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Inmigrantes usan el río Suchiate para cruzar de Guatemala a México

Guatemala aprueba una ley para castigar el tráfico de inmigrantes

Guatemala aprueba una ley para castigar el tráfico de inmigrantes

Las penas serán hasta de 13 años si hay mujeres embarazadas y niños

Inmigrantes usan el río Suchiate para cruzar de Guatemala a México
Inmigrantes usan el río Suchiate para cruzar de Guatemala a México

El Congreso de Guatemala votó en pleno este viernes una ley para imponer penas de hasta 13 años a cualquier persona que trafique con inmigrantes, presionados por Estados Unidos que busca frenar el ingreso creciente de personas indocumentadas a través de sus fronteras.

La ley es conocida la "anti-coyote" (anti-traficantes de personas) y está dirigida a castigar a los contrabandistas que trafican con personas utilizando como puente a Guatemala.

Con el voto de los 118 diputados presentes, las penas quedaron establecidas: prisión de seis a ocho años para cualquier contrabandista que ayude con pasajes, trámites de documentos ilegales o empleo; más de 13 años de prisión en caso de que se involucre a niños o mujeres embarazadas.

De igual forma, cualquier guatemalteco podrá recuperar los pagos hechos a "coyotes" por concepto de cualquier trámite y será recompensado por daños físicos o psicológicos.

Además, se establecieron multas de hasta 50,000 dólares por la entrega de documentos falsos a los migrantes y a aquellos que paguen a traficantes para conseguir trabajadores ilegales.

Tras más de un año de discusiones, el Congreso aprobó estos cambios a la Ley de Migración para evitar una crisis como la de 2014, cuando miles de niños sin padres -unos 60,000- procedentes de Honduras, Guatemala y El Salvador, desbordaron la frontera sur estadounidense para reunirse con sus familias.

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Aunque durante décadas los centroamericanos han tratado de escapar de la violencia y pobreza de su país yendo a Estados Unidos, esta ruta también está atrayendo a otros migrantes, como los sirios.

La agencia Reuters informó de cinco sirios que cruzaron dos continentes y cinco países luego de que un contrabandista turco le prometiera un trabajo y casa en Guatemala. Fueron detenidos por las autoridades de Honduras.

Jean Paul Brière, jefe del comité de la migración en el Congreso de Guatemala, dijo a Reuters que la ley demuestra el compromiso de Guatemala con Estados Unidos.

"La situación con el éxodo de los niños migrantes (a Estados Unidos) ayudó a la ley a obtener una aprobación más rápida", dijo. " Ahora es posible castigar a estos grupos que, en su mayoría, se enriquecen con los inmigrantes y los utilizan para traficar dinero, drogas y armas (...) para explotar a los niños y las mujeres".

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