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Detector de Mentiras

Es falso que las autoridades sanitarias anunciaron que las PCR no son confiables para detectar el covid-19

Si bien los CDC informaron que planean suspender el uso de la PCR que desarrollaron al inicio de la pandemia, no se debe a que este tipo de prueba no sea fiable, como engañosamente afirman en redes sociales. Las razones son otras. Aquí lo verificamos con los CDC, la FDA y expertos.
30 Ago 2021 – 11:04 AM EDT
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Mensajes virales distorsionan anuncio sobre prueba para identificar infecciones con el nuevo coronavirus. Crédito: Composición: Arlene Fioravanti

Resumen

Los científicos consideran la prueba de reacción en cadena de polimerasa, conocida como PCR por sus siglas en inglés, como una herramienta muy confiable para diagnosticar el covid-19. Pero mensajes en las redes sociales están distorsionando un anuncio reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) sobre la suspensión eventual de su propia prueba, afirmando falsamente que el gobierno ha admitido que las pruebas PCR no son confiables.

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Historia completa

Durante los días iniciales de la pandemia del covid-19, los CDC desarrollaron y distribuyeron su propia prueba de reacción en cadena de polimerasa, o PCR, para identificar infecciones con el nuevo coronavirus (aunque su lanzamiento inicial enfrentó algunos problemas).

Un año y medio más tarde, la agencia federal ha notificado a los laboratorios que a fines de 2021 retirará la solicitud que presentó ante la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para una autorización de uso de emergencia de la prueba, descontinuando por lo tanto su uso.

La agencia emitió una notificación el 21 de julio en la que recomendó a los laboratorios usar “una de muchas alternativas autorizadas por la FDA” y señaló que “exhorta a los laboratorios a considerar la adopción de un método múltiple que pueda facilitar la detección y diferenciación de los virus SARS-CoV-2 [nuevo coronavirus] e influenza”.

Estas pruebas multiplex, que incluyen una de los CDC, pueden identificar el nuevo coronavirus y varios tipos de influenza al mismo tiempo, lo cual ahorra material y permite a los laboratorios de salud pública monitorear influenza mientras descartan SARS-CoV-2, el virus que causa el covid-19.

Pero los CDC no dijeron que ya no apoyan el uso de las pruebas PCR en general, muchas de las cuales han sido autorizadas por la FDA, ni que su prueba PCR original para el SARS-CoV-2 no puede diferenciar entre el coronavirus y la influenza, tal como afirman falsamente mensajes difundidos en las redes sociales .

“Tras 180 millones de casos positivos, los CDC han anunciado que suspenden el uso de las pruebas PCR para detectar covid, debido a su incapacidad para diferenciar entre covid e influenza”, según el pantallazo de un tuit del 25 de julio publicado en Instagram. El mensaje recibió más de 4.000 “me gusta”.

Un mensaje en Facebook del 26 de julio afirmó de manera similar: “Gran noticia-CDC retiran solicitud a FDA para autorización de uso de emergencia para tests PCR. Su incapacidad para diferenciar covid de influenza fue la razón #1”.

La prueba PCR de los CDC solamente busca SARS-CoV-2 [nuevo coronavirus], no influenza, lo cual es completamente diferente a que la prueba diagnostica erradamente casos de influenza como si fueran de covid-19, tal como sugieren los mensajes de redes sociales.

Ni los CDC ni la FDA han cuestionado las PCR

Otros mensajes han afirmado falsamente que la FDA fue la que emitió la supuesta revelación sobre las pruebas PCR de los CDC, o de las PCR en general.

Un tuit ya eliminado que se publicó el 23 de julio en la cuenta de UK Medical Freedom falsamente señaló que la “FDA anunció hoy que las pruebas PCR para covid-19 de los CDC han reprobado su evaluación total. La autorización de uso de emergencia ha sido REVOCADA”.

Dos días más tarde, el 25 de julio, el controversial propietario de un gimnasio en Nueva Jersey, Ian Smith, escribió falsamente en un tuit viral que la “FDA confirma que las pruebas PCR no son confiables para detectar covid”. Se refirió al covid-19 como una “crisis manufacturada”.

Como hemos dicho, el anuncio provino de los CDC y se refería a planes para la suspensión eventual de su propia prueba. El test aún se usa en la actualidad. La FDA no revocó la autorización de uso de emergencia de las pruebas de los CDC ni cuestionó la fiabilidad de las pruebas PCR, según nos confirmó un portavoz de la FDA.

Los científicos consideran las PCR como una herramienta confiable y muy específica de diagnóstico, como hemos explicado anteriormente en FactCheck.org, pero las distorsiones sobre estas pruebas han persistido durante la pandemia del covid-19.

Hay muchas pruebas con autorización de uso de emergencia

Al explicar la decisión de los CDC de suspender el uso de su propia prueba a fines de 2021, Kristen Nordlund, una portavoz de la agencia, citó en un correo electrónico “la disponibilidad de opciones comerciales para el diagnóstico clínico de la infección del SARS-CoV-2 [nuevo coronavirus], incluyendo las pruebas múltiples (comentadas aquí) y opciones de alto rendimiento”, refiriéndose a las tecnologías que usan un proceso automatizado para administrar cientos de pruebas al día.

“Aunque la prueba de diagnóstico PCR en tiempo real de los CDC para diagnosticar el nuevo coronavirus (2019 nCoV) satisfizo una importante necesidad pendiente cuando se desarrolló y se distribuyó, y no ha demostrado problema alguno de rendimiento, la demanda por esta prueba ha declinado con la aparición de otras pruebas múltiples de alto rendimiento”, dijo Nordlund.

“Los CDC exhortan a los laboratorios de salud pública a adoptar las pruebas múltiples de los CDC para descartar influenza y SARS-CoV-2 (Flu SC2) para permitir un monitoreo continuo tanto de la influenza como del SARS-CoV-2, lo cual nos ahorrará tiempo y recursos para laboratorios de salud pública”, agregó.

La página web de la FDA enumera una multitud de pruebas PCR para el covid-19 para las que ha emitido autorizaciones de uso de emergencia.

Jim McKinney, un portavoz de la FDA, nos dijo en un correo electrónico que “la FDA ha autorizado más de 380 pruebas y kits de recolección de muestras para diagnosticar covid, muchas de las cuales son pruebas PCR. Las pruebas PCR son consideradas generalmente el ‘estándar oro’ para el diagnóstico del covid-19”.

“La FDA no ha emitido declaración alguna cuestionando la fiabilidad de los resultados de pruebas PCR en general y seguirá evaluando la autorización para pruebas PCR validadas”, agregó.

Michael Mina, un profesor asistente de epidemiología en la Universidad de Harvard, nos explicó que la decisión de los CDC sobre sus pruebas tenía sentido debido a la transformación del entorno.

“Los CDC probablemente retirarán su solicitud de autorización de uso de emergencia para su prueba porque cientos de otros laboratorios ahora tienen su propia autorización de uso de emergencia y los CDC ya ni siquiera necesitan usar su propia prueba porque muchas empresas ahora tienen autorización de uso de emergencia para la producción de pruebas”, escribió Mina en un correo electrónico.

“Las empresas principales como Roche, Hologic, Abbott, todas tienen sus propios kits de pruebas e instrumentos. Entonces, los ThermoFisher del mundo tienen autorización de uso de emergencia para sus kits PCR, que puedan operarse de la misma manera que un análisis de los CDC. Así que realmente no hay motivo para que los CDC conserven su autorización de uso de emergencia”.

Mina dijo que la decisión debe ejecutarse cuidadosamente, porque algunos laboratorios de salud pública tal vez dependan de las pruebas de los CDC.

“A fin de cuentas, la autorización de uso de emergencia para los CDC era más o menos una receta de cómo descartar covid, y un par de ingredientes”, apuntó Mina. “Ahora tenemos todos estos kits y procesos completamente automatizados, así que ya no es necesario”.

Este artículo fue publicado originalmente en FactCheck.org el 4 de agosto de 2021. Fue traducido por Luis Alonso Lugo.


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