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Hechos: 4 presidentes han manejado la economía mejor que Trump (y de ellos 3 son demócratas)

"Estos son los hechos: Las presidencias que, en la historia contemporánea, han logrado el mayor nivel de crecimiento económico promedio son las de los presidentes demócratas Johnson (5,3%), Kennedy (4,3%) y Clinton (3,9%), seguidos por Reagan (3,5%)".
Opinión
Miembro del Comité Nacional Demócrata (DNC) y Presidente del Comité Nacional del Latino Victory Project.
2020-08-28T09:29:49-04:00
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Una empleada de un fábrica de muebles de Chicago trabaja en la confección de máscarillas protectoras. Crédito: Scott Olson/Getty Images

La Convención Republicana evidenció que ese partido se plegó al culto a la personalidad de Trump y ha decidido hablar solamente a la base electoral de este. Hace un tiempo nos preguntábamos, en una de estas entregas, si Trump podría normalizar la mentira en los EEUU; y la Convención Republicana de esta semana ha sido, ni más ni menos, un gran intento de normalización de la mentira.

En buena medida, eso es lo que ha empujado a líderes republicanos y conservadores de la talla de Mitt Romney, Jeff Flake, Colin Powell, o a los exgobernadores de New Jersey, Christine Todd Whitman y Ohio, John Kasich, a sumarse a la amplia coalición que apoya a Joe Biden, para defender los valores democráticos estadounidenses, reivindicar la decencia e, incluso rescatar al propio partido republicano, fundado nada menos que por Abraham Lincoln y hoy secuestrado, en perverso salto acrobático, por el extremismo alentado por la retórica de Trump.

En su empeño por normalizar el engaño y la manipulación, Trump y sus acólitos en la convención evaden su responsabilidad por el pésimo manejo de la pandemia del COVID-19 en todos sus órdenes. Y lo que es peor, jamás muestran empatía con el sufrimiento ciudadano, ni por la pérdida de las vidas ¡de 180 mil personas!, ni por la resiliencia y dificultades frente a la recesión económica.

Una de las mentiras de la convención apunta a que Trump había edificado una recuperación económica fabulosa … hasta que se presentó el virus y que, claro, no hay nadie mejor que él para retomar una senda de crecimiento económico. Incluso, se pretende caracterizar a los demócratas como peligrosos socialistas que pondrían en riesgo la fortaleza de la economía estadounidense.

Veamos qué dicen los hechos sobre los demócratas y republicanos con relación a la economía.

La era Reagan-Bush produjo un importante período de crecimiento económico sostenido, en el contexto del final de la guerra fría con la extinta URSS (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas).

La economía creció a un ritmo promedio anual de 3,5% del PIB, el desempleo descendió hasta un 5,5%... pero al mismo tiempo se acumulaba un inmenso déficit fiscal, que ya para el cierre del primer período presidencial de George Bush Sr. (luego de ser vicepresidente de Reagan) se ubicaba por encima del 6% del PIB, en el contexto del primer conflicto con Irak, en respuesta a la invasión de Kuwait. Esta era se caracterizó por sustanciales rebajas de impuesto a los sectores con mayores ingresos. Sin embargo, el crecimiento económico no fue suficiente para financiar el inmenso déficit creado por las rebajas de impuestos; y se produjo, entonces, la mayor concentración de riqueza y desigualdad en el ingreso por familias experimentada desde 1950 en los EEUU. En la era Reagan-Bush, la deuda pública se incrementó en un 186%; y al cierre de la presidencia de Bush, el crecimiento económico había caído hasta un promedio anualizado de 2,1% del PIB, mientras la deuda pública creció un 54%.

Siguen los ocho años de presidencia de Bill Clinton, que trajeron una etapa de aceleración del crecimiento económico, ubicando el promedio anual en 3,9% del PIB.

A cierre de su presidencia, el país presentaba un superávit fiscal, mientras que la deuda pública solo creció un 32%. También se comenzó a cerrar, en esos ocho años, la desigualdad del ingreso familiar, y se frenó el proceso de acumulación de riqueza en manos del 5% de la población. Todo ello con base en una expansión del sector privado, en el marco de un sistema capitalista de mercado, con políticas enfocadas en garantizar igualdad de oportunidades en educación, salud y otros aspectos sociales. El desempleo llegó a ubicarse en 3,8%.

La presidencia de Bush trajo de vuelta los enfoques económicos, desregulatorios y fiscales de la era Reagan, con el agravante de transcurrir entre nuevas tensiones y conflictos bélicos a nivel internacional (los ocho años de Clinton constituyen el período de mayor expansión económica en paz global de la historia). En 2007, el país entró en una seria recesión económica, tras un período en que el crecimiento económico se había ubicado en el orden del 2%. El déficit fiscal, en medio de la recesión incubada por la presidencia de Bush, alcanzó el 9,9% del PIB en 2009, y la deuda pública se incrementó en un 101%. El desempleo estaba sobre el 10%.

Barack Obama sacó al país de la recesión económica. Esto es un hecho. Como también lo es que logró esa recuperación con su vicepresidente, Joe Biden, a la cabeza de la negociación legislativa bipartidista y administración de un paquete de estímulo económico. En un año, Obama salió de la recesión y logró promediar un crecimiento económico anual del 2%, sosteniendo el crecimiento del empleo en el sector privado por seis años consecutivos, hasta crear tres millones de plazas de trabajo, entre 2014 y 2015 (12 millones de nuevos empleos en el sector privado en 6 años). El déficit fiscal se redujo hasta un 2,8% del PIB y la deuda pública creció un 74% (menos que con Reagan y los dos presidentes Bush). El desempleo, al cierre de la presidencia Obama, se redujo al 4,6%.

Y siguiendo con los hechos: en esta etapa, sin arriesgar un ápice el sistema de mercado y capitalista, se logró elevar el ingreso promedio familiar en un 5,3% y los salarios reales semanales en un 4%. Adicionalmente, más de 16 millones de estadounidenses alcanzaron cobertura de un seguro de salud, bajo la ley conocida como Obamacare. Entre tanto, el crecimiento de las fuentes de energía renovable fue del 369% y el país comenzó a exportar petróleo, rompiendo décadas de dependencia en este sentido. El índice bursátil Dow Jones creció de 8,000 puntos a 21,000 puntos durante la presidencia de Obama.

Ahora miremos otros hechos: Trump llegó a la Presidencia con el empuje económico de la era Obama. En su primer año, aprobó una rebaja de impuestos del orden de los 2,3 trillones de dólares, beneficiando a los sectores económicos más pudientes y las grandes corporaciones. Este produjo una aceleración del crecimiento económico que no pudo sostener la brecha fiscal, de manera que el déficit se duplicó hasta un 4,8% del PIB en 2019, y la deuda pública pasó en tres años de 19,9 trillones de dólares a 26,5 trillones de dólares, es decir, un incremento de 32%.

Sigamos con los hechos: Las guerras comerciales de Trump (con China y aliados en Europa o América del Norte) introdujeron importantes distorsiones económicas, afectando a sectores como el agropecuario, donde se produjo una grave contracción (en Wisconsin, por ejemplo, se registró un año récord de quiebras y embargos de granjas en el 2019), ante lo cual el gobierno federal tuvo que hacer una inyección billonaria en subsidios, que de otra manera no hubiesen sido necesarios. Hasta este momento el crecimiento anual de nuevos puestos de trabajo en los primeros 3 años de Trump es inferior al de los últimos 3 años de Barack Obama.

Ese era el escenario cuando aparece el coronavirus, y volvemos a los hechos: El manejo de la crisis del COVID-19 por parte de Trump ha redundado en una contracción económica del 32% en el segundo trimestre del 2020. El desempleo alcanza cifras récord del orden del 11%. El programa de estímulos económicos y los créditos para sostener las nóminas se ha aplicado con grandes retrasos y dificultades de acceso a la pequeña empresa, propiedad de minorías latinas y afroamericanas, disparando el desempleo en estos sectores muy por encima del promedio nacional (por ejemplo, todavía en junio más del 50% de estos pequeños empresarios no habían conseguido acceso al PPP, crédito para financiar sus nóminas). En esta circunstancia, marcada por la incertidumbre y los desbalances económicos que impactan los sectores de clase media y trabajadora, los mercados bursátiles han registrado un crecimiento con inmensa volatilidad, que ha reportado gruesas ganancias a los sectores con liquidez financiera o acceso al crédito para especular en esas circunstancias.

Concluyendo, estos son los hechos: Las presidencias que, en la historia contemporánea, han logrado el mayor nivel de crecimiento económico promedio son las de los presidentes demócratas Johnson (5,3%), Kennedy (4,3%) y Clinton (3,9%), seguidos por Reagan (3,5%). En cuanto a la deuda pública, los republicanos Reagan y Bush insuflaron más crecimiento a la deuda pública que todos los demás presidentes desde la década de los 60 hasta la fecha. Y los únicos dos presidentes que han reducido el déficit fiscal, durante sus periodos constitucionales, han sido Clinton (de un déficit del 6% del PIB a un superávit) y Obama (con una reducción del 9,9% del PIB al 2,8%). Y agreguemos más hechos: Las desigualdades económicas se profundizaron bajo presidencias republicanas y esas brechas tienden a decrecer bajo presidencias de demócratas.

En fin, son los hechos. Comprobados. No son consignas o ataques retóricos voceados en una convención sectaria y partidista.

Nota : La presente pieza fue seleccionada para publicación en nuestra sección de opinión como una contribución al debate público. La(s) visión(es) expresadas allí pertenecen exclusivamente a su(s) autor(es) y/o a la(s) organización(es) que representan. Este contenido no representa la visión de Univision Noticias o la de su línea editorial.


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