fin de retirarlos. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Imagen de la erosión de la ladera desde el río Feather. Fotografía del 27 de febrero. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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La desembocadura de la rampa quedó inutilizada y severamente dañada este mes de febrero. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Así de profundo es el agujero formado en la rampa, que empezó siendo de pocos pies a principios de febrero. Fotografía del 27 de febrero. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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El área del agujero en al rampa de desagüe fue agrandándose hasta originar imágenes como esta, en la que la gran cantidad de agua que salía a alta velocidad se hundía en esa depresión para elevarse poco después decenas de pies de altura. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Imagen aérea de la represa Oroville antes del cierre de las compuertas de la rampa principal el 27 de febrero. A la izquierda de la imagen se observa un terreno marrón, junto a la parte superior de la represa. Esa es la zona por la que desagüó cuando rebasó su límite de capacidad. Allí también se observa una gran erosión del suelo. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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En la parte de alta de la ladera también se formó un canal de agua, que creó una grieta. Esa brecha en el terreno fue creciendo hacia el dique, lo que motivó la evacuación del domingo 12 de febrero. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Desde esa incidencia, la maquinaria pesada ha estado trabajando para llenar la grieta de rocas y tratar de asegurar el terreno para evitar mayores erosiones en el futuro. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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La diferencia de colores en el gris de la pared de contención indica el nivel hasta el que llegó el agua. A la derecha de la imagen se observa el dique auxiliar de salida, por donde rebasó el embalse. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Esta imagen aérea muestra el brazo de agua que se creó en la ladera, como si fuera un río. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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Esta ha sido una imagen habitual de la represa Oroville durante las últimas semanas. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision
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La represa de Oroville es la más alta de EEUU. Cuando el agua llega al máximo de su nivel se sitúa a 900 pies de altura respecto al mar. Foto: Dale Kolke/Department of Water Resources (DWR). | Univision