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Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

Cuba to legalize small and medium-sized private businesses

Cuba to legalize small and medium-sized private businesses

The reform appears to be a major step in allowing private firms to buy and sell products directly from wholesalers, including the import and export of goods for the first time

Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to...
Havana chef Alfredo Gonzalez, 44, started his own pastry shop but has to depend on expensive state wholesalers for raw materials like flour and baking equipment

HAVANA (AP) — Cuba announced Tuesday that it will legalize small- and medium-sized private businesses in a move that could significantly expand private enterprise in one of the world's last communist countries.

Cuban business owners and economic experts said they were hopeful the reform would allow private firms to import wholesale supplies and export products to other countries for the first time, removing a major obstacle to private business growth.

"This is a tremendously important step," said Alfonso Valentin Larrea Barroso, director-general of Scenius, a cooperatively run economic consulting firm in Havana. "They're creating, legally speaking, the non-state sector of the economy. They're making that sector official."

While the government offered no immediate further details, the new business categories appear to be the next stage in reforms initiated by President Raul Castro after he took over from his brother Fidel Castro in 2008. While those reforms have allowed about half a million Cubans to start work in the private sector, the process has been slow and marked by periodic reversals.

The government has regularly cracked down on private businesses that flourish and compete with Cuba's chronically inefficient state monopolies. The latest backlash came after President Barack Obama met private business owners during his March 20-22 visit to Cuba, prompting hard-line communists to warn that the U.S. wants to turn entrepreneurs into a tool to overturn the island's socialist revolution.

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The Communist Party documents, published in a special tabloid sold at state newsstands Tuesday, said a category of small, mid-sized and "micro" private business was being added to a master plan for social and economic development approved by last month's Cuban Communist Party Congress. The twice-a-decade meeting sets the direction for the single-party state for the coming five years.

The 32-page party document published Tuesday is the first comprehensive accounting of the decisions taken by the party congress, which was closed to the public and international press. State media reported few details of the debate or decisions taken at the meeting but featured harsh rhetoric from leading officials about the continuing threat from U.S. imperialism and the dangers of international capitalism.

That tough talk, it now appears, was accompanied by what could be a major step in Cuba's ongoing reform of its centrally planned economy.

"Private property in certain means of production contributes to employment, economic efficiency and well-being, in a context in which socialist property relationships predominate," reads one section of the "Conceptualization of the Cuban Economic and Social Model of Socialist Development."

Vanessa Arocha, a 56-year-old architect who makes hand-made purses and bags at home under a self-employed worker's license, said she dreamed of forming a legally recognized small business that could import supplies and machinery and hire neighbors looking for extra income.

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"I could import fittings, zippers, vinyl," she said. "Being a small business would be a new experience, one we know little about, but something very positive."

The government currently allows private enterprise by self-employed workers in several hundred job categories ranging from restaurant owner to hairdresser. Many of those workers have become de-facto small business owners employing other Cubans in enterprises providing vital stimulus to Cuba's stagnant centrally planned economy.

The Cuban government blames the half-century-old U.S. trade embargo on Cuba for strangling the island's economy. Cuba's new class of entrepreneurs say the embargo is a major obstacle but also lodges frequent, bitter complaints about the difficulties of running a business in a system that does not officially recognize them.

Low-level officials often engage in crackdowns on successful businesses for supposed violations of the arcane rules on self-employment. And the government maintains a monopoly on imports and export that funnels badly needed products exclusively to state-run enterprises.

Due to its dilapidated state-run economy, Cuba imports most of what it consumes, from rice to air conditioners. Most private businesses are forced to buy scarce supplies from state retail stores or on the black market, increasing the scarcity of basic goods and driving up prices for ordinary Cubans. Many entrepreneurs pay networks of "mules" to import goods in checked airline baggage, adding huge costs and delays.

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The latest change will almost certainly take months to become law. Such reforms typically require formal approval by Cuba's National Assembly, which meets only twice a year.

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La llegada de López Rivera, político puertorriqueño indultado por el expresidente Barack Obama; Branson, británico fundador de Virgin Group; y Gutiérrez, cubano-norteamericano que representa y asesora empresas interesadas en invertir en la isla, representa el distanciamiento con las políticas del mandatario estadounidense.
En su visita a la isla fue galardonado con la Orden del Consejo de Estado y fue atendido como si fuese un jefe de Estado.
La organización Justicia Cuba, integrada por representantes de México, Venezuela, República Dominicana y la Unión Europea, estuvieron en la Embajada de Cuba en Washington, donde no les abrieron las puertas, para solicitar la entrada a la isla con el fin de investigar crímenes de lesa humanidad. En el Capitolio, esta entidad y congresistas escucharon a presuntas víctimas del gobierno.
Miembros de la Comisión de Justicia de Cuba solicitarán ante autoridades que los dejen entrar a la isla para poder entrevistar a aquellos opositores y presos políticos que han sido objeto de torturas únicas.
Carlos Díaz-Rosillo, asesor en política del presidente de Estados Unidos, participó en un foro en Miami con líderes del exilio cubano para explicar las restricciones. Remesas, viajes y compras en la isla fueron algunos temas que se trataron en el encuentro.
Al menos dos personas fueron arrestadas por la policía luego de manifestarse en Cienfuegos en contra de la actual situación política que se vive en su país.
Las regulaciones impuestas por la administración de Trump hacia Cuba entran en vigor y Carlos Díaz-Rosillo, alto funcionario de la Casa Blanca, habla de cómo se decidieron esas medidas y a que apuntan las restricciones.
Roberto Aguilera, coronel del Ministerio del Interior, dejó claro en el programa televisivo Mesa Redonda que "quienes organicen, estimulen, realicen o participen en acciones hostiles contra los fundamentos políticos, económicos y sociales del estado cubano", no podrán entrar a la isla.
Una oleada de opiniones divididas generó la decisión del gobierno sobre la entrada en vigor de las restricciones en viajes de estadounidenses a la isla para intercambio pueblo a pueblo y la prohibición de negocios con 180 empresas de la isla vinculadas a Gaesa.
El artista musical, quien nació en Cuba, contó en La Mesa con León Krauze cómo fue su niñez y la tristeza que le generan la muerte de una hermana y la enfermedad de un hermano. Del distanciamiento de sus padres, por el que aún siente infelicidad, surgió lo mejor que le ha pasado: vivir con sus abuelos.
Carlos Emilio Ibargüen alias 'Carlos' llegó al Aeropuerto de Opa-Locka, Florida, para ser llevado a la cárcel federal. Él y Jhoan Stiven Carreazo alias 'Playboy' fueron acusados en septiembre de robar y asesinar a los migrantes cubanos Dunieski Eliades Lastre y Edelvis Martínez en Colombia.
El encuentro, cuyo primer día se llevó a cabo en el Distrito de Arte y Diseño en Wynwood, se ejecuta con el fin de abordar temas como las redes sociales más importantes en la isla, el periodismo independiente y la crisis en Venezuela con internet.
Through tears, Joaquín Ramírez recalls the minutes after a gunman entered a Baptist church in Sutherland Springs, Texas, and fired at everyone in his path.
Las autoridades federales de los Estados Unidos dicen que los dueños de las embarcaciones deben contar con ciertos documentos, autorización y requisitos para entrar y salir del país. Ante esta nueva polémica, Ramón Saúl Sánchez, líder del movimiento Democracia, piensa que el anuncio tiene motivaciones económicas y políticas para poder lograr una negociación entre ambos países.
When Rodrigo Duterte was sworn in as Philippines’ president in June 2016, he declared a war on drug traffickers and users. Since then, Human Rights groups estimate more than 12,000 people have been killed in this offensive they call "a war on the poor." Univision News traveled to Manila and witnessed this conflict first hand.
El esposo de la dama Gladys Capote grabó la agresión contra las cinco mujeres que intentaban impedir que la policía las arrestara tras salir de una iglesia. Berta Soler, líder de la entidad, expresó que llevan 121 domingos consecutivos de represión y que pese a la violencia seguirán luchando por la libertad de los presos políticos.
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William López logró prosperar y formar una familia en California, pero una denuncia malintencionada de su antigua pareja ocasionó que tuviese que volver a su país de origen, en donde no ha logrado conseguir trabajo.
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Concretaban citas con hombres en bares y restaurantes de Ciudad de México a través de la red social Tinder. Tras compartir con ellos, sugerían ir a las residencias de los mismos con el fin de hurtarles dinero y pertenencias.
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