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Nebraska revisa leyes migratorias y critica al congreso federal

Nebraska revisa leyes migratorias y critica al congreso federal

El Comité Judicial del Legislativo revisa paquete que incluye controles a la imigración indocumentada.

Criticas al congreso federal

DENVER - El Comité Judicial del Legislativo de Nebraska está revisando un paquete legislativo, compilado por el senador Brad Ashford, tanto para impedir la llegada de nuevos inmigrantes indocumentados como para agilizar la integración cultural y social de los inmigrantes que ya residen en ese estado.

Durante casi un año, Ashford (de Omaha) compiló información sobre la situación migratoria en Nebraska para llegar a la conclusión de que "el estado debe intervenir porque el Congreso (federal) sigue dejando de lado su responsabilidad de actualizar las leyes migratorias".

Ashford opinó que la inacción tanto federal como local sobre inmigración está creando "una subclase" de residentes que "a largo plazo no resultará bueno ni para los inmigrantes indocumentados ni para aquellos que han trabajado duramente para llegar a ser ciudadanos".

En 2007, el Legislativo de Nebraska aprobó la resolución que llevó al inicio del llamado Estudio Interino LR362 y nombró a Ashford a cargo de esa iniciativa debido a que el senador es el presidente del Comité Judicial.

Cientos de entrevistas

Desde entonces, personal de la legislatura entrevistó a representantes de empresas, negocios, escuelas, departamentos de policía, iglesias, organizaciones comunitarias y agencias del gobierno para determinar el impacto que la inmigración ilegal en Nebraska, especialmente a nivel judicial, laboral y de cuidados de salud.

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El estudio también analizó el procedimiento de naturalización de un inmigrante, tanto a lo largo de la historia como en la actualidad, para entender el impacto que los nuevos ciudadanos tienen en la fuerza laboral local y las posibles complicaciones legales si en una familia conviven a la vez personas con y sin documentos de inmigración.

Otra área estudiada por Ashford y sus colaboradores fue el aporte económico de los inmigrantes a Nebraska, teniendo en cuenta los gastos que esta comunidad le genera al estado por servicios de educación y de salud, además de sus contribuciones impositivas.

Verificación de papeles

El reporte incluye además los comentarios compartidos por residentes durante las reuniones comunitarias organizadas por Ashford en las localidades de Grand Island, Lexington, Scottsbluff, North Platte y Schuyler.

En su presentación, el senador reconoció que se trata de un tema "altamente emocional" y fustigó a los funcionarios "que dicen que inmigración es el trabajo de otras personas".

La principal medida que el reporte pide implementar es el uso obligatorio del sistema electrónico federal de verificación de documentos (E-Verify) por parte de cada empleador que quiera contratar a un empleado.

Sistema voluntario

En la actualidad, el uso de E-Verify en Nebraska es voluntario y la única responsabilidad de los empleadores es mantener copias de los documentos presentados por sus empleados y entregar esas copias a las autoridades federales si así se lo solicita.

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Otra propuesta es la de que los distintos departamentos de policía de Nebraska lleguen a un acuerdo con la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés), en el marco del llamado Programa 287(g) para que la policía y los guardias de cárceles locales puedan cumplir con ciertas funciones migratorias.

Ashford también propuso que se utilice el sistema electrónico federal SAVE para evitar que inmigrantes indocumentados accedan a beneficios públicos reservados sólo para ciudadanos y residentes legales.

Carné de identidad especial

Otra idea es crear un documento de identidad exclusivamente para las personas indocumentadas, no para darles el privilegio de conducir, sino "para mejorar la seguridad pública al reducir el uso de documentos falsos".

El documento también pide contratar más empleados bilingües (especialmente para la policía y la justicia), destinar más fondos para programas de educación de inmigrantes en zonas rurales, y desarrollar nuevos programas educativos para inmigrantes en los colegios comunitarios del estado.

El público y los dirigentes consultados sugirieron revisar la ley de 2006 que permite a estudiantes indocumentados recibir aranceles universitarios reducidos y recomendaron "mantener presión" sobre el gobierno federal.

Temen éxodo de trabajadores

Los legisladores deberán evaluar cuidadosamente la posibilidad de que la eventual implementación de estas leyes "provoque un éxodo de trabajadores inmigrantes o separe a las familias", sostuvo Ashford.

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Según la Oficina del Censo, en la actualidad cerca de 133 mil hispanos viven en Nebraska, a 7,4 por ciento de los 1,8 millones de habitantes del estado. Entre los hispanos, casi 80 mil (el 60 por ciento) son inmigrantes.

De acuerdo con el Pew Hispanic Center, 35 mil a 55 mil de esos inmigrantes serían indocumentados.

El debate formal de estos proyectos de ley se realizará durante la próxima sesión de la legislatura unicameral de Nebraska, entre el 7 de enero y el 4 de junio de 2009.

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