Congresista pidió respuestas a Apple

Polémica por el sistema de rastreo

Más preguntas que respuestas

LOS ANGELES – El congresista Edward J. Markey pidió respuestas a Apple sobre el sistema de rastreo que, según unos recientes estudios, está incluido en el sistema operativo iOS 4 y almacena la localización de usuarios del iPhone y iPad.En una carta dirigida al presidente de Apple, Steve Jobs, Markey cuestionó las políticas de protección de datos de la empresa a raíz de un artículo publicado esta semana en el diario británico The Guardian titulado iPhone Keeps Record of Everywhere You Go.La publicación se refería a los trabajos de unos expertos que concluían que los equipos de Apple que funcionaban con iOS 4 y tenían conexión a Internet guardaban automáticamente la localización de los usuarios y hacían una copia del archivo que contiene esa información en ordenadores cuando se sincronizaban a estos.


Uno de los autores de ese análisis indicó que su iPhone había registrado casi 220 mil puntos de localización de sus movimientos.

"Estoy preocupado por las consecuencias de esta característica en la privacidad de los individuos", manifestó Markey, que exigió que Apple le respondiera a sus preguntas no más tarde del 12 de mayo.

El congresista quiere que Apple aclare si realmente rastrea la posición de los dispositivos y guarda la información, si esa así, si ha notificado a los usuarios y si esos datos tienen un fin comercial último.

No está claro si otros teléfonos multifunciones y los computadores tipo tablet están registrando dicha información de sus usuarios. Y la revelación de esta semana, de que los dispositivos de Apple lo hacen, no fue ni siquiera nueva: algunos expertos de seguridad comenzaron a advertir sobre el tema hace un año.


Sin embargo, la preocupación provocada por un informe de los investigadores Alasdair Allan y Pete Warden en una conferencia de tecnología en Santa Clara, California, plantea preguntas sobre cuánta privacidad se cede implícitamente al llevar un teléfono multiusos y la responsabilidad de los fabricantes de estos dispositivos para proteger los datos sensibles que fluyen a través de sus equipos.

¿Tecnología de vigilancia?

La mayor parte de la preocupación sobre los sistemas de seguimiento del iPhone y la iPad se deriva del hecho de que los computadores están registrando las coordenadas físicas de los usuarios sin que estos lo sepan, y de que esa información es almacenada en una forma no cifrada que sería fácil de encontrar para un "hacker", un cónyuge desconfiado o un agente de policía sin una orden judicial.

Los investigadores hacen énfasis en que no hay evidencia de que Apple Inc. tenga acceso a esta información, dado que al parecer se resguarda en el aparato y en las computadoras de respaldo.


El seguimiento es una parte normal de ser dueño de un teléfono celular. Qué hacer con esos datos, sin embargo, es el motivo de la controversia.

Una pregunta central en esta polémica es si un teléfono multiusos debe actuar simplemente como un conducto de datos de localización para los proveedores de servicios y aplicaciones aprobadas, o como un participante más activo al almacenar los datos, para que las aplicaciones basadas en localización funcionen mejor, para ayudar a que los anuncios para móviles estén mejor dirigidos, o para cualquier otro uso.

Los datos de localización son parte de la información más valiosa que un teléfono móvil puede ofrecer, ya que pueden decir a los anunciantes no sólo dónde ha estado alguien, sino también hacía dónde se podría estar dirigiendo, y lo que podría estar inclinado a comprar cuando llegue allí.

Allan dijo en un correo electrónico que él y Warden no han estudiado la forma en que otros teléfonos multiusos se comportan a este respecto, pero agregó que hay sospechas de que los teléfonos que usan el software Android, de Google Inc., podrían funcionar de forma similar y se está investigando.

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