‘Neverkusen’: La triste historia del ‘ya merito’ de Alemania

El Leverkusen obtuvo ese apodo tras salir subcampeón de Champions, Bundesliga y Pokal ¿por qué se le niega la grandeza?
Por: Univision
Publicado: 16 May | 10:00 PM EDT
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Es la misteriosa historia del Bayer Leverkusen, que ha rozado la gloria pero nunca ha logrado quedarse con ella. Foto: Getty Images. | Univision
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El club fue fundado en 1904, pero la ciudad de Leverkusen fue fundada en 1930, tras fusionarse tres pueblos conurbados alrededor de la famosa compañía farmacéutica. Foto: Getty Images. | Univision
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El Leverkusen siempre fue un equipo modesto, hasta la década de los ochenta, cuando ascendió a la Bundesliga y se metió a la final de la Copa de la Uefa 1988. Foto: Getty Images. | Univision
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El Leverkusen venció en penales al Espanyol de Barcelona y así logró el título más importante de sus más de 110 años de historia. Foto: Getty Images. | Univision
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Auspiciados por la compañía Bayer, los directivos del Leverkusen procuraron fichar talento desconocido, como el estadounidense Frankie Hejduk. Foto: Getty Images. | Univision
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La BayArena fue construida en 1958 y no pudo hospedar juegos del Mundial Alemania 2006 por incumplir con el aforo mínimo de 40 mil espectadores. Necesitaba remodelación urgente. Foto: Getty Images. | Univision
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En los años noventa, el Leverkusen comenzó a fichar estrellas alemanas como Bernd Schuster y Rudi Völler, quien después sería entrenador y directivo. Foto: Getty Images. | Univision
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La temporada 2001/02 fue la del 'Neverkusen'. Entrenados por Klaus Toppmöller, los 'Obreros' (Die Werkself, en alemán, el cual es su verdadero mote y no 'Las Aspirinas') tocaron el cielo con las manos. Foto: Getty Images. | Univision
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Ese equipo contaba con un joven prometedor llamado Michael Ballack, quien provenía de la Alemania del Este: la Alemania Comunista. Foto: Getty Images. | Univision
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También tuvieron ojo para fichar a Zé Roberto y a Lúcio, ganadores a la postre con Brasil del Pentacampeonato Mundial en 2002. Foto: Getty Images. | Univision
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Contaban con el zaguero argentino Diego Placente y el goleador alemán Oliver Neuville. Foto: Getty Images. | Univision
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Fue una escuadra de época que alcanzó la final de la Champions eliminando al Liverpool de Michael Owen y al Manchester United de David Beckham. Foto: Getty Images. | Univision
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El escenario para la final fue majestuoso: el Hampden Park de Glasgow, Escocia. Foto: Getty Images. | Univision
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El Bayer Leverkusen tenía ante sí la posibilidad de igualar al Bayern y al Dortmund como los únicos clubes alemanes en alzar 'La Orejona'. Foto: Getty Images. | Univision
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Pero el rival era duro: se trataba del Real Madrid de Claude Makelele. Foto: Getty Images. | Univision
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Ballack se encargó de luchar con Zinedine Zidane por el control del medio campo. Foto: Getty Images. | Univision
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Sin embargo, 'Zizou' hizo el gol más bello de la historia de la Liga de Campeones para alcanzar la novena. Foto: Getty Images. | Univision
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En esa misma campaña, el Leverkusen llegó a la final de la Copa Pokal, pero la perdió con el Schalke 04. Foto: Getty Images. | Univision
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Y la Bundesliga la perdió ante el Borussia de Dortmund. Así nació el 'Neverkusen'. Foto: Getty Images. | Univision
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Tras las salidas de Ballack, Zé Roberto y Lúcio rumbo al Bayern Munich, el equipo casi se va al descenso. Pero los goles de Dimitar Berbatov salvaron a los 'Obreros'. Foto: Getty Images. | Univision
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Ya con Völler como directivo, el Leverkusen fichó a Jupp Heynckes para el banquillo y casi consiguen la Bundesliga en el 2011, pero nuevamente salieron subcampeones. Foto: Getty Images. | Univision
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Junto con Heynckes, se anunció el final de la remodelación de la BayArena con tecnología de punta e incremento de 20 mil a 30 mil espectadores de capacidad. Foto: Getty Images. | Univision
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El Bayer también cerró el préstamo desde el Bayern de un prometedor joven llamado Toni Kroos para sumar a un chileno de nombre Arturo Vidal. Foto: Getty Images. | Univision
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Heynckes se revalorizó en Leverkusen y fue nombrado sucesor de Louis van Gaal en el banquillo del Bayern Munich. Foto: Getty Images. | Univision
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En el 2013, Heynckes logró el triplete que se le escapó a Toppmöller y a Ballack una década atrás: Champions, Pokal y Bundesliga. Foto: Getty Images. | Univision
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Tras perder a Kroos y a Vidal, el Bayer Leverkusen intentó reconfigurarse llevando a Andrés Guardado en el 2014. Foto: Getty Images. | Univision
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Ese mismo año llegaría el técnico campeón de la liga de Austria con el Red Bull de Salzburgo: Roger Schmidt. Kevin Kampl estaba en aquel equipo. Foto: Getty Images. | Univision
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La prensa era muy favorable a Roger Schmidt y todos hablaban maravillas de su Red Bull campeón. Foto: Getty Images. | Univision
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Pero, ya en Leverkusen, Schmidt no pudo hacer del Bayer una escuadra sólida y equilibrada. Foto: Getty Images. | Univision
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Tras dos temporadas en la Bundesliga, el futuro de Javier Hernández parece tan incierto como el del 'Neverkusen'. ¿Qué sigue ahora para los 'Die Werkself'? Foto: Getty Images. | Univision