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Venezuela

Caracas es "zona de guerra" por segundo día consecutivo con enfrentamientos entre policía y bandas criminales

Grupos armados han atacado objetivos indefinidos y bloqueado la circulación en la capital venezolana desde la tarde del miércoles. El gobierno anunció el inicio de un operativo para recuperar el control.
8 Jul 2021 – 07:03 PM EDT
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"¡Disparen a los edificios!, ¡Nosotros somos el hampa!": arrinconada en el último cuarto de su casa, María escucha aterrada a un grupo de delincuentes fuertemente armados que llevan horas disparando desde lo alto del cerro en una barriada de Caracas.

Se trata de un nuevo enfrentamiento entre policías y bandas criminales en la capital venezolana, que hasta ahora ha tenido un saldo de al menos cuatro fallecidos, la mayoría por balas perdidas, según medios locales. Tras varias horas de terror, las autoridades anunciaron este jueves un nuevo "despliegue" y recomendaron a la población "resguardarse".

Uniformados con vehículos blindados se apostaron desde temprano en calles desiertas del Paraíso, una zona de clase media en el oeste de Caracas, contigua a la barriada de la Cota 905, donde operan violentas bandas que por meses han protagonizado tiroteos contra las fuerzas del orden.

"Estos se nos han escapado de las manos", dice un funcionario policial que declinó dar su nombre, mientras estaba resguardado en El Paraíso, donde está ubicada la comandancia general de la Guardia Nacional, cuerpo castrense a cargo del orden público.

Los delincuentes "tienen armas modernas", sostiene otro agente, que dice estar esperando la "luz verde" para "limpiar todo esto de una vez".

Testigos sostienen que a las armas de alto calibre se suman granadas, además de drones con los que las bandas pueden tener una amplia visual de las zonas que controlan. "Ellos pueden verlo todo desde arriba", sostienen pobladores.

Al menos dos funcionarios policiales han resultado heridos en las últimas horas, según una fuente médica. En Venezuela no hay cifras oficiales sobre violencia en general, y mucho menos de las muertes dejadas por estos enfrentamientos (que se han vuelto cada vez más frecuentes).

Venezuela registró 12,000 fallecidos en hechos violentos en 2020 según la ONG Observatorio Venezolano de Violencia (OVV), una tasa de 45.6 por cada 100,000 habitantes, siete veces mayor a la media mundial.

En junio pasado, las balaceras dejaron al menos tres muertos, según la prensa local. Una de las víctimas fue la enfermera Yuraima Díaz Araujo, quien murió "producto de una bala perdida" mientras hacía fila para surtir su vehículo de gasolina.

En el marco de estas arremetidas delictivas que se han recrudecido desde diciembre de 2020, la ministra de Interior y Justicia, Carmen Meléndez, se refirió en esa oportunidad a una "operación impecable" con más de 1,400 funcionarios que dejó 38 detenidos.

"Los organismos de seguridad del Estado continúan desplegados en las zonas vulneradas por estos criminales y no descansarán hasta rescatar el control absoluto [...] El llamado es a permanecer en resguardo, mantener la calma y la confianza en nuestras instituciones", escribió la ministra en Twitter.

Meléndez también afirmó que "la complicidad directa, financiamiento y colaboración" era responsabilidad de "sectores de la Derecha venezolana, con complicidad internacional".

Poco antes del pronunciamiento de Meléndez, el líder opositor Juan Guaidó, quien es considerado el presidente legítimo de Venezuela por unos 60 países, había cuestionado la ausencia del Estado en estas zonas.

"Hoy nuevamente Caracas amanece como zona de guerra, contabiliza heridos y muertos, con el miedo de nuestra gente de salir de su casa producto de la acción impune de bandas armadas", dijo Guaidó en Twitter.

El opositor cuestionó también la actuación de las Fuerzas Armadas frente a esta situación de violencia que ya lleva meses afectando a estas zonas de Caracas con algunas jornadas más intensas que otras.

"¿La Fuerza Armada seguirá en desfiles y exhibiciones o ejercerán el rol que les corresponde? ¿Seguirá entregando territorio y defendiendo delincuentes o ejercerá soberanía y hará cumplir con la constitución?", escribió Guaidó.

"Estamos encerrados"

"Están disparando para los apartamentos", contó a AFP María, como pidió llamarse, por temor a las represalias de las bandas armadas que operan en la Cota 905, una zona montañosa donde pueden verse pequeñas murallas construidas con sacos de arena, semejantes a las empleadas en conflictos armados.

Para María es común ver a jóvenes armados cerca de su casa. "Los veo a diario... ellos pasan a cada rato con armas largas por la calle", relata mientras el estruendo de las balas penetra su calma.

"Eso suena demasiado feo, se calma un ratico y de repente empieza la plomamentazón, detonaciones fuertes, aquí estamos encerrados en el cuarto, no hemos podido ver a nuestros familiares que viven en la parte de arriba", cuenta asustada mientras intenta calmar a su pequeño sobrino.

Con claridad, escucha las indicaciones que se gritan entre sí los "malandros" -como se dice popularmente a los delincuentes- mientras apuntan hacia los agentes de seguridad desplegados para contenerlos. Se refieren a los uniformados como "brujas".

"¡Brujas, brujas, voy a lanzar las bombas, causa (compañero), vamos a lanzar las bombas pa' bajo!", se escucha en un audio que María logró grabar con su celular.

Tal es el pánico, que María y su familia piensan refugiarse en casa de un familiar a las afueras de Caracas tan pronto como se calme esta situación que impide a muchos salir o volver a sus casas. "Por el momento es imposible movernos", dice.

Una supuesta "zona de paz"

El 25 de agosto de 2017, el barrio Cota 905 —donde tuvo lugar la balacera de este jueves— fue declarado por el gobierno de Maduro como una "zona de paz", luego de una supuesta negociación para que los delincuentes del área entregaran sus armas y dejaran de asesinar policías.

Dos semanas después de ese anuncio, un hombre fue asesinado y fueron secuestrados un empleado de la embajada de Estados Unidos y el hijo de un general de la militar Guardia Nacional, según reportes de la web local El Pitazo.

Para ese año, la Cota 905 era el barrio con más bandas criminales de la capital. Y aunque el gobierno intentó frenar a la delincuencia con operaciones especiales, los índices no mejoraron.

Ya entonces, la primera de esas operaciones tenía como objetivo a uno de los delincuentes que aún controlan esa zona del oeste de Caracas. Su grupo organiza desde allí secuestros, extorsiones y robos mayores a fuerza de armas largas, granadas, drones y un sistema de comunicaciones a través de radios para evitar ser capturados por la policía.

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