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Denver Broncos

El momento que marcó a la franquicia: Broncos a la manera de John Elway

Desde el Draft de 1983, el helicóptero en el Super Bowl XXXII y la actual gerencia general.
18 Jul 2016 – 10:03 PM EDT

Por: Jorge Pinzón Anaya

Definir un momento clave en la historia de los Denver Broncos equivale prácticamente a recordar los sucesos más significativos en la carrera de John Elway.

No hay duda que esta franquicia fue una antes y otra después que Elway llegara como jugador seleccionado en la 1ª. Ronda del Draft en 1983. El destino hizo su trabajo y no permitió que Elway jugara para el equipo que lo reclutó, Baltimore Colts. Como si el guión de una gran historia estuviera en manos divinas, Elway terminó jugando para Denver Broncos y empezó la época de los campeonatos, muchas veces agridulce, otras tantas llena de gloria.

MOMENTO CLAVE EN 1983

Denver Broncos fue uno de los equipos originales de la Liga Americana, ambos fundados en el año 1960. Los primeros 17 años de historia de los Broncos fueron de sequía en Playoffs, una larga espera que terminó en el año 1977 cuando una fiebre llamada “Broncomanía” se apoderó de los aficionados que, por primera vez, se ilusionaron con alcanzarlo todo.

Desafortunadamente para ellos, los Broncos del coach Red Miller llegaron al Super Bowl XII para ser superados claramente 10 – 27 por Dallas Cowboys.

Ese triste pasado terminó en el año 1983 durante el histórico Draft de la NFL. Elway fue seleccionado por Baltimore Colts, no quiso jugar con ellos y más de la mitad de los equipos restantes se interesaron por el joven quarterback egresado de Stanford. Al final los Broncos se quedaron con él mediante un cambio y empezó una Era diferente para el equipo.

Bajo el mando de Dan Reeves y con Elway al frente de la ofensiva, los Denver Broncos se convirtieron en el equipo dominante de la Conferencia Americana en la década de los años ochenta, una época donde la Conferencia Nacional tenía mucha fuerza repartida entre varias escuadras, todas con probabilidades de campeonato.


Si bien Denver fue una potencia con 3 viajes al Super Bowl en 4 años, su alcance se quedó corto ante las escuadras de la Conferencia Nacional. Denver luchó 3 veces por el título y se llevó 3 palizas en el Super Bowl: con los New York Giants 20 – 39 en el Super Bowl XXI; ante Washington Redskins 10 – 42 en el Super Bowl XXII y la peor derrota para un equipo en el Super Bowl, 10 – 55 con San Francisco 49ers en la edición XXIV.

SUPER BOWL XXXII

Dan Reeves dejó a los Broncos luego de la temporada de 1992. Wade Phillips se hizo cargo 2 años y luego en 1995 llegó el coach Mike Shanahan para iniciar el proceso que llevó al segundo gran momento que marcó a los Broncos en su historia.

En 1997, tercer año de Shanahan como coach principal de los Broncos, John Elway ya era un quertarback veterano y establecido entre los mejores, no solo del equipo, sino de la NFL. Pero le faltaba el gran triunfo, levantar el trofeo Vince Lombardi, algo que debía llegar pronto porque Elway se acercaba al retiro.

Tenía en ese momento 37 años de edad, cumplía la temporada 15 de su carrera. Como si el destino siguiera jugando con las fechas, Elway nació el mismo año que los Broncos.



Pero no le quedaba mucho tiempo como jugador. En Denver lo sabían, por lo que construyeron un equipo que aprovechara la habilidad de su veterano quarterback quien, a pesar de los años, peleaba con intensidad cada momento durante un partido. Así lo demostró en la mítica jugada durante el Super Bowl XXXII contra Green Bay Packers. Era 3ª. oportunidad y largo, Elway tuvo que escaparse de la bolsa de protección, corrió hasta encontrarse con los defensivos de los Packers, se lanzó de frente, lo golpearon y terminó volando como si fuera la hélice de un helicóptero. Consiguió el 1º. y 10 pero llamó la atención que su veteranía y supuesta pérdida de cualidades físicas, no iban a ser el obstáculo para ganar, cosa que ocurrió por fin luego de 38 años de espera.

Al año siguiente Elway llevó a Denver a ganar el Super Bowl XXXIII sobre Atlanta Falcons para cerrar su ciclo como jugador.

TERCER MOMENTO CLAVE ELWAY – BRONCOS

A pesar de que Mike Shanahan se mantuvo de entrenador en jefe otros 10 años después de la victoria en el Super Bowl XXXIII, los Broncos nunca regresaron al Super Bowl, ya no tenían a Elway de comandante a la ofensiva.

Pero si ya no podía estar en el campo de juego, entonces era posible una contribución desde la oficina. Fue así como en el año 2011, tras la llegada de Joe Ellis como presidente, se produjo el regreso de John Elway a los Broncos pero ahora jugando el papel de vicepresidente ejecutivo de operaciones.

Bajo la administración de Elway como vicepresidente de operaciones y luego gerente general, se han vivido momentos clave para la franquicia:

· La contratación de John Fox como entrenador en jefe. Fox dirigió al equipo durante la espectacular temporada 2013 que inesperadamente terminó en forma trágica con una derrota por paliza 8 – 43 por parte de Seattle Seahawks en el Super Bowl XLVIII.

· También el surgimiento a la fama del quarterback cero-estilo, Tim Tebow que, a pesar de todo, fue parte del empuje que en 2011 se apoderó del equipo para levantarse de un 1 – 4, finalizar 8 – 8 y avanzar a la postemporada como campeón divisional, el sueño de Tebow se acabó en Playoffs Divisionales con New England tras perdr 10 – 45.

· La contratación de Peyton Manning fue clave en el mandato de Elway. Pasaron 4 temporadas donde hubo de todo para Manning en Denver. Fueron 4 campañas ganadoras, 4 títulos divisionales, 2 viajes al Super Bowl, uno de ellos derrota con Seattle pero el otro, victoria sobre Carolina en el Super Bowl 50, así como una auténtica y numerosa colección de récords individuales para Peyton como pasador.


· Por supuesto que la conquista del Super Bowl 50 es clave para Elway quien puede presumir haber sido parte de esta franquicia en las 3 veces que se ha coronado.

· Finalmente fue clave llegar a un acuerdo histórico millonario con el linebacker Von Miller, MVP del Super Bowl 50, quien ya es actualmente el defensivo mejor pagado en la NFL.

Muchos sucesos en común para Denver Broncos y John Elway, es por ello que los momentos clave de esta franquicia corresponden a la historia del legendario ex quarterback, ahora directivo del equipo.


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