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¿Crees que merecemos el planeta que habitamos? Estas 25 imágenes te harán reflexionar

Islas de plástico flotando en el océano, derrames petroleros, animales asesinados para obtener productos comerciales e incendios contaminantes son solo algunas muestras de cómo el desarrollo hombre afecta al globo. Con estas imágenes repasamos las heridas que los humanos hacemos constantemente a los ecosistemas de un planeta que está cada día más caliente.
22 Abr 2020 – 05:35 PM EDT
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La matanza de tiburones es un problema en escala masiva, según aseguran voceros de Oceana, una organización que se dedica a la protección de los mares. Se estima que el número de estos animales que se matan cada año para obtener sus aletas podría superar los 70 millones y China es uno de los principales mercados. En la fotografía de septiembre de 2016, un pescador lleva un tiburón al puerto de Abobo Doume, Costa de Marfil. Crédito: Getty Images
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En la Bahía de Guanabara, Río de Janeiro, existen ríos donde desemboca la basura de todas las comunas aledañas. El Gobierno de esa localidad se comprometió a limpiar el 80% de la contaminación y los residuos procedentes de la bahía antes de los Juegos Olímpicos de 2016, pero no lo logró. La fotografía es de febrero de 2016. Crédito: Getty Images
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En África, cazadores furtivos asesinan a los rinocerontes para tomar sus cuernos, que tienen gran valor comercial. El fotógrafo sudafricano Brent Stirton ganó el premio World Press Photo 2017 al documentar la batalla entre los traficantes y las pequeñas organizaciones que tratan de proteger a los rinocerontes en el Parque Nacional Kruger, entre Mozambique y Sudáfrica. Sudán, el último macho de rinoceronte blanco de Kenia murió también en la reserva natural de Ol Pejeta a la edad de 45 años. Si bien ha quedado su semen para intentar una fecundación asistida y salvar la especie, el escenario no es muy optimista.
Crédito: Brent Stirton/Getty Images for National Geographic Magazine/World Press Photo
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Entre 4.8 y 12.7 millones de toneladas de plásticos van a parar a ríos y océanos cada año, según un estudio de la Universidad de Georgia, EEUU. Honduras tiene su propio ‘mar de plástico’ en el Caribe y culpa a Guatemala de ello. En octubre de 2017 una fotógrafa británica denunció con imágenes la densa contaminación que cubre un área de varias millas entre las islas hondureñas de Roatán y Cayos Cochinos. Allí flotan a simple vista tenedores, cucharas, zapatos y productos plásticos. Crédito: Caroline Power
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Así se ve la cantidad de luz que convive cada noche con los estadounidenses desde el espacio. Para alguien que observase la Tierra desde afuera queda claro el progreso de la humanidad, pero también la enorme capacidad de esta especie para cambiar el aspecto de todo un planeta. La fotografía fue tomada en 2014. Crédito: NASA
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El venezolano David García escarba el fondo del Guaire, un río contaminado que atraviesa Caracas, capital de Venezuela. García intenta encontrar oro o cualquier otra cosa de valor en las aguas residuales, su única manera de obtener los recursos para mantener a su familia en un país con la economía destruida. La imagen fue tomada en mayo de 2017. Crédito: Ap
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El sol cae en el horizonte de Shanghai detrás de los edificios cubiertos de smog en febrero de 2018. China libra una guerra contra la polución, el mayor problema que ha traído el desarrollo industrial de las cuatro últimas décadas. Crédito: Getty Images
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La basura cubrió las costas del Líbano en enero de 2018. Toneladas de plástico, restos de neumáticos, zapatos, ropa y otros desperdicios inundaron la costa norte de Beirut, al oeste del mar Mediterráneo. Los problemas con la recolección de desechos son parte del debate político de ese país. Crédito: Getty Images
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Una de las actividades que más transforma la faz de la Tierra es la agricultura. Un análisis de imágenes satelitales hecho por la Universidad de Wisconsin-Madison asegura que el 40% de la superficie de la Tierra está cubierto por cultivos agrícolas. Además, según la FAO, la agricultura es responsable de casi la mitad de las emisiones de metano globales. Aunque persiste en la atmósfera durante un tiempo más corto, el metano es aproximadamente 20 veces más potente que el dióxido de carbono en su acción de calentamiento global. La fotografía de julio de 2017 muestra a una máquina cosechadora trabajando en los campos de Monthodon, en el centro de Francia. Crédito: Getty Images
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Uno de los mayores cambios en el planeta provocados por la especie humana es el del clima, producto de la quema de combustibles fósiles como petróleo o carbón. Promover energías más limpias no solo permitiría luchar contra el calentamiento del planeta, también evitaría accidentes como el de la plataforma Deepwater Horizon en el Golfo de México, cuya marea negra afectó a miles de aves. Este pelícano cubierto de petróleo fue fotografíado en la East Grand Terre Island, Louisiana, en junio de 2010. Crédito: Getty Images
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"Madre de Dios", un paraíso natural de Perú ha sido destrozado por la minería. La fiebre del oro ha devastado la flora y fauna de esta región amazónica. Esta tragedia ecológica está provocando severos daños a la salud de la población, especialmente por la contaminación por mercurio. La fotografía es de junio de 2016.
Crédito: Dan Collins/Getty Images
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La basura generada por el hombre ha llegado a los rincones más remotos de la Tierra. Incluso en el fondo del océano, en profundidades de hasta 14,700 pies y en zonas muy alejadas de la costa, según alerta un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España. La fotografía de noviembre de 2015 muestra a un buzo en el puerto de Marsella que encontró una silla de escritorio en el fondo del mar. Crédito: Boris Horvat/AFP/Getty Images
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Los incendios forestales de 2017 en EEUU afectaron la atmósfera del planeta como una erupción volcánica. Los fuegos que se propagaron por California, Oregon, Columbia Británica, Montana y en otras áreas ardieron tan poderosamente que su humo penetró en la estratósfera. La nube de humo dio la vuelta al globo en aproximadamente dos semanas y permaneció allí durante varios meses, un fenómeno similar al que se registra cuando hay una erupción volcánica moderada. La fotografía satelital muestra la humareda de los incendios al sur de California viajando al Océano Pacifico en diciembre de 2017. Crédito: NASA
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Trabajadores indonesios tratan de limpiar un derrame de petróleo del mar en Balikpapan. El derrame, ocurrido en marzo de 2018 en la isla de Borneo, causó cinco muertes y las autoridades declararon estado de emergencia. Crédito: Getty Images
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Henderson es una isla desierta en el Pacífico conocida por su diversidad y por haber sido designada como patrimonio mundial de la UNESCO hace casi dos décadas. Sin embargo sus playas, que "prácticamente no han sido tocadas" por los humanos, tienen de 21 a 671 piezas de plástico por metro cuadrado, según concluyó un grupo de investigadores. El reporte reflejó que cerca del 27% de los objetos encontrados en la isla proceden de la distante América del Sur. Cada día llegan a sus costas entre 17 y 268 nuevas piezas de plástico, agregó el informe. Crédito: Jennifers Lavers/AP
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Los bomberos extinguen un incendio en Pekanbaru, Indonesia. Muchos de los fuegos forestales en ese país ocurren porque propietarios de terrenos queman la tierra para limpiarla y luego sembrarla. Los incendios de Indonesia han emitido más CO2 que toda la economía de EEUU en los años más recientes, según reporte de globalfiredata, organización que cuantifica las emisiones de los incendios en el mundo. La fotografía es de febrero de 2018. Crédito: Getty Images
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Niños juegan fuera de su casa, al lado de un canal contaminado por la industria de cuero y que desemboca en el río Buriganga en Bangladesh. Se estima que este sitio recibe unos 22,000 litros cúbicos de residuos tóxicos al dia. La industria del cuero exporta millones de dólares a todo el mundo, incluyendo los EEUU y Europa. La fotografía es de noviembre de 2013. Crédito: Stringer/ Getty Images
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El eclipse de superluna del 31 de enero de 2018 visto sobre las refinerías de petróleo humeantes de Louisiana, EEUU. Las refinerías emiten grandes cantidades de gases tóxicos contaminantes y vierten residuos a las aguas. Crédito: Ap
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La biodiversidad del planeta está en riesgo. Más de 23,000 de las 78,000 especies de animales y plantas conocidas del planeta están amenazadas en algún grado. Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 5,400 son mamíferos como las focas. La falta de alimentos debido a la pesca excesiva y la contaminación afectan a estos animales marinos. En la fotografía: 27 focas aparecieron muertas en una playa de Dinamarca, por causa de un virus misterioso en junio de 2007. Crédito: Morten Abildstrøm / AFP / Getty Images
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En promedio 30,000 elefantes son cazados ilegalmente cada año en África. La mayor parte del marfil que se vende procede de ese continente, donde el tráfico ilegal de este material está provocando una caza furtiva de paquidermos sin precedentes, según explica la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza. En 2015, el Servicio de Vida Silvestre de Kenia quemó el mayor cargamento de marfil de contrabando que se ha encontrado. Entonces, apiló 15 toneladas de comillos de elefante decomisados y los quemó en el Parque Nacional de Nairobi. Crédito: Carl de Souza / AFP / Getty Images
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La minería de extracción a cielo abierto se lleva a cabo detonando explosivos para acceder al carbón, esta práctica está cambiando el paisaje norteamericano. Según la organización Appalachian Voices, la extracción de carbón ha alterado para siempre unas 500 de las cumbres de los Apalaches, en el condado de Wise, Virginia. La fotografía fue tomada en abril de 2012. Crédito: Mario Tama / Getty Images
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Este es el río Fuhe cubierto de peces muertos por la contaminación con amoníaco del agua en Wuhan, China, en septiembre de 2013. Las autoridades comprobaron que la concentración de este químico desechado por una empresa privada superaba los niveles permitidos. Aunque las aguas del Fuhe no son potables, unos 2,000 ciudadanos que viven de la pesca sufrieron las consecuencias. Crédito: ChinaFotoPress /Getty Images News
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Aunque la pérdida de bosque se ha reducido en las últimas décadas en América Latina, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) denuncia que entre 2010 y 2015 se perdieron más de dos millones de hectáreas de cobertura forestal. Perú es uno de los países que más sufrió por ese problema en septiembre de 2015. Crédito: Juan Cevallos/ AFP / Getty Images
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Cientos de voluntarios se unieron a limpiar la costa de Ao Phrao, en el Golfo de Tailandia, en julio de 2013. La que alguna vez fue una playa idílica quedó ennegrecida tras un derrame de petróleo causado por una fuga en la tubería marina de una petrolera. Personas y animales de la costa fueron afectados. Los ecologistas señalaron como responsables a una firma energética tailandesa. Crédito: NICOLAS ASFOURI / AFP / Getty Images
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En la laguna de Cajititlán, en el estado de Jalisco, México, los pescadores locales se quedaron sin alternativas ante la muerte masiva al menos 25 toneladas de peces de agua dulce en agosto de 2015. Las autoridades investigaron si una planta de tratamiento de aguas residuales fue la culpable por no filtrar el material no tratado y por lo tanto redujo la cantidad de oxígeno en el agua. El agotamiento de oxígeno produce olores desagradables como los que abundan en muchos caudales en todo el mundo, explicaron expertos de la Unesco. Crédito: Hector Guerrero / AFP / Getty Images
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