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10 criaturas mitológicas en las que la gente todavía cree

Más allá de su presencia en el arte y la cultura, hay quienes aseguran que estos seres viven en algún lugar del planeta.
8 Oct 2020 – 07:00 AM EDT
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Mira a continuación una decena de criaturas fantásticas cuya existencia ha sido debatida en ocasiones hasta por miles de años. ¿Tú crees en alguna de ellas? Crédito: Shutterstock
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1. EL MONSTRUO DEL LAGO NESS
"Nessie", como se le dice de cariño a esta criatura, es una criatura gigantesca que supuestamente habita en el lago Ness al norte de Escocia, en los llamados 'Highlands', cerca de la ciudad de Inverness. Han existido avistamientos del monstruo desde el siglo XIX.
Crédito: Getty Images
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Se ha descrito al monstruo como una especie de dinosaurio de cuello largo, como los plesiosaurios, criaturas acuáticas prehistóricas, aunque su tamaño varía de historia a historia. Algunos dicen que va desde tres metros pero llegaría hasta los 30. Shutterstock
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Esta es una de las imágenes históricas más conocidas del supuesto monstruo del lago Ness, tomada y circulada desde 1934, aunque desde la década de los 70 fue descubierto el engaño. En realidad es un submarino de juguete con una "trompa" o cuello hecho de arcilla, construido por locales. Crédito: Getty Images
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No obstante, desde el siglo pasado cientos de exploradores y científicos, así como millones de turistas que visitan el lago anualmente intentan buscar pruebas de la existencia o falsedad del monstruo, con historias casuales surgiendo cada ciertos años, como una de las más recientes la aparición de "Nessie" en un Apple Maps. Crédito: Getty Images
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Las extrañas aguas turbias del lago de agua dulce en Escocia ayudan a propagar el mito de que la criatura yace en la profundidad, pero en realidad se ha aprovechado la historia para fomentar el turismo y el folclor local del bello lugar. Crédito: Getty Images
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2. CHUPACABRAS
Esta extraña criatura que ataca ganados y animales pequeños ha estado en el folclor desde mediados de los 90, cuando comenzó a sonar por Puerto Rico el rumor de supuestos avistamientos. Pronto se extendió por todo América, desde Canadá hasta Chile y más tarde en lugares tan lejanos como Filipinas y Rusia.
Crédito: Shutterstock
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La criatura al parecer tiene un tamaño de un oso pequeño o un extraño reptil con características humanoides, espinas por el cuello y espalda y grandes ojos negros, que algunos han comparado hasta con un alien. El nombre salió porque se encontraban cabras u ovejas completamente drenadas de sangre. Shutterstock
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Sin embargo, se ha tratado de justificar su existencia como animales tipo perros, coyotes o lobos salvajes y hasta enfermos de rabia o sarna que destrozan ganado y la falta de evidencia concreta no lo hacen pasar más que de una leyenda urbana. Crédito: Shutterstock
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3. DRAGONES
Desde tiempos ancestrales, en culturas orientales y en otras como los griegos, se ha hablado de estas criaturas mitológicas aladas, que escupen fuego y rondan los aires y están presentes hasta la actualidad en relatos de fantasía. Pero, ¿realmente habrán existido en algún momento?
Crédito: Getty Images
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Los dragones son esenciales dentro de tradiciones de culturas asiáticas como la china, pero su mito pudo haber sido inspirado por la existencia de otros reptiles como cocodrilos, serpientes, boas o los dragones de komodo. No existen pruebas científicas de que hayan existido en algún momento de la historia, como algún dinosaurio. Crédito: Getty Images
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Los dragones también aparecen en religiones como el cristianismo, en donde se representa al Diablo o Satanás como el gran dragón que debe ser vencido en el Apocalipsis por Dios y sus arcángeles. Crédito: Getty Images
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4. HADAS
Otras criaturas presentes en relatos fantásticos desde hace miles de años, presentes hasta en las culturas griegas y romanas, son las hadas, usualmente representadas como bellas y jóvenes mujeres con alas de mariposa, protectoras de la naturaleza.
Crédito: Shutterstock
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Protagonistas de leyendas y mitología de incontables culturas, estas criaturas mitológicas han salido desde hace miles de años en los ahora llamados "cuentos de hadas", repartiendo folclor e inspirando cientos de relatos desde Shakespeare hasta la actualidad. Crédito: Youtube
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Su inocencia las lleva a ser muy populares entre los pequeños, y sin duda has visto a algún nene disfrazado de ellos. Hay hasta parques dedicados a ellos, como este en Inglaterra donde les hacen sus casitas en el bosque. Crédito: Getty Images
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5. SIRENAS
Desde la antigüedad clásica y más adelante en la Edad Media, estas criaturas mitológicas han empapado relatos y folclor, con su apariencia de hermosas mujeres con cola de pez en lugar de piernas que habitan en las profundidades del mar. Desde sus orígenes se les atribuía una hermosa voz con la que atraían a los marineros hacia su muerte en las rocas.
Crédito: Getty Images
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En la mitología clásica inclusive, se les representaba no con cuerpo de pez, sino de pájaro, pero con la misma característica de hipnotizar navegantes para conducirles a la muerte. Se les recuerda desde tiempos ancestrales en la cultura y en las artes en numerosas obras. Crédito: Getty Images
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Por ejemplo, está su mención en 'La Odisea' de Homero, pero también en relatos del griego Hesíodo y el romano Virgilio. Inclusive Cristóbal Colón en el siglo XV aseguraba haberlas visto en su viaje a las Américas. Getty Images
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Desde el relato de 'La sirenita' de Hans Christian Andersen se ha suavizado la representación de las sirenas, haciendo su atractivo más infantil, consiguiendo ser muy queridas por niños de todo el mundo. Crédito: Shutterstock
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6. PIE GRANDE
También conocido como 'Bigfoot' o el Sasquatch, es un supuesto animal de aspecto simiesco y de gran altura que habitaría los bosques, principalmente en la región del noroeste del Pacífico en América del Norte.
Crédito: Shutterstock
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Jamás se han encontrado restos físicos de algún ejemplar que se asemeje a esta criatura, pero sigue siendo fruto de leyendas y especulaciones en gran parte de Estados Unidos y Canadá, con reportes de supuestos avistamientos en bosques, pero nada auténtico y todo muy cuestionado. Crédito: Shutterstock
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7. EL YETI
El Abominable Hombre de las Nieves podría ser el primo de Pie Grande, otro simio u oso gigantesco que habita en regiones nevadas de Asia hasta el Himalaya. Hay quienes creen que se trata de una variedad extraña de primate que quedó oculta y sobrevive entre las montañas nevadas.
Crédito: Getty Images
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Esta huella gigantesca es una de las supuestas "pruebas" que se ha encontrado del Yeti en los Andes, aunque en realidad no hay evidencia concluyente de su existencia. También aparece en demasiados relatos fantásticos y hasta infantiles. ¿Recuerdas 'Monsters Inc'? Getty Images
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8. DUENDES
Esta criatura mitológica es menor del tamaño de un niño y está presente en el folclor de muchas culturas, conocidos también por otros nombres como gnomos o goblins, todos seres fantásticos cuyos atributos varían de país en país. Getty Images
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Particularmente en Irlanda se celebra mucho al duende llamado 'leprechaun', aquel que cuida su fortuna en un pozo de oro al final del arcoiris y le encanta engañar a la gente (como otras variaciones de duendes). Pero los cuentos de duendes han estado presentes desde el siglo XV en varias tradiciones, donde se les considera desde seres juguetones hasta demoniacos. Crédito: Getty Images
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El típico duende irlandés, 'leprechaun' es jovial, pero también avaro y travieso. Según la leyenda, si alguien logra fijar la mirada sobre un leprechaun, éste no puede escapar, pero en el momento en que se retira la mirada, desaparece. Por supuesto, se suma a las criaturas cuya existencia no ha sido científicamente comprobada. Crédito: Getty Images
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9. VAMPIROS
Actualmente los vemos hasta en la sopa en cine, televisión, libros y más medios culturales, pero el mito en realidad ha existido desde tiempos inmemoriales. Getty Images
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La descripción y característica de estos "chupasangre" varían depende de la cultura y el folclor, pero han aparecido desde el siglo XVII en publicaciones europeas. Getty Images
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Más tarde se hicieron sumamente populares, sobre todo por la novela 'Dracula' de Bram Stoker a finales del siglo XIX y luego en el cine con proyectos como 'Nosferatu' en 1922. Crédito: Getty Images
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10. HOMBRES LOBO
El licántropo es otra criatura fantástica presente en muchas culturas por todo el mundo desde hace ya varios siglos. Esta mezcla de seres humanos que pueden transformarse en lobos durante noches de luna llena han salido en leyendas desde tiempos de los griegos.
Crédito: Shutterstock
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La ciencia moderna ha intentado explicar su supuesta existencia como parte de tradiciones, leyendas y folclor de las culturas, o hasta sugiriendo que eran gente infectada por enfermedades como rabia. Otros casos han sido referidos a chamanismo, brujerías o infecciones que hacían ver al sujeto como una bestia salvaje. Shutterstock
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