Burrito Ortega: Él salió del barrio pero el barrio no salió de él

Su humilde cuna lo hizo salir adelante pero la botella agotó de varios tragos hasta su última gota de fútbol.
Por: Univision
Publicado: 20 May | 02:15 PM EDT
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Esta es la historia de un hombre sencillo, dueño de una vasta riqueza en los botines, cuya carrera no fue más por culpa del maleficio del alcohol. Foto: Getty Images. | Univision
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Con 17 años llegó a River Plate desde una villa muy pobre llamada Ledesma, en el árido norte de la Argentina. 'Burrito' lo apodaban porque a su viejo le decían 'Burro'. Foto: Getty Images. | Univision
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El seleccionador argentino de entonces, Alfio 'Coco' Basile, apostó por él y se lo llevó al Mundial de Estados Unidos 1994 con 20 años de edad. Foto: Getty Images. | Univision
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A pesar de ser él un diez natural, al 'Burrito' le dieron la camiseta número 17 en su debut mundialista... Foto: Getty Images. | Univision
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Porque la número 10 se la dieron a un señor llamado Diego Armando Maradona. Foto: Getty Images. | Univision
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Maradona dijo de Ortega (compartieron habitación): 'Charlábamos de hombre a hombre; me confesó los problemas de drogas en su provincia y me dijo que, proponiéndoselo, podía ser muy profesional, aunque no siempre'. Foto: Getty Images. | Univision
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Ya más maduro, el 'Burrito' lideró un River Plate legendario que ganó la Copa Libertadores 1996 al América de Cali. Foto: Getty Images. | Univision
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En aquella escuadra jugaban grandes figuras de la historia del fútbol mundial como Hernán Crespo y Enzo Francescoli. Foto: Getty Images. | Univision
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¿Quién hubiera imaginado que 'El Príncipe' alzaría la Libertadores montando un 'Burrito', y no un blanco corcel? Foto: Getty Images. | Univision
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Los años noventa fueron los suyos. El técnico que lo debutó, Daniel Alberto Passarella, le encomendó la número 10 en Francia 1998 y lo puso delante de tipos de mucha personalidad como Simeone, Verón y Almeyda. Foto: Getty Images. | Univision
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Si durante tantos años Gabriel 'Batigol' Batistuta fue el goleador histórico de la Albiceleste, fue en gran medida gracias a Ariel Ortega. Foto: Getty Images. | Univision
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‘Uno de los secretos de Ariel fue disfrutar el juego y, a través de su goce, poder generar en los compañeros y en los espectadores la sensación de placer y alegría que siente cualquier futbolero de ley que lleva la redonda en el corazón’, escribió su amigo Hernán Díaz en la autobiografía del 'Burrito'. Foto: Getty Images. | Univision
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‘Era freno, aceleración, enganche, freno, y así sucesivamente’. Foto: Getty Images. | Univision
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'Orteguita' ayudó a la Argentina a eliminar a Inglaterra en octavos de final, pero en cuartos se topó con una Holanda que siempre es fútbol total, pero que también es anti-fútbol. Foto: Getty Images. | Univision
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En ese partido, el árbitro mexicano Arturo Brizio permitió mucha rudeza holandesa. Y Ortega acabó expulsado tras pegarle un cabezazo a Edwin van der Sar luego de intentar fabricar un penal. Foto: Getty Images. | Univision
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Ortega era argentino hasta el tuétano: le gustaban la cumbia y los asados y jamás se adaptó a vivir en Europa. Aquí se le ve jugando para la Sampdoria de Italia. Foto: Getty Images. | Univision
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Antes había jugado en el Valencia de España y en 1999 acabó en el Parma esperando adaptarse junto a Crespo y Sebastián Verón. Foto: Getty Images. | Univision
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Rumbo al Mundial 2002 el seleccionador era el 'Loco', Marcelo Bielsa, quien también gustaba jugar con enganche y dos puntas, a la usanza tradicional en la Argentina. Foto: Getty Images. | Univision
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En el año 2000 el 'Burrito' volvió a casa. Fue parte de aquel River Plate eliminado por Cruz Azul en el Estadio Azteca en la Libertadores 2001. Foto: Getty Images. | Univision
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Su tercer y último Mundial fue el de Corea y Japón, que acabó más temprano de lo esperado cuando Inglaterra, (el eterno rival futbolero), venció a la Albiceleste con un penal anotado por David Beckham. Foto: Getty Images. | Univision
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Con gambetas, fintas, caños y rabonas, Ortega buscó hacer de todo para empatar, pero los ingleses cerraron espacios con el 1-0. Foto: Getty Images. | Univision
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Tras la tragedia de Corea y Japón 2002, Ortega aceptó una oferta para jugar en Turquía. Pero otra vez no se adaptó y volvió a la Argentina para jugar en Newell's Old Boys de Rosario. Foto: Getty Images. | Univision
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'Burrito' tiene seis títulos de primera argentina con River. Sin embargo, en 2004 salió campeón con el cuadro rosarino contra todo pronóstico y siendo el líder futbolístico y moral. Foto: Getty Images. | Univision
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La gesta heróica con Newell's lo ayudó a volver a River, entrenado por Diego Simeone. Sin embargo, la tentación del alcohol comenzó a aparecérsele por doquier. Foto: Getty Images. | Univision
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Logró su último título con River en 2008. Pero en la prensa argentina ya se sabía que Simeone lo separaba del plantel cuando su alcoholismo ya era muy evidente. Foto: Getty Images. | Univision
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Passarella volvió a River como técnico y se percató inmediatamente de que Ortega no estaba bien. Pero amaba al 'Burrito' como a un hijo más y estaba en un dilema. Foto: Getty Images. | Univision
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Con un amor de padre, Passarella lo hacía jugar y jugar pensando que la pelota podría liberarlo del abrazo de la botella. Foto: Getty Images. | Univision
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No fue así. 'Burrito' colgó los botines en el 2012, aunque lo cierto es que ya estaba retirado desde el 2008 y pasaba más tiempo en clínicas de rehabilitación que en los entrenamientos. Foto: Getty Images. | Univision
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Ortega pudo haber sido más en la historia del fútbol. Su talento inigualable y su humildad le hicieron ganarse el corazón de su país. Foto: Getty Images. | Univision
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‘Ariel simboliza como nadie el sentimiento del fútbol argentino: garra, potrero, amor por la camiseta, y un cariño inagotable por la pelota.’ Foto: Getty Images. | Univision