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Aguas contaminadas de la Bahía de Guanabara

La contaminación de las aguas en Río, una pesadilla para los atletas

La contaminación de las aguas en Río, una pesadilla para los atletas

Las aguas de Río de Janeiro están muy contaminadas, incluso lejos de la costa y, según los expertos, las posibilidades de infección de los atletas son "muy altas".

Aguas contaminadas de la Bahía de Guanabara
Aguas contaminadas de la Bahía de Guanabara

Por Brad Brooks (The Associated Press)


El atleta y navegante olímpico  alemán Erik Heil propuso una idea novedosa para protegerse de las aguas contaminadas en donde competirá en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro el año que viene: usar unos trajes de plástico y quitárselos cuando los veleros se alejen un poco de la costa.

Heil, quien tiene 26 años, fue tratado en un hospital de Berlín por MRSA, una bacteria que se come la carne poco después de participar en una prueba preolímpica en agosto en Río. Pero su estrategia para evitar infectarse nuevamente no limitaría necesariamente los riesgos.

Una nueva ronda de estudios y análisis realizados por la agencia de noticias estadounidense The Associated Press (AP) indicó la presencia de patógenos incluso en aguas alejadas de la costa, donde desembocan ríos fétidos con aguas residuales y desagües de tormentas. Esto quiere decir que el peligro no desaparece adentro en la bahía o en la laguna donde se realizarán competencias olímpicas y que los atletas que competirán allí, como los navegantes, correrán riesgos.

El regatista Erik Veil tuvo que ser tratado por una infección después de...
El regatista Erik Veil tuvo que ser tratado por una infección después de participar en una prueba en Río.

"El nivel de los virus es muy amplio. No se limita a la costa sino que están en otros sitios y va a aumentar la exposición de la gente que entre en contacto con esas aguas", dijo Kristina Mena, experta en virus acuáticos y profesora de salud pública del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas. 

"Es un ambiente muy extremo, con una contaminación tan alta que la exposición es inminente y las posibilidades de infección muy probables".

Una primera ronda de estudios y análisis de la AP en julio detectó la presencia de virus que causan enfermedades directamente relacionados con las aguas residuales a niveles hasta 1,7 millones de veces lo que sería considerado muy alarmante en Estados Unidos o Europa. 

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Expertos afirman que los atletas competirían en el equivalente viral a aguas residuales y que era casi seguro que estarían expuestos a peligrosos riesgos para la salud.

Los resultados estremecieron a la comunidad deportiva del mundo y las autoridades deportivas se comprometieron a hacer sus propios análisis para garantizar que las aguas no representarán un peligro para la salud para los Juegos Olímpicos que se celebran el año entrante. 

La contaminación de la Bahía de Guanabara en Río de Janeiro es muy visible.
La contaminación de la Bahía de Guanabara en Río de Janeiro es muy visible.

Esas promesas cobraron mayor urgencia en agosto cuando se realizaron pruebas preolímpicas de remo y vela en Río y dieron lugar al doble de las enfermedades que serían aceptables para nadadores en aguas recreativas en Estados Unidos.

Sin embargo, dirigentes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de los Juegos Olímpicos no han cumplido promesas de que realizarían el análisis de la presencia de virus.

Ahora, los análisis más recientes revelan no sólo que la calidad del agua no ha mejorado, sino que la contaminación abarca una mayor extensión de la que se pensaba. 

La cantidad de virus hallados a un kilómetro de la costa en la Bahía de Guanabara, donde los navegantes compiten altas velocidades y son salpicados por grandes cantidades de agua, son similares a las encontradas en la costa, cerca de los desagües de aguas residuales.

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"Los niveles de virus son tan altos en estas aguas", dijo Mena, "que si se registrasen en playas de Estados Unidos, las autoridades cerrarían oficialmente esas playas".

Dirigentes brasileños, de los Juegos Olímpicos y de la OMS dicen ahora que Brasil debe hacer análisis en busca de bacterias para verificar la calidad del agua, empleando patrones usados en todo el mundo.

Tres hombres se dirigen a la Laguna Rodrigo de Freitas, en Río de Janeir...
Tres hombres se dirigen a la Laguna Rodrigo de Freitas, en Río de Janeiro a remar.

"La salud y la seguridad de los atletas es siempre la mayor prioridad. No hay duda de que el agua de las zonas de competencia satisface todos los patrones relevantes", dijo el comité organizador de los juegos en un comunicado enviado el martes. "Río 2016 respeta las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud, cuyos lineamientos para Ambientes Acuáticos Recreativos Seguros recomienda clasificar el agua a partir de un programa de control microbial de calidad del agua".

Las vías acuáticas de Río, igual que las de muchas naciones en desarrollo, están muy contaminadas porque la mayor parte de las aguas residuales no son tratadas ni recogidas. Enormes cantidades desembocan en la Bahía de Guanabara. La Laguna Rodrigo de Freitas y la famosa playa Copacabana están también muy contaminadas.

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Río consiguió la sede de los Juegos Olímpicos con la promesa de limpiar las vías acuáticas a partir de una mejoría en la sanidad. Las autoridades brasileñas admiten ahora que eso no sucederá.

Los primeros resultados que publicó la AP se basaron en muestras tomadas en la costa de la laguna donde tendrán lugar las pruebas de remo y canotaje. Además, se analizaron muestras de la marina de la que zarpan los veleros y de la playa de Copacabana, donde se llevarán a cabo el maratón acuático y la prueba de natación del triatlón. También se hicieron análisis en la playa de Ipanema, popular centro turístico y donde se esperan hasta 350.000 visitantes que seguramente se pegarán un chapuzón.

Desde entonces, la AP expandió sus estudios para incluir aguas más alejadas de la costa pero adentro del circuito olímpico en la Bahía de Guanabara y en centro de la laguna donde se colocaron los carriles de las pruebas de remo y canotaje en los recientes eventos preolímpicos.

Los controles revelaron que tanto la laguna como la bahía tienen niveles de virus constantes y también detectaron un pico en los coliformes de la laguna, 16 veces por encima del nivel permitido por las leyes brasileñas.

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Mena, el experto en virus acuáticos, dijo que sería lógico que los deportistas pensasen que cuanto más se adentran en la bahía o en la laguna, más seguros estarán, pero los controles no sustentan esa impresión.

"Uno esperaría ver más fluctuaciones en los niveles de todo patógeno en las aguas", dijo, "pero no ocurrió así".

Como consecuencia de esto, ninguna de las sedes son aptas para que los nadadores naden o los navegantes naveguen, agregó. Todo atleta que ingiera el equivalente a tres cucharadas pequeñas de agua tendrá un 90% de probabilidades de ser infectado por algún virus.

Los deportistas que participaron en las pruebas preolímpicas ensayaron con muchos trucos y tratamientos previos para evitar enfermedades, como poner lavandina en los remos, bañarse apenas salen del agua y tomar antibióticos. Pero nada de eso tiene efectos en los virus.

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A pesar de esas iniciativas, muchos deportistas que compitieron en agosto se enfermaron. 

El navegante Heil fue uno de ellos.

"Nunca sufrí infecciones en las piernas. ¡Nunca!", escribió en un blog del equipo germano a fines de agosto, mientras se sometía a un doloroso tratamiento para eliminar las infecciones de su cadera y sus piernas. "El origen debe ser la Marina da Gloria. En el futuro, trataremos de llegar justo antes de cada evento, así, si contraemos alguna enfermedad, se manifiesta cuando ya estamos de vuelta".

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