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Una jovencita escuchando a la candidata demócrata Hillary Clinton en Tempe, Arizona, unos días antes de la elección presidencial que perdió.

Sin cobertura de un día para el otro: el significado de la derogación de Obamacare para miles de niños en Arizona

Sin cobertura de un día para el otro: el significado de la derogación de Obamacare para miles de niños en Arizona

Eliminar la Ley de cuidado de salud asequible (ACA), una de las promesas del nuevo presidente Donald Trump, acabaría con KidsCare y la expansión del Medicaid en el estado, programas de los que se benefician más de 130,000 niños, muchos de ellos hispanos.

Una jovencita escuchando a la candidata demócrata Hillary Clinton...
Una jovencita escuchando a la candidata demócrata Hillary Clinton en Tempe, Arizona, unos días antes de la elección presidencial que perdió.

Como cualquier estudiante universitaria, Vanessa Ramírez nunca esperó que la quimioterapia se convirtiera en parte de su apretada agenda escolar. "No tengo antecedentes de cáncer en mi familia, así que no fue algo que me tuviera a la expectativa", dijo Ramírez, sentada fuera de la biblioteca de su alma mater, la Universidad Estatal de Arizona.

Ramírez fue diagnosticada con cáncer de ovario cuando tenía 23 años. Ahora, más de una década después, está sana y sus hijos también. "Pero es cierto que pueden ocurrir situaciones de emergencia. Tengo dos niños pequeños que corren. Son bulliciosos. A mi hija le gusta trepar a los árboles", cuenta Ramírez, para explicar por qué para ella tener seguro médico representa una prioridad.

Vanesa Ramírez fue diagnosticada con cáncer de ovario cuando tenía 23 añ...
Vanesa Ramírez fue diagnosticada con cáncer de ovario cuando tenía 23 años. Ahora, más de una década después, está sana y sus hijos también.

Tras superar su enfermedad a tan temprana edad, Ramírez no da por sentado el acceso a atención de salud. La Ley del Cuidado de Salud Asequible (ACA), conocida como Obamacare, le ha dado esa seguridad. Incluso con su condición preexistente compró seguro a través de cuidadodesalud.gov, y sus hijos también obtuvieron cobertura. "Quiero que puedan tener un seguro de salud y que los médicos los controlen, en caso de que surja algo desafortunado", dijo Ramírez.

Los niños de Ramírez están cubiertos por el Programa de Seguro de Salud Infantil federal, llamado CHIP, que es para familias que trabajan pero que no califican para el Medicaid. La versión de Arizona se llama KidsCare.

Los legisladores de Arizona congelaron la inscripción a KidsCare en 2010. Y hasta el año pasado, fue el único estado sin un programa activo. Pero Obamacare ayudó a revivirlo cubriendo todo el costo en Arizona y en un puñado de otros estados, al menos hasta 2017.

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Un número significativo de personas en el país desconoce el efecto que la derogación de la ley —prometida por el presidente Donald Trump— tendría en el programa Medicaid, que ayuda a las personas de bajos recursos, y en los subsidios a los seguros privados.

"Mucha gente no se da cuenta de que una derogación de la Ley de Cuidado de Salud Asequible podría acabar con KidsCare, un programa que recién está reinstalándose", dijo Dana Wolfe Naimark, del grupo de defensa Children's Action Alliance.

Desde que el gobernador Doug Ducey y la legislatura reabrieron el programa infantil en 2016, la matrícula ya superó los 13,000 inscritos. Pero ahora, Naimark está preocupada por las consecuencias si se deroga el ACA. "Dependería de la legislatura estatal si pueden invertir dólares del estado para que el programa siga funcionando, o la cobertura desaparecería”, opinó Naimark.

Una mujer con su hija en Nogales, Arizona, hablando con personas del otr...
Una mujer con su hija en Nogales, Arizona, hablando con personas del otro lado del muro, en Sonora, México.

En años recientes, Arizona ha tenido una de las tasas más altas de niños no asegurados en el país. Pero Obamacare comenzó a cambiar esa realidad, ofreciendo cobertura a miles de niños. También fue uno de los estados liderados por republicanos que expandió el Medicaid bajo el ACA, después de una feroz batalla por la creciente influencia federal; lo mismo pasó al reinstalar KidsCare. Según la ley estatal, se puede suspender la expansión del Medicaid y de KidsCare, o cerrar los programas, si el financiamiento federal disminuye demasiado.

"Siempre que echamos un vistazo a algunos de estos enfoques que vienen de arriba, de Washington, realmente vemos que estas pólizas tienen una cantidad de beneficios innecesarios, que los individuos y las familias no salen a comprar por su cuenta", dijo Naomi López Bauman del conservador Goldwater Institute. Su organización demandó para detener la expansión del Medicaid del estado.

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Un tema común de preocupación es que la derogación del Affordable Care Act (ACA) podría significar que las aseguradoras le nieguen cobertura a una persona con alguna enfermedad preexistente.

Una de las propuestas apoyada por el liderazgo republicano es dar a los estados una cantidad fija de dinero, llamada subvención en bloque, y permitirles tener más voz sobre a quién y qué cubren. Bauman dijo que cree que, con suficiente flexibilidad, el estado podría ahorrar dinero. "¿Facilita esto que los individuos y las familias obtengan la cobertura y el cuidado que mejor se adapte a sus propias necesidades y preferencias?".

Pero otros conservadores dicen que el cambio en la forma de financiar estos programas podría ser contraproducente. Heather Carter es una representante estatal republicana, quien votó por la expansión del Medicaid y por reiniciar KidsCare. "Lo que espero que no suceda es que las decisiones que se tomen a nivel nacional no nos penalicen por ser eficientes y eficaces", dijo.

Así defendieron Obamacare los demócratas en el Senado Univision

Carter dijo que Arizona ya tiene uno de los programas del Medicaid de menor costo en el país. Y los funcionarios del Medicaid aquí advierten que las subvenciones en bloque podrían realmente cambiar el estado porque tiene una población en rápido crecimiento y una gran proporción de personas que viven alrededor de la línea de pobreza. Menos fondos federales probablemente obligarían a los legisladores a recortar los servicios.

"Tendremos que tomar decisiones muy difíciles en Arizona sobre quién recibirá y no recibirá cobertura", dijo Carter. Le costaría a Arizona cientos de millones de dólares mantener a todos cubiertos por el Medicaid como lo están ahora. E incluso los demócratas como la líder estatal de la minoría del Senado Katie Hobbs admiten que eso no es realista. "No veo a nadie en el estado avanzando y diciendo que cubriremos esto, porque no tenemos el dinero para hacerlo", dijo Hobbs.

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Arizona tiene más niños matriculados en el mercado federal que casi cualquier otro estado. Añadiendo el Medicaid y KidsCare, 130,000 niños o más, miles de ellos hispanos como los hijos de Ramírez, podrían estar en riesgo de perder su cobertura si el Congreso no llega a reemplazar ACA por un programa que incluya una cobertura similar.

Esta historia es parte de una alianza que incluye a KJZZ, NPR y Kaiser Health News.

En fotos: el Affordable Care Act (ACA), la ley de salud conocida como Obamacare, desde su aprobación hasta hoy

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