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Casi dos tercios de los pacientes con Alzheimer en EEUU son mujeres.

Las mujeres con problemas de memoria empeoran más rápido que los hombres

Las mujeres con problemas de memoria empeoran más rápido que los hombres

Un estudio comparó casi 400 hombres y mujeres con deterioro cognitivo leve y determinó que la memoria de ellas se deteriora el doble de rápido.

Casi dos tercios de los pacientes con Alzheimer en EEUU son mujeres.
Casi dos tercios de los pacientes con Alzheimer en EEUU son mujeres.

Las mujeres adultas con deterioro leve de memoria empeoran el doble de rápido que los hombres, según lo reveló una nueva investigación que destaca el potente efecto del Alzheimer en las féminas.

A los 65 años, una de cada seis mujeres aparentemente saludables tiene la posibilidad de desarrollar Alzheimer durante el resto de su vida, en comparación con uno de cada 11 hombres. Los científicos pensaban que la disparidad se debía al hecho de que las mujeres tienden a ser más longevas, pero existe una convicción creciente de que hay otros factores en juego que hace que ellas sean más vulnerables.

Los hallazgos, presentados el martes en la Conferencia de la Asociación Internacional de Alzheimer, aseguran que la vulnerabilidad comienza mucho antes de la aparición de los síntomas de la dolencia.

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Los investigadores de la Universidad de Duke compararon casi 400 hombres y mujeres con deterioro cognitivo leve, descrito como aquellas modificaciones de la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas pero que representan un riesgo creciente para el desarrollo de Alzheimer. Los científicos midieron las capacidades cognitivas de los sujetos a lo largo de cuatro años en promedio, y hasta ocho en algunos casos.

En los exámenes de memoria y habilidades de razonamiento los hombres declinaron un punto por año, mientras que las mujeres bajaron dos puntos por año.

La edad, el nivel de educación e incluso la presencia del gen ApoE-4 que aumenta el riesgo de Alzheimer en la vejez no pudieron explicar la diferencia, dijo Katherine Lin, estudiante de medicina de Duke y coautora del estudio junto al profesor de psiquiatría de la misma universidad, doctor Murali Doraiswamy. El estudio no fue suficientemente extendido como para determinar si las mujeres corrían más riesgo de contraer demencia plena.

Sin embargo, otras dos investigaciones presentadas el martes mostraron indicios adicionales de diferencias en el cerebro de la mujer:

"Una muestra de unos 1.000 participantes en la Iniciativa de Neuroimagenología de la Enfermedad de Alzheimer comparó muestras de tomografía computarizada para determinar qué cantidad de la proteína beta-amiloide se acumulaba en el cerebro de hombres y mujeres, algunos saludables, otros en riesgo y otros con pleno Alzheimer. Las placas amiloideas son una característica del Alzheimer y los niveles crecientes pueden indicar quién está en riesgo antes de la aparición de otros síntomas.

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"En general, las mujeres tienen más amiloide que los hombres", auún en el grupo cognitivo normal, dijo el doctor Michael Weiner, de la Universidad de California en San Francisco. El estudio no pudo explicar por qué.

"Algunas personas de edad que se someten a operaciones quirúrgicas con anestesia general padecen problemas cognitivos duraderos más adelante. El martes, los investigadores reportaron que también en este caso las mujeres corren más riesgo de empeorar que los varones.

En conjunto, los estudios evidencian cuánta investigación adicional se necesita sobre las diferencias entre los dos sexos para determinar el riesgo de Alzheimer, dijo la Dra. Kristina Yaffe, de la Universidad de California, que no participó en los estudios del martes pero que intervino en una reunión reciente de la Asociación de Alzheimer para empezar a trabajar en esas precisiones.

"No es solo que las mujeres viven más. Hay algo más en cuestión de biología o el ambiente", aseguró Yaffe.

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Con información de The Associated Press

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