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Llegaron robots que modelan

Llegaron robots que modelan

Expertos pronostican la desaparición del famoso mouse de computadora, luego de 40 años de existencia.

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Nació en el '68

Con cuarenta años cumplidos, el mouse o ratón es un veterano de la informática y amigo inseparable de quienes usamos la computadora. Sin embargo, nuevos avances técnicos apuntan hacia el fin de nuestro mundo virtual dirigido a golpe de ratón.Bautizado así por la similitud que tenía con este animal, el mouse o ratón se presentó públicamente en 1968 como resultado de una investigación que Douglas Engelbart había llevado a cabo en el Stanford Research Institute de Estados Unidos.

En 1981 el ratón se lanzó al mercado de la mano de la empresa Xerox. El producto de Xerox inspiró a Microsoft y a Apple, quienes posteriormente lo lanzaron a la fama y que, junto con el teclado, centraliza nuestra actividad de interacción con la PC.

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No obstante, la industria informática anuncia importantes cambios en las formas de interactuación usuario-sistema, modificaciones que caminan hacia un menor protagonismo, tanto del teclado como del ratón, y que podrían suponer, de hecho, la desaparición de este último.

El poder del toque

Como comentó Bill Gates, mandatario del gigante tecnológico Microsoft, a inicios de este año en la BBC británica: "Estamos añadiendo la habilidad de tocar y manipular directamente. Estamos agregando el sentido de la vista de forma que el ordenador vea lo qué hace quien lo utiliza."

Algunas de las creaciones más innovadoras de esta empresa, como el Microsoft Surface, apuntan en esta dirección.  A través de una pantalla horizontal táctil de grandes dimensiones, este producto ya permite la manipulación de objetos con las manos y su conexión inalámbrica con todo tipo de aparatos y servicios.

Además el Microsoft Surface reconoce docenas de puntos de contacto simultáneamente gracias a su sistema multitáctil. Para Gates las pantallas táctiles están consiguiendo un gran éxito entre los consumidores y, para ejemplificarlo, están la consola Nintendo Wii y el iPhone, teléfono móvil de Apple.

También parece que el Windows 7, sistema operativo que se presentará a finales del 2009 como evolución del polémico Windows Vista, estará optimizado para funcionar con pantallas táctiles. 

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En un encuentro celebrado el pasado mayo en Carlsbad, California ya se pudo ver como un empleado de la multinacional estadounidense demostraba, a través del manejo de una pantalla táctil, como Windows 7 permitirá navegar por internet utilizando el dedo y no el ratón.

"Hoy casi toda la interactuación es teclado-ratón. En los próximos años, el papel de la voz y la visión será enorme", dijo el propio Gates en ese encuentro organizado por el Wall Street Journal.

El analista de la prestigiosa firma Gartner,  Steve Prentice, va incluso más allá y en declaraciones a BBC News ha afirmado que: "el ratón está bien para ordenadores de sobremesa, pero en portátiles y dispositivos multimedia ya está muerto". De hecho, él calcula que los ratones pueden desaparecer en un los próximos cinco años.

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