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Don Francisco Photo
Univision.com

Biografía de Don Francisco

Mario Kreutzberger, mejor conocido como “Don Francisco”, es el creador y conductor de “Sábado Gigante”, el programa de variedades que más tiempo ha estado al aire en la historia de la televisión –celebrando su 50 aniversario este año– y uno de los espacios de mayor éxito jamás transmitidos en la TV en español.

Nacido en Chile, hijo de inmigrantes judíos-alemanes que escaparon de su país en los turbulentos tiempos que precedieron la Segunda Guerra Mundial, Kreutzberger es un distinguido animador y productor de televisión, empresario, compositor y autor que ha incursionado en prácticamente  todos los aspectos de la industria del entretenimiento durante cinco décadas.  Su fascinación por la televisión data de principios de la década de los años ’60, cuando buscó la oportunidad de trabajar en el naciente medio televisivo de Chile. Su programa inicial,  “Show Dominical”, tuvo poco éxito y fue cancelado dos veces. En el tercer intento,  Kreutzberger añadió varios elementos nuevos, le cambió el título a “Sábado Gigante”, y comenzó a animarlo bajo el nombre artístico de “Don Francisco”. De esa manera, el 8 de agosto de 1962, lanzó el programa que haría historia en la televisión.  

En 1986, “Sábado Gigante” comenzó a trasmitirse por WLTV-Canal 23 en la ciudad de Miami, y poco tiempo después su emisión se extendió a todo Estados Unidos y Latinoamérica a través de la cadena Univision.  

El 20 de mayo de 2006, tras 44 años al aire, el Libro Guinness de Récords Mundiales reconoció a “Sábado Gigante” como “el programa de variedades más duradero del mundo, creado y animado sin interrupción por Mario Kreutzberger, mejor conocido como ‘Don Francisco’”. El récord fue certificado y publicado en la edición de 2007 del libro, y “Sábado Gigante” sigue manteniendo ese récord hoy en día.

Durante su destacada carrera profesional, Kreutzberger ha recibido numerosos honores y premios.  In 2005, la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión de EE.UU. lo honró con un Premio Emmy especial como “Líder de la Televisión en Español”, y en 2010 recibió un premio Hispanic Heritage Award. Kreutzberger fue admitido al Salón de la Fama de la revista Broadcasting & Cable en 2004 y al Salón de la Fama de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión en 2012. Además, tiene su propia estrella en el Camino de las Estrellas de Hollywood y  está incluido en el Museo de la Televisión y la Radio. A lo largo de los años ha aparecido en muchas publicaciones prestigiosas de EE.UU., como The Los Angeles Times, The New York Times, The New York Post, The Washington Times, Advertising Age, BusinessWeek y People, entre otras, y ha sido entrevistado en numerosos programas y noticieros de la televisión estadounidense, entre ellos “Today” de NBC y “Nightline” de ABC.

Un apasionado humanitario con interés especial en el bienestar de los niños, en 1978 Kreutzberger creó el “Teletón” chileno, un evento anual que recauda millones de dólares a beneficio de los niños con discapacidades físicas.  El extraordinario éxito del Teletón condujo a la creación de teletones en otros 12 países, los cuales operan bajo la Organización Internacional de Teletones (ORITEL), de la cual Kreutzberger es presidente vitalicio.  En septiembre de 2008, la entonces presidenta chilena Michelle Bachelet le otorgó a Kreutzberger el máximo honor de la nación, la “Condecoración Por Servicios Meritorios”, en reconocimiento de su labor humanitaria.

IN ENGLISH

Mario Kreutzberger, better known as “Don Francisco,” is the creator and host of “Sábado Gigante” (Giant Saturday), the longest running variety show in television history –celebrating its 50th anniversary this year– and one of the most successful programs ever aired on Spanish-language TV.

Born in Chile, the son of German Jewish immigrants who escaped their country during the turbulent times preceding World War II, Kreutzberger is a distinguished TV presenter and producer, entrepreneur, composer and author who has been involved in virtually every aspect of the entertainment industry for five decades. His fascination with television dates back to the early 1960s, when he pursued an opportunity to work in Chile’s fledgling broadcasting industry. His debut program, titled “Show Dominical” (Sunday Show), aired with limited success and was cancelled twice. On the third attempt, Kreutzberger added a number of new elements, called it “Sábado Gigante,” and began hosting it under the stage name “Don Francisco.” And so, on August 8, 1962, he launched the show that would make television history.

In 1986, “Sábado Gigante” began airing on WLTV-Channel 23 in Miami, and shortly thereafter its broadcast was expanded to the entire country and most of Latin America through the Univision Network.  

On May 20, 2006, after 44 years on the air, The Guinness Book of World Records recognized “Sábado Gigante” as ”the world’s longest running variety program, created and hosted uninterruptedly by Mario Kreutzberger, better known as Don Francisco.” The record was certified and published in the 2007 edition, and “Sábado Gigante” still holds that record to this day.

During his distinguished career, Kreutzberger has received numerous honors and awards. In 2005, the National Academy of Television Arts & Sciences recognized him with a special Emmy Award as “Leader of Spanish-Language Television,” and in 2010 he received a Hispanic Heritage Award. He was inducted into the Broadcasting & Cable Hall of Fame in 2004 and into the Academy of Television Arts & Sciences Hall of Fame in 2012. In addition, Kreutzberger has his own star on the Hollywood Walk of Fame and is featured in the Museum of Television and Radio. Throughout the years he has appeared in many prestigious U.S. publications such as The Los Angeles Times, The New York Times, The New York Post, The Washington Times, Advertising Age, BusinessWeek, and People, among others, and has been interviewed on numerous U.S. television shows and newscasts, including NBC’s “Today” and ABC’s “Nightline.”

A passionate humanitarian with special interest in the welfare of children, in 1978 Kreutzberger created the Chilean “Teletón,” an annual telethon that raises millions of dollars each year to benefit disabled children. The event’s enormous success has led 12 other nations to follow his lead and create their own telethons, all operating under the International Telethon Organization (ORITEL), for which Kreutzberger has been designated President for Life.  In September 2008, then Chilean president Michelle Bachelet bestowed upon him the country’s highest honor, the “Condecoración Por Servicios Meritorios” (Decoration for Exemplary Service), for his humanitarian efforts.

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