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Votación en San Francisco refleja tensión por "boom" tecnológico

Votación en San Francisco refleja tensión por "boom" tecnológico

Las votaciones en San Francisco giran en torno a los precios de la vivienda y acentuado la brecha social.

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San Francisco celebra este martes una votación local que se ha convertido en una especie de referéndum sobre el "boom" tecnológico que ha disparado los precios de la vivienda y acentuado la brecha social en la ciudad.

Los habitantes de la metrópoli californiana se pronunciarán sobre 11 propuestas, la mayoría de ellas relacionadas con las consecuencias de una bonanza tecnológica que ha colocado el alquiler medio de un apartamento de una habitación por encima de los 3,500 dólares y disparado los precios de la vivienda típica hasta los 1.1 millones de dólares, un 60% más que hace cinco años.

En el centro de la caldeada votación de este martes está la "Propuesta F", popularmente conocida como la "Iniciativa Airbnb", el sitio web que conecta a propietarios de viviendas con inquilinos que buscan alojamiento a corto plazo.

Airbnb, la empresa en el centro de la polémica, tiene su sede en San Francisco y, siete años después de su creación, opera en todos los países del mundo menos Siria, Irán y Corea del Norte.

La compañía está valorada en 25,000 millones de dólares, por encima de gigantes hoteleros de la talla de Marriott.

La "Propuesta F" busca establecer regulaciones más estrictas sobre los alojamientos a corto plazo, que según los partidarios de la medida agravan la escasez de viviendas de alquiler en la ciudad.

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La iniciativa limitaría a 75 el número de noches que un propietario puede alquilar su vivienda a través de Airbnb, anima a los vecinos a denunciar a los que no cumplan con la normativa y requeriría entregar informes trimestrales al Departamento de Planificación de San Francisco sobre el uso de la propiedad.

Las legislaciones actuales limitan a 90 el número de noches que se puede alquilar una vivienda en la que no está el propietario, una medida que muchos aseguran no se cumple. El número de noches es ilimitado cuando el dueño reside en la casa.

Los que defienden la "Propuesta F" creen que su entrada en vigor desincentivaría a los que tienen apartamentos vacíos a alquilarlos de forma temporal y aumentaría la oferta de casas en la ciudad.

Elecciones California 2015: Proposición F de San Francisco Univision Television Group

"Ahora mismo no se hacen cumplir las normativas en absoluto. Lo que impera es hacer lo que uno quiera. Alquila tanto como quieras. Nadie va a exigir que se cumplan las normas", aseguró Joseph Tobener, representante del Sindicato de Inquilinos de San Francisco en declaraciones al diario Los Angeles Times.

Los datos parecen confirmar la opinión de Tobener. Así, y pese a que hay unas 10,000 viviendas en San Francisco que ofrecen alojamientos a través de Airbnb, la Oficina de Alquileres a Corto Plazo de la ciudad sólo ha emitido 728 certificados.

El director de la oficina, Kevin Guy, sostiene que la mayoría de los propietarios que alquilan su vivienda a través de Airbnb probablemente violan las normas.

Airbnb no ha escatimado esfuerzos para impedir que la medida se apruebe y ha gastado más de ocho millones de dólares en la campaña contra la "Propuesta F", frente al alrededor de un millón de dólares que han invertido los partidarios de la medida, según los datos de la Comisión Ética de San Francisco.

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La empresa sostiene que más del 90% de los anfitriones en San Francisco alquilan su residencia principal y asegura que para que resultase más rentable alquilar a corto plazo que a largo, el propietario tendría que tener un inquilino 211 noches al año.

Según los datos de Airbnb, sólo 348 viviendas superaron ese listón entre junio de 2014 y mayo de 2015, lo que restaría validez a la teoría de que miles de casas no están disponibles para alquiler a largo plazo.

Más allá de Airbnb las iniciativas que hoy se someterán a votación incluyen también una medida para limitar la construcción de viviendas de lujo en el Distrito de la Misión, el barrio latino por excelencia de San Francisco.

Los defensores de la "Propuesta I" sostienen que los hispanos tendrán que abandonar la Misión si se siguen construyendo viviendas de lujo.

Elecciones California 2015: Proposición I de San Francisco Univision Television Group
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