publicidad
Volver

Empty shelves: A day at a Venezuelan pharmacy

Empty shelves: A day at a Venezuelan pharmacy

"We don't have that" are the words most uttered at Venezuelan pharmacies these days. Medicines for chronic illnesses are the hardest to find.

Six hours inside a Venezuelan pharmacy Univision

It's 10 a.m. and there's a constant flow of people entering the Ferrenquín Pharmacy in central Caracas. They go directly to the back, where two pharmacists and eight assistants tell eight out of every 10 clients that they don't have the medicines they are looking for.

“Do you have Adalat Oroz?” asks one heavy-set woman, wearing a blue blouse that shows an ample cleavage.

No

"Something for the gallbladder?” asks an elderly woman with an anguished face.

Nothing.

“Bactron is an antibiotic, right? Do you know where I can find it?” says a bearded man in his 60s.

No idea, says one of the assistants.

The pharmacy's two phones never stop ringing, as people all over Venezuela call looking for certain medicines. They get the same answer as most of the others. We don't have it.

Eneida Longart busca medicamentos, muchas veces sin suerte
Eneida Longart searches for medicines. She's usually unlucky.

Shortages affected 85 percent of all medicines in Venezuela in April of this year, according to the Pharmaceutical Federation of Venezuelan. The number climbed to 95 percent for medicines for chronic diseases such as hypertension and diabetes. And 65 percent of the medicines defined as essential by the World Health Organization cannot be found in Venezuela. They include drugs to fight infections and bacteria, like antibiotics.

The Venezuelan Psychiatry Society also reported that the availability of psychiatric drugs in the South American country has fallen by 70 percent. Out of 20 drugs for depression, only one can be found, and then not regularly.

Pharmacy administrator Eneida Logart is asked if she has Keppra, used to treat convulsions. She checks her shelves, even though she knows that medicine is among the most scarce. She has seen the consequences at her own drug store.

publicidad

“They come in saying, 'Doctor! Doctor!' And when you look they are already on the floor, convulsing. What can you do? Help them, just put something in their mouth so they don't bite their tongue and call the fire department. And they have to go on that way, wandering around to the other pharmacies.”

Some clients unload their frustrations on the drug store's staff. They get mad or they cry. The pharmacists and their assistants say they have learned to calm down the clients, to explain that it's not their fault that they don't have some medicine and then ask them to return or call back a few days later to check on whether the medicine has arrived.

The pharmacists have no idea when hard-to-find medicines will arrive, but the clients often accuse them of hiding or hoarding them, and sometimes have attacked them verbally and even physically.

En las farmacias venezolanas no se encuentran anticonceptivos.
The pharmacist finds Coraspirina. "It's a miracle!" she yells.

The opposition majority in the Venezuelan parliament approved a special law in May to address the health crisis, but it was declared unconstitutional by the Supreme Court, dominated by supporters of the late President Hugo Chavez. His successor, Nicolas Maduro, argued that the law would have allowed a “foreign intervention” because it implied accepting assistance from other countries.

Five months earlier, the Maduro government had launched a “National Medicines Production Plan” to guarantee “the distribution of more than 333 million units of generic pharmaceuticals to all of the country's pharmacies during the first quarter of the year.” The plan failed, and the government decreed a state of emergency in May that gave Maduro the power to take extraordinary measures to deal with any crisis.

Los clientes llevan hasta cinco opciones de medicamentos a ver si alguna...
Patients bring at least five medicine options in the hopes that the pharmacy will have one in stock.

Cardiovascular diseases have been the top cause of deaths in Venezuela since 2013, accounting for 29.44 percent of deaths, according to statistics from the Health Ministry published by the Venezuelan Cardiology Society.

Prices from a decade ago

Logart moves easily between the shelves. She has worked at Ferrenquín for 17 years, and now manages the pharmacy. She blames the shortages on government controls on prices, which at times are below the cost of production. That's why manufacturers stop making them.

“It's been years of price controls, and they've never been adjusted. Aspirin is set at three bolivares,” or about .004 US cents, said Logart. “That's why there's none in the market.”

The prices of most medicines were fixed in December 2003, and have not been adjusted since even though inflation hit 180 percent in 2015 alone.

publicidad

While a cup of coffee with milk costs about 600 bolivares, the official price of a box of Phenobarbital is just over five bolivares. At the Ferrenquín pharmacy, an energy drink costs 450 bolivares, but the government mandates a box of aspirin be sold for no more than three bolivares.

The International Monetary Fund has estimated that inflation in Venezuela will surpass 700 percent by the end of this year, and will continue to be the highest in the world. The country's minimum salary was set in September at 22,576.50 bolivares – roughly $22.57.

Logart believes that along with the price controls, the shortages are the result of many pharmaceutical manufacturers shutting down because of government tight controls on the foreign currencies they need to import raw materials.

Los precios de algunas medicinas fueron fijados en 2003 y no se ajustan,...
The price of some medicines was fixed in 2003 and hasn't adjusted, in spite of inflation.

Health Minister Luisana Melo said in July that Venezuelan manufacturers are still producing medicines, that the country is still importing the medicines that cannot be produced locally, and that six state enterprises and 45 private companies are cooperating to overcome the dependence on imports.

She also claimed that the shortages of medicines amounted to only 15 percent OF WHAT?

Melo added that the country will always have to import 25 percent of the pharmaceuticals it needs, especially high-cost medicines for diseases like cancer and HIV.

If they don't have it, they make do

The pharmacy worker in charge of preparing special formulas says clients are asking for those kinds of medicines to replace standard medicines they cannot find. But they are limited to relatively minor diseases such as skin infections, scabies and fungus.

publicidad

The formulas and lotions are made in a small room at the back of the drug store. The preparation table is covered with instruments for measuring and mixing, and scales for weighing the materials. On one wall are shelves with more than 50 containers of materials, all carefully labeled.

“We are using adults' antibiotic pills to make suspensions for children,” said Long art. “But they are make-do preparations. They last one week, maximum.”

Closed at night, for security

There are pharmacies in Caracas that look like prisons. In neighborhoods like the Altagracia, Acacias or El Paraiso, pharmacy workers stand behind metal bars to protect themselves from criminals.

There are no bars at Ferrenquín, but the pharmacy stopped working night hours five years ago. Clients had to stand at the night window, easy prey for robbers. The pharmacy now closes at 7 pm.

“That's the crisis have now. These are medicines that people cannot afford to stop taking,” said Logart. “In Venezuela, we are at God's mercy.”

Una organización sin fines de lucro en Indianápolis, Indiana, demuestra cómo los pacientes se mantienen fuertes utilizando el boxeo sin contacto, para combatir los síntomas de esta enfermedad degenerativa.
"Voy a contribuir en el exilio a hacer una extensión de la esperanza de los venezolanos de salir de este régimen, de esta dictadura. Venezuela está siendo víctima de un régimen coludido con el narcotráfico", dijo tras llegar a España.
Renato sufre de 'la piel de mariposa', una enfermedad poco frecuente que se caracteriza por la extrema fragilidad de la piel y que genera ampollas y heridas por todo el cuerpo. El cantante colombiano es el favorito de este menor y Noticias 23 hizo su sueño realidad de conocerlo.
El activista por los derechos civiles en Estados Unidos, de 76 años de edad, reveló que en 2015 se le diagnosticó la enfermedad, un padecimiento que venció a su padre y que afecta a 60.000 estadounidenses por año.
Andrea tenía el sueño de aprender inglés y poder ayudar a su familia, pero luego de esta enfermedad que le ha paralizado la mitad del cuerpo, se ha truncado.
Antonio Ledezma, opositor venezolano que se encontraba bajo arresto domiciliario, al llegar a Colombia luego de una fuga "peliculesca" habló de la escasez de alimentos en su país y manifestó que su destino final será España.
El alcalde metropolitano de Caracas huyó de su arresto domiciliario hacia Colombia, donde abordó un avión rumbo a España. El presidente Nicolás Maduro se refirió a él como el "vampiro" que está "volando libre por el mundo" y pidió que lo devolvieran.
El programa 'Alimenta la solidaridad' nació ante la escasez de alimentos y los casos de salud crítica de muchos niños por falta de comida. Roberto Patiño explica que gracias a donaciones particulares han podido distribuir más de 96,000 almuerzos.
El líder opositor venezolano aseguró que huyó a Colombia sin avisarle a su familia y que tuvo que pasar por una "travesía" para lograr su objetivo, porque había más de 20 puestos de control del gobierno y la policía de su país.
Esta es la historia de Elsa Escalar, quien lleva más de ocho años trabajando en el cuidado profesional de adultos mayores. “Para ganarme la confianza de los pacientes, intento ser transparente, leal y sincera (...) Cuando lo veo contento, yo soy feliz”.
‘Verifica antes de inyectar’ es la campaña que tiene como objetivo concientizar a las mujeres de los peligros para la salud que pueden ocasionar algunos procedimientos estéticos en glúteos, busto, labios y otras partes del cuerpo.
Con todo lo que está ocurriendo en Venezuela, Wilmer aprovechó la oportunidad para enviar un mensaje de esperanza y fortaleza.
Miles de personas prefieren, en muchas ocasiones, consumir comidas rápidas por su precio y por su tentador sabor, pero estas situaciones han agudizado la crisis de salud y obesidad que se registra en Estados Unidos. Expertos recomiendan cambiar los hábitos alimenticios en las familias por el bienestar de los niños.
La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el uso de la sustancia con indicaciones estrictas en los ojos. Aplicarla en otras partes como glúteos, busto o labios no solo es ilegal, también puede generar lesiones graves, infecciones y la muerte.
Francisco Urreiztieta, reportero de Univision Noticias en Venezuela, habló con los residentes de un barrio en Caracas sobre la dramática situación que viven por el hambre, que ya ha costado vidas de menores.
Belkis Nieto asegura que el grupo de apoyo al que asiste la hace sentir acompañada. Además, consiguió la ayuda de una cuidadora profesional que va a su casa cuatro horas diarias, mientras ella va al mercado, a la farmacia o a hacer sus ejercicios: "Mientras yo mejor esté, mejor lo podré cuidar".
Por una falsa acusación, salvadoreño fue deportado tras haber vivido casi 40 años en EEUU
William López logró prosperar y formar una familia en California, pero una denuncia malintencionada de su antigua pareja ocasionó que tuviese que volver a su país de origen, en donde no ha logrado conseguir trabajo.
Desmantelan a las 'Goteras VIP', una banda de mujeres que drogaba a sus víctimas para luego robarlas
Concretaban citas con hombres en bares y restaurantes de Ciudad de México a través de la red social Tinder. Tras compartir con ellos, sugerían ir a las residencias de los mismos con el fin de hurtarles dinero y pertenencias.
Vicente Fernández Jr. cambia la música por la política
El artista decidió postularse de manera independiente a la gobernación de Jalisco con el propósito, según él, de mejorar las cosas en materia de seguridad, empleo y educación en ese estado de México.
publicidad
Encuentran una cápsula del tiempo olvidada en la emblemática Space Needle de Seattle
Durante más de 30 años una gran caja metálica llena de recuerdos estuvo oculta en un lugar olvidado, pero gracias a las obras de renovación salió a la superficie cargada de objetos curiosos, incluido un boceto de su arquitecto.
Ventana al Tiempo: Día soleado este domingo en Los Ángeles
La temperatura máxima para este domingo será de 77 grados y una mínima de 55 grados. Durante los próximos días habrá un clima muy agradable en la ciudad. Para el día de Acción de Gracias la temperatura estará muy elevada con un máximo de 93 grados.
Comunidad se solidariza con la familia de los dos menores que murieron arrollados en Boyle Heights
Se adelantó una emotiva vigilia en memoria de las víctimas y por la pronta recuperación de la madre de los pequeños, quien continúa hospitalizada en condición crítica. Además, se llevará a cabo una recaudación de fondos para los servicios fúnebres de los niños.
'Acá entre nos': carmenere, la cepa emblemática de Chile
La directora ejecutiva de Vinos de Chile, Marybeth Bentwood, habló con Víctor Javier Solano sobre la historia de esta cepa, la cual nació en Francia, "pero creció en Chile". Bentwood aseguró que carmenere muestra un poco la historia de ese país y de la cultura vinícola. Precisó que "una gran ventaja que tiene Chile es que hace casi todas las cepas".
¡Ya están todos los invitados a la Fiesta Grande del fútbol mexicano!
Aún por definir las llaves con que abrirá la Liguilla del Apertura 2017 con el juego entre Santos y América, quedaron definidos los equipos que se disputarán el codiciado título.
¡Kame-Hame-Ha!... Morelia sentencia y elimina a Necaxa con un gran Raúl Ruidiaz
Monarcas venció 2-1 a los Rayos y los echó de la Fiesta Grande del fútbol mexicano.
En fotos: Necaxa queda fuera de la Liguilla tras perder con Morelia
Los Rayos quedaron eliminados de la Fiesta Grande tras perder 2-1 ante Monarcas. Atlas se mete a la Liguilla
El mexicano Abraham Hochstrasser va a la conquista de las aguas en su país natal
Por primera vez llega a México la Freeride Series con el mexicano entre la élite mundial,