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Los Hawks serán el primer equipo en la NBA con dueño latino

Los Hawks serán el primer equipo en la NBA con dueño latino

El baloncesto profesional de la NBA tendrá al primer dueño latino después que la liga apruebe la venta de los Hawks de Atlanta al empresario Alex Meruelo, de origen cubano.

El baloncesto profesional de la NBA tendrá al primer dueño latino después que la liga apruebe la venta de los Hawks de Atlanta al empresario Alex Meruelo, de origen cubano.

Meruelo confirmó el domingo al periódico local "The Atlanta Journal Constitution" la compra del equipo de los Hawks y todas las intenciones que tiene de estar comprometido al "1.000 por ciento con los aficionados de Atlanta", que seguirá siendo la sede del equipo.

"Siempre me gustó el baloncesto, jugué en el colegio como titular del equipo, y ahora que me hice la pregunta si podría ser bonito tener un equipo pensé que era el momento ideal para hacerlo", declaró Meruelo.

El nuevo dueño mayoritario de los Hawks ha montado un imperio empresarial en el Sur de California en el sector inmobiliario y de comidas con una cadena de pizzerias que se conoce como "La Pizza Loca".

Además Meruelo posee también un casino en Reno (Nevada) y una estación de televisión en Los Ángeles junto a otras importantes inversiones en diversos sectores de la economía.

La firma de inversiones "The Meruelo Group", que encabeza el propio Meruelo, compró el hotel y casino Grand Sierra, en Reno, por 42 millones de dólares, cuando hasta hace poco el valor era de 115 millones de dólares.

El nuevo dueño de los Hawks, que nació en Nueva York para luego trasladarse con su familia al Sur de California, controlará más del 50 por ciento de la propiedad del equipo y también se quedará con el campo del Philips Arena.

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A pesar de ser un seguidor de los Knicks de Nueva York, el equipo de su infancia, de los Jets en el fútbol americano y de los Mets en el béisbol de las Grandes Ligas, Meruelo, dijo que ahora también seguía a los Dodgers de Los Ángeles, donde reside, y a los Angelinos.

El nuevo dueño de los Hawks dijo que había sido discreto en cuanto a todo lo relacionado con la posibilidad de la compra de un equipo de la NBA y sólo cuando estuvo seguro de lo que quería hacer dio a conocer sus intenciones.

"Había todo un misterio en torno a la compra del equipo, pero no se hizo por ocultar nada sino que no quise que se supiera mi nombre hasta que todo estuviese seguro por ambas partes", comentó Meruelo al periódico local "Atlanta Journal Constitution".

Meruelo es consciente de que los Hawks deben mejorar como equipo si quieren luchar por el título de liga y aunque han jugado la fase final en las últimas temporadas tendrán que hacer importantes cambios.

El nuevo dueño de los Hawks, que no pudo hablar sobre asuntos del baloncesto en cuanto a fichajes o metas deportivas que quiere conseguir dado el cierre patronal que existe dentro de la NBA, si es consciente que llega a una ciudad donde hay ya una gran diversidad de minorías dentro de la comunidad, incluida la hispana.

Eso ya se refleja dentro del equipo donde está el pívot dominicano Al Horford que se ha convertido en uno de los pilares del conjunto.

"No soy una persona que se rinda", destacó Meruelo. "Deseo conseguir un título de liga de la NBA para la ciudad de Atlanta".

Por su parte, el grupo encabezado por Michael Gearon Jr. y Bruce Levenson, que hasta ahora eran los dueños de los Hawks, también vendieron recientemente los Atlanta Thrashers de hockey sobre hielo (NHL) a un grupo que trasladó el equipo a Winnipeg, Canadá.

La venta del equipo de hockey sobre hielo les reportó unos ingresos de 170 millones de dólares, pero no pudieron evitar que dejase la sede de Atlanta, algo que no va a suceder con los Hawks y que será el primer gran triunfo que consiga Meruelo con vistas a triunfar también como primer dueño latino de un equipo de la NBA.

Aunque Meruelo no piensa dejar su residencia en Los Ángeles, si tiene previsto establecer una vivienda en Atlanta para que su familia pueda estar en ambas ciudades. EFE

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