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Diciembre 28 de 1958 el fullback Alan Meche de los Baltimore Colts registró el touchdown ganador en tiempo extra ante los N.Y. Giants durante el Juego de Campeonato de la NFL por 23-17 (AP-NFL).

Sixto López: Leyendas del Pasado: Alan Ameche

Sixto López: Leyendas del Pasado: Alan Ameche

Alan Ameche dio la victoria a Baltimore en partido que transformó a la NFL; logró decisivo touchdown en el inolvidable Juego de Campeonato de 1958.

Diciembre 28 de 1958 el fullback Alan Meche de los Baltimore Colts regis...
Diciembre 28 de 1958 el fullback Alan Meche de los Baltimore Colts registró el touchdown ganador en tiempo extra ante los N.Y. Giants durante el Juego de Campeonato de la NFL por 23-17 (AP-NFL).

Participó únicamente durante seis temporadas con los Baltimore Colts, pero su nombre quedó grabado para siempre en la historia debido al touchdown que logró en tiempo extra del Juego de Campeonato de la NFL en 1958. Me refiero al ex corredor Alan Ameche, quien registró siete partidos de temporada regular en que corrió para cien o más yardas.

Alan Ameche (quien nació el primero de marzo de 1933 en Kenosha, Wisconsin) registró 4,045 yardas por carreras y 40 anotaciones en 965 acarreos durante sus seis temporadas en la NFL (1955-1960) además de atrapar 101 pases para 733 yardas y cuatro touchdowns.

Jugó como linebacker con la Universidad de Wisconsin y se desempeñó como corredor de poder acumulando 3,212 yardas y 25 touchdowns en 673 acarreos. Una vez concluida la campaña de 1954 se adjudicó el Trofeo Heisman sumando 1,068 puntos en la votación para designar al ganador de tan prestigiado premio.

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Durante la primera ronda del Draft de 1955, los Baltimore Colts eligieron en dos ocasiones; mediante una opción extra, optaron por George Shaw, de la Universidad de Oregon, y en el tercer turno, el que les correspondía oficialmente, seleccionaron a Alan Ameche, corredor de la Universidad de Wisconsin.

Así, iniciando su campaña de presentación en la NFL, Alan Dante Ameche tuvo explosivo debut convirtiéndose en el primer jugador que en su campaña de Novato supera las 100 yardas en sus dos primeros partidos, los cuales comentaremos en breve; a la siguiente semana tuvo otra actuación destacada para establecer un récord que permaneció durante 50 años siendo superado apenas en la reciente campaña del 2005, cuando Carnell "Cadillac" Williams (de los Bucaneros de Tampa) dejó atrás el récord que pertenecía a Ameche, de más yardas logradas por cualquier corredor en sus primeros tres partidos en la NFL.

Entre los mejores desempeños de Alan Ameche en la NFL figuran el del 25 de septiembre de 1955 cuando tuvo 15 acarreos para 194 yardas en el duelo inaugural de la campaña que le ganaron por 23-17 a los Chicago Bears; durante el primer cuarto de aquel cotejo, Ameche anotó en carrera de 79 yardas

En la segunda semana de la temporada (la noche del sábado primero de octubre de 1955) Ameche corrió 21 veces para 153 yardas y concretó dos touchdowns, en carreras de dos y de 57 yardas, ayudando a que Baltimore se impusieran 28-13 a los Detroit Lions ante 40,030 aficionados.

El sábado 29 de octubre de 1955 Ameche consiguió 117 yardas en 22 acarreos para que, jugando como locales, los Baltimore Colts vencieran por 14-10 a los Green Bay Packers en la sexta semana de la campaña.

Alan Ameche fue líder corredor de la NFL en 1955 acumulando 961 yardas y nueve touchdowns en 213 acarreos, lo que le hizo merecedor al premio de “Novato del Año”; también resultó seleccionado para participar en el Juego de Estrellas (Pro Bowl) después de cada una de sus cuatro primeras temporadas (1955, 1956, 1957 y 1958).

El domingo 11 de noviembre de 1956 Ameche, a quien apodaban “The Horse” (el Caballo) logró 108 yardas, y una anotación en carrera de una yarda, en total de sus 18 acarreos para que los Colts salieran victoriosos por 21-7 en su visita a los Cleveland Browns en la séptima semana de la temporada.

Por si fuera poco, el 25 de noviembre de 1956 Ameche logró 162 yardas en 20 acarreos, incluyendo una anotación en carrera de una yarda, durante el segundo cuarto, para que Baltimore impusiera humillante derrota por 56-21 a Los Angeles Rams.

Ameche (quien durante su juventud había asistido a la preparatoria Mary Bradford) también registró en su trayectoria en la NFL seis regresos de patada de salida para 98 yardas, de los cuales en la campaña de 1955 logró cuatro para 60 yardas, además de que atrapó 101 pases para 733 yardas y cuatro anotaciones.

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En la despiadada paliza que los Baltimore Colts le dio por 56-0 a Green Bay el domingo 2 de noviembre de 1958, Alan Ameche logró anotación en carrera de siete yardas durante el segundo cuarto y atrapó pase de touchdown de cinco yardas que le envió su quarterback, Johnny Unitas.

Alan Dante Amache tuvo otra notable actuación el domingo 16 de noviembre de 1958 consiguiendo 142 yardas en 26 acarreos además de lograr una anotación en carrera de cuatro yardas durante el segundo cuarto, para que los Potros, a pesar de jugar como visitantes vencieran 17-0 a Chicago, ante 48,664 aficionados.

En la siguiente temporada, en juego de la novena semana, el domingo 22 de noviembre de 1959 Alan Ameche corrió para 120 yardas en 25 jugadas y logró dos anotaciones (en carreras de una y de dos yardas) contribuyendo a la victoria que Baltimore logró por 45-14 sobre los San Francisco 49ers.

Destacó en el juego que transformó a la NFL

En aquel inolvidable duelo por el título de la NFL, la tarde del 28 de diciembre de 1958, Alan Dante Ameche logró 59 yardas y dos touchdowns en 14 acarreos, además de atrapar tres pases para 14 yardas; concretó anotación en carrera de dos yardas durante el segundo cuarto, para poner en ventaja 6-3 a los Baltimore Colts, (y su compañero Steve Myhra hizo el Punto Después del Touchdown, para el 7-3).

Después de que el tiempo reglamentario había concluido con empate 17-17, se produjo aquella famosa imagen captada por camarógrafos de la televisora NBC en la cual se vio al número 35 en el jersey, Alan Ameche logrando touchdown en carrera de una yarda, cuando transcurrían ocho minutos y 15 segundos del tiempo extra para darle la victoria por 23-17 a los Potros.

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Un año después, en el Juego de Campeonato de la NFL en 1959 Alan Ameche corrió para 31 yardas en nueve jugadas y atrapó un pase para 12 yardas para que Baltimore volvieran a doblegar a los New York Giants en esta ocasión por 31-16.

Como detalle curioso puede mencionarse que en 1959 Ameche y su compañero de equipo, el ala defensivo Gino Marchetti fundaron una cadena de restaurantes “Gino´s Hamburgers”.

Dante Alan Ameche falleció, a la edad de 55 años, el 8 de agosto de 1988 en Houston, Texas.

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