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Sequía en California.

Anuncian más restricciones por la sequía y un aumento de la ayuda federal

Anuncian más restricciones por la sequía y un aumento de la ayuda federal

Autoridades federales destinarán $110 millones para paliar efectos de sequía.

Sequía en California.
Sequía en California.

Las autoridades federales anunciaron una inversión de 110 millones de dólares para paliar los efectos de la sequía en los estados del Pacífico, en especial en California, donde hoy se dieron a conocer nuevas restricciones históricas para el uso del agua con fines agrícolas y ganaderos.


El presidente Barack Obama y su gabinete mantuvieron una reunión telefónica esta mañana con los gobernadores de varios estados del oeste del país, con el fin de exponer sus previsiones de sequía e incendios para los meses estivales e informar de la ayuda financiera federal disponible.

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En total, habrá disponible una nueva partida de 110 millones de dólares que se suma a los 190 millones que ya se habilitaron este año para combatir la sequía en todo el país.

Ese montante incluye 18 millones de dólares destinados a generar empleo en las zonas más afectadas por la falta de agua en California y dirigido a personas en situación prolongada de desempleo, jóvenes de familias cuyos ingresos hayan caído por culpa de la sequía y trabajadores que se hayan quedado sin trabajo por esa misma razón.

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"No son trabajos fijos. Los participantes no serán contratados por un tiempo superior de 6 meses o hasta que ganen 14,000 dólares, lo que ocurra antes", explicó la secretaria asistente de Empleos y Formación del Departamento de Trabajo, Portia Wu.

Desde el Departamento de Agricultura se destinará una partida de 21 millones de dólares para rancheros y terratenientes, con el fin de que tomen medidas de conservación de agua y se adapten mejor a las condiciones de sequía.

Una gran parte de ese dinero irá a California, indicó el subsecretario de Recursos Naturales de ese departamento, Robert Bonnie, mientras que el Departamento de Interior dispondrá de 6,5 millones de dólares para programas medioambientales centrados en el uso eficiente del agua y destinados íntegramente a California.

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"Un 35 % del territorio en el oeste del país está actualmente en situación de sequía severa y la situación continuará agudizándose en los meses de verano. Esto está especialmente acentuado en California", indicó el asesor de la Casa Blanca Brian Deese.

Este panorama ha llevado al organismo gestor del agua en California (State Water Resources Control Board) a incrementar la restricción al uso de este recurso en las cuencas del río Sacramento, río San Joaquín y el delta en el que ambos confluyen hasta desembocar en la bahía de San Francisco.

Se trata de una medida que afecta a 114 veteranos propietarios de derechos de uso de agua para agricultura y ganadería.

Hay que remontarse a la sequía de la década de 1970 para encontrar una resolución similar.

"No hay suficiente agua disponible", afirmó el organismo regulador, que impondrá penalizaciones de 1,000 dólares al día y 2,500 dólares por metro cúbico de agua empleado por quien desobedezca esta orden.

En California el consumo de agua, más allá del doméstico, está regulado por un sistema de derechos de uso en el que la antigüedad es un factor determinante.

Los que tienen ese derecho desde hace más años son los últimos en sufrir restricciones, y se consideran regantes veteranos o "senior" a aquellos cuya titularidad sobre el uso del agua se remonta a antes de 1914.

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Estas restricciones anunciadas hoy ya se empezaron a aplicar en abril a los que adquirieron su derecho sobre el agua de Sacramento, San Joaquín y el la zonal del delta, tras la regulación de 1913 (The Water Comission Act) que entró en vigor en 1914.

A las complicaciones generadas por la sequía se suma la peligrosidad de la temporada de incendios de este verano, según alertaron hoy desde instancias federales.

"Hemos tenido unas lluvias en primavera que han ayudado pero esperamos que habrá más incendios que la media para esta temporada, particularmente en California y en la costa noroeste del Pacífico, en agosto y septiembre", apuntó Bonnie.

Desde el Departamento de Agricultura, al que pertenece el Servicio Forestal de EEUU, se calcula que este año será necesario gastar 200 millones de dólares más de lo previsto para apagar fuegos.

Debido a los cambios climáticos de las últimas tres décadas, las campañas antincendios duran entre 60 y 80 días más que entonces y se ha doblado el número de acres quemadas en ese tiempo, según datos de Bonnie.

"Tenemos incendios más grandes y catastróficos", dijo el responsable agrícola, que se quejó del sistema presupuestario actual por ser incapaz de responder eficazmente a las emergencias.

Bonnie indicó que las emergencias por fuego están obligando a echar mano a partidas que iban a ser destinadas a otros asuntos, como conservación y prevención, lo que impide anticiparse a las llamas, y también ha llevado a la reducción de un 39 % de empleados forestales desde 1998.

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"Es crítico que el Congreso tome medidas", comentó Bonnie, que confía en que salga adelante la iniciativa The Wildfire Desaster Funding Act que modificaría el sistema actual para lucha contra incendios y cuenta con apoyo bipartidista.

Desde la Casa Blanca, el asesor Brian Deese se mostró optimista a este respecto. 

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