Mundial Rusia 2018

Europa 'sacará' chispas por ocho naciones que buscan los últimos boletos para Rusia 2018

Croacia, Dinamarca, Grecia, Irlanda, Irlanda del Norte, Italia, Suecia y Suiza, se pelean por los últimos boletos de UEFA para el próximo Mundial.
9 Nov 2017 – 1:25 AM EST

A Europa solo le quedan cuatro boletos para la Copa del Mundo de Rusia 2018 y ocho selecciones dejarán todo en el campo por conseguir uno de los pases.

El repechaje europeo arranca con los duelos Croacia contra Grecia y el Irlanda del Norte ante Suiza.

Los croatas desperdiciaron su ventaja en el grupo I y acabó claudicando ante Islandia de forma inesperada, con lo que se tendrá que volver a jugar su presencia en una gran competición en una repesca. Los balcánicos forman un conjunto poderoso con una gran calidad en sus filas, pero su pecado ha sido su irregularidad.

Han superado las cuatro repescas que han disputado sin perder partido alguno (dos ante Islandia precisamente y ante Eslovenia y Turquía) y ahora se las verán con la correosa Grecia, que trata de regresar al primer nivel.

El 'cerebro' croata Luka Modric no atraviesa precisamente su mejor momento en el Real Madrid, pero junto al barcelonista Ivan Rakitic deben ser las lanzaderas de un equipo que en ataque lidera el juventino Mario Mandzukic

Grecia, que no pudo plantar cara a Bélgica pero se hizo con el segundo puesto del grupo H europeo por delante de Bosnia, podría convertirse en la primera selección que se clasifica tras tres repescas mundialistas consecutivas. Para Sudáfrica apeó a Ucrania y para Brasil a Rumanía.

Los helenos cuentan con la ventaja teórica de que la ida se jugará en el Maksimir de Zagreb y la vuelta en el Giorgios Karaiskakis de El Pireo, con toda su fervorosa afición de su lado.

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La otra repesca europea enfrentará a Irlanda del Norte, cuya progresión ha sido palpable tras muchos años de sequía desde la selección que jugó los Mundiales de España'82 y México'86, y Suiza, que perdió la plaza directa en su último partido en Portugal.

Los helvéticos parten con el cartel de favoritos por mimbres, rendimiento en la fase previa en los últimos años y por tener el factor campo para la vuelta, que se jugará en el estadio St. Jakob Park de Basilea.

El partido estelar del repechaje europesa es el Suecia contra Italia, tetracampeona mundial, que se vio abocada a esta repesca al acabar segunda de su grupo por detrás de España.

Los nórdicos, subcampeones en casa en 1958, y dos veces terceros (1950 y 1994) tratan de recomponerse a la retirada de la gran referencia de los últimos tiempos, Zlatan Ibrahimovic, para volver a un Mundial después de perderse los de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

Para ello tratarán de conseguir un buen resultado en la ida el viernes en el Friends Arena de Solna y encarar con posibilidades la vuelta del lunes 13 en el Giuseppe Meazza de Milán.

Gian Piero Ventura, técnico italiano, ha echado mano de todo su arsenal, incluida la vuelta de hombres como Alessandro Florenzi (Roma), Jorginho (Nápoles) y Simone Zaza, 'renacido' desde su llegada al Valencia, tanto que actualmente es el segundo máximo artillero de la Liga española tras Leo Messi. Asimismo, recuperados de sus problemas físicos, figuran en la relación de citados Marco Verratti (PSG) y Daniele de Rossi (Roma), claves en la medular.


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Dinamarca enderezó el camino a tiempo para alcanzar la segunda plaza de su grupo. De la mano de Christian Eriksen, jugador del Tottenham y máximo goleador nórdico en la fase clasificatoria con ocho dianas, se enfrentará en un buen momento a Irlanda, la selección que ha disputado más repescas, con siete, de las que ha ganado tres.

Irlanda no juega un Mundial desde Corea del Sur/Japón 2002, cuando fue eliminada en la tanda de penaltis ante España, y su objetivo es salir con vida del Parken de Copenhague para rematar ante su hinchada en el Aviva Stadium de Dublín.

Así que Europa vibrará con estos duelos que sacarán chispas en la búsquedapor un boleto al próximo Mundial de Rusia 2018.

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