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Los Miccosukee distribuyen todos los años entre sus miembros millones de dólares procedentes de los beneficios que generan sus negocios, especialmente del casino.

Tribu Miccosukee de Florida apela a su inmunidad soberana y desafía a Estados Unidos

Tribu Miccosukee de Florida apela a su inmunidad soberana y desafía a Estados Unidos

La tribu de los Miccosukee, un poblado de unos 550 indios ubicado en el sur de Florida, se ha amparado en su estatus de nación soberana para tratar de evitar la entrega de ciertos estados de cuentas de sus miembros al fisco estadounidense.

Los Miccosukee distribuyen todos los años entre sus miembros millones de...
Los Miccosukee distribuyen todos los años entre sus miembros millones de dólares procedentes de los beneficios que generan sus negocios, especialmente del casino.

Argumentos

MIAMI, Florida.- La tribu de los Miccosukee, un poblado de unos 550 indios ubicado en el sur de Florida, se ha amparado en su estatus de nación soberana para tratar de evitar la entrega de ciertos estados de cuentas de sus miembros al fisco estadounidense.

Se trata de un argumento, el de su inmunidad soberana, utilizado a menudo por esta tribu india en diferentes batallas legales que ha librado con las autoridades estadounidenses.

Asuntos tan polémicos como la protección del pantanal de los Everglades, donde está radicada la tribu, o casos de asesinato y de accidentes de tráfico se han visto marcados por la voluntad de esta comunidad indígena de hacer prevalecer sus derechos.

Ahora, en esta nueva batalla legal, la tribu de los Miccosukee desafía al Servicio de Rentas Internas (IRS) y esgrime el argumento de que su estatus de nación soberana les exime de entregar los documentos que les solicita ese organismo oficial.

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El IRS investiga a Bill Cypress, ex jefe indio de los Miccosukee, por gastos millonarios vinculados a supuestas violaciones de las leyes de impuestos en los juegos de azar, principal fuente de ingresos de la tribu.

Las pesquisas del IRS han encontrado respaldo en la opinión del juez federal Alan S. Gold, que recientemente señaló que está dispuesto a ordenar que la tribu entregue los estados financieros y documentos que solicita Estados Unidos, de no alcanzarse un acuerdo amigable entre las dos partes.

El magistrado tumbó así el intento de la tribu india de bloquear la citación del IRS para que presente información sobre las tarjetas de crédito y cuentas que Cypress tiene con el banco Morgan Stanley de Miami.

Los Miccosukee distribuyen todos los años entre sus miembros millones de dólares procedentes de los beneficios que generan sus negocios, especialmente del casino, y, según la tribu, no deberían ser grabados con otro impuesto por el IRS.

Pero Estados Unidos insiste en que la tribu pagó millones de dólares a Cypress y miles a otros miembros del poblado; un reparto de beneficios que era grabable con impuestos y del que se deberían haber informado a las autoridades estadounidenses.

De no llegar a un acuerdo sobre el asunto de la información relativa a las cuentas en el citado banco, las dos partes se encontrarán en una audiencia especial fijada por el juez para ventilar este contencioso.

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Cypress, que fue destituido como jefe de los Miccosukee en enero pasado, es sospechoso de cargar en tarjetas de crédito de la tribu a su nombre unos 3 millones de dólares en viajes personales a diferentes casinos del país realizados entre 2003 y 2005.

En opinión del abogado Ronald Marini, experto en litigios vinculados al pago de impuestos, "cualquier estado, el IRS, la policía o el FBI, todos ellos", se sitúan fuera de una "ley invisible" cuando proceden contra las tribus indias porque estas tribus "están exentas de nuestra legislación y leyes".

"Cualquier juez o cualquier gobierno estatal o federal que intente hacer cumplir la ley" respecto de las tribus indias va en contra de una legislación, porque ellos (los Miccosukee, en este caso,) "son simplemente soberanos", dijo a Efe Marini, de Marini & Associates, P.A.

Los abogados de los Miccosukee defendieron en una moción presentada en los tribunales que la citación del IRS "busca una gran cantidad de registros irrelevantes de la tribu en relación con la investigación administrativa de un solo miembro de la tribu".

A juicio del magistrado, sin embargo, la tribu Miccosukee intenta "usar su inmunidad soberana como un escudo" para evitar el escrutinio por EEUU de cierta información de las cuentas de algunos miembros de la comunidad.

El Gobierno estadounidense, dejó claro el magistrado, posee "poderes soberanos superiores" a los de la tribu de los Miccosukee, propietaria del Miccosukee Resort & Gaming y el Miccosukee Golf & Country Club.

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En cualquier caso, según se preguntó Marini, "¿qué sentido o utilidad tiene que un juez dicte en un caso como éste si no se puede hacer cumplir esa orden a una nación a la que EEUU le dio inmunidad soberana?".

Actualmente, esta tribu de indios procedente de los estados de Georgia y las Carolinas posee tres reservas: en Tamiami Trail (oeste de Miami), Alligator Alley (Fort Lauderdale, en el condado de Broward) y Krome Avenue.

Su poblado, denominado Indian Village, se encuentra localizado en el corazón del parque nacional de los Everglades y es lugar de la celebración del Festival de Artes Indio Miccosukee y el Festival de Música y Artesanía.

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