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EU triplicará el muro en 2008

EU triplicará el muro en 2008

El jefe de la seguridad de EU habló de los planes para el año 2008 y advirtió que no abandonará el plan de verificación de empleo.

Verificación suspendida

WASHINGTON - El jefe de la seguridad de Estados Unidos, Michael Chertoff, dijo el martes que ha superado la meta de construcción de cercas contra peatones en la frontera con México para 2007, y advirtió que para el próximo año se prepara a triplicar el trabajo, reportó The Associated Press.

En cuanto al programa de verificación de empleo, Chertoff explicó que el envío de cartas a los empleadores con trabajadores cuyos números de seguro social no coincidan con los nombres de los empleados no era un plan muerto por los obstáculos que ha encontrado momentáneamente en los tribunales, y aseguró que continuará adelante con esa idea.

"No vamos a flaquear, no vamos a escatimar recursos, vamos a enfrentar cada demanda judicial y vamos a continuar trabajando arduamente para superar cualquier obstáculo legal y completar nuestro trabajo de garantizar la seguridad de nuestra nación", dijo el secretario Michael Chertoff.

El pasado 10 de octubre el juez de distrito Charles Breyer dictaminó que la Administración de Seguridad Social (SSA, por sus siglas en inglés) y el DHS, no pueden continuar con un plan para enviar cartas conjuntas advirtiendo a las empresas que serán multadas o sancionadas si mantienen en sus nóminas a trabajadores cuyos números de la Seguridad Social no coinciden con sus nombres.

El magistrado apuntó que las nuevas normas federales podrían causar muchas dificultades a las empresas y a sus empleados.

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"Los demandantes han demostrado que serán dañados de manera irreparable si (...) se permite implementar la nueva norma", escribió Breyer al bloquear la medida.

El plan oficial

El gobierno federal estadounidense iba a poner en vigor el 14 de septiembre una ley que obligaría a los patronos en un plazo de 90 días dejar en claro al Seguro Social cualquier duda que exista con la identidad de un trabajador extranjero y el número asignado por la agencia.

Si no lo hacía, el empleado debía ser despedido. Si no era echado y la duda persistía, el gobierno sancionaría entonces con severas multas al empleador.

Al 10 de octubre el gobierno tenía listas 140 mil cartas para enviar apenas la corte lo autorizara, de acuerdo con declaraciones atribuidas al subsecretario de Justicia, Tom Dupree.

Pero la corte suspendió el plan y aceptó una demanda interpuesta por la Federacion Americana del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO,el mayor sindicato de Estados Unidos).

Según la demanda de la AFL-CIO, los nuevos reglamentos publicados por el DHS y que iban a ser agregados a las cartas, amenazaban con violar los derechos de los trabajadores y afectar de manera injusta a sus empleadores.

Proyectos para 2008

Chertoff ofreció el martes una conferencia de prensa y apuntó que la meta de construcción de vallas contra peatones para 2007 fue de 70 millas (113 kilómetros), pero en octubre pasado ya había llegado a 76 millas (123 kilómetros).
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Con ese trabajo, dijo Chertoff, se ha completado hasta ahora 150 millas (242 kilómetros) de cercas contra peatones y 115 millas (185 kilómetros) de cercas contra vehículos en la frontera suroeste de la nación.

Indicó que su departamento planea todavía construir un adicional de 225 millas (362 kilómetros) de cercas contra peatones y 200 millas (320 kilómetros) de cercas contra vehículos, para un total combinado de 670 millas (1078 kilómetros), en 2008.

La frontera de Estados Unidos con México tiene unas 2 mil millas (3,200 kilómetros).

"Admito que hay gente a la que no le gusta la cerca, menos aun una doble cerca", dijo Chertoff. "Pero, una vez más, la razón para construir la cerca es que ayuda a la Patrulla de Frontera a cumplir con sus necesidades tácticas dentro de una estrategia general".

Nuevos agentes

En cuanto al número de efectivos con que cuenta la Patrulla Fronteriza (Border Patrol), Chertoff dijo que la agencia tiene ahora unos 15 mil efectivos, y que hacia fines del próximo año el número subirá a 18,300.

Eso significa, agregó, que el número de efectivos de esa institución se habrá duplicado desde que el presidente George W. Bush asumió el gobierno en 2001.

Sobre la presencia de tropas de la Guardia Nacional en la frontera, el secretario dijo que las unidades continuarán dando su apoyo a las actividades de patrullaje debido a que ha resultado "extremadamente positiva" mientras se construye la cerca y capacita a más agentes.

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Indicó que los guardias nacionales ayudaron al arresto de casi 124 mil inmigrantes indocumentados y la captura este año de más de 900 vehículos, 250 mil onzas (114 mil kilos) de marihuana, casi 5 mil libras (2,270 kilos) de cocaína y más de $68 mil en moneda circulante, dijo The Associated Press.

Chertoff también dijo que se ha visto este año un descenso del 22 por ciento en el arresto de inmigrantes ilegales en la frontera sur, lo que calificó como "un indicio que hay menos intentos de cruzar ilegalmente la frontera".

En el año fiscal 2007, la policía de inmigración arrestó a 7,655 miembros de pandillas y sus asociados. En esa cifra figuran 2,444 arrestos por acciones criminales, concluyó.

Verificación de empleo

Conocido como Sistema Básico de Verificación de Empleo (EEVS, por sus siglas en inglés), el sistema fue aprobado por el Congreso en noviembre de 2003.

Forma parte de las políticas de seguridad implementadas tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y la Casa Blanca quiere que todos los empleadores del país se afilien lo antes posible.

El sistema, al que los empleadores acceden voluntariamente -por teléfono o internet- faculta al gobierno federal para que verifique la identidad de cualquier trabajador extranjero, coteje su nombre y números de identidad con diversas bases de datos, y compruebe que cuenta con visa y permiso para laborar en Estados Unidos.

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Sistema paralelo

Como si no bastara, un segundo sistema fue habilitado por el DHS. Se trata del ICE Mutual Agreement between Government and Employers (IMAGE), otra "herramienta" del gobierno del presidente George W. Bush para hacer más riguroso el control sobre los centros de trabajo y fortalecer la batalla que libra en contra de la inmigración ilegal.

Matthew Allen, vocero de la Agencia de Inmigración y Aduanas (ICE), comentó que el beneficio para quienes participan en IMAGE "es que están mejor equipados para saber si su planta laboral es legal, y también para evitar que agentes federales lleguen inesperadamente a su puerta interfiriendo con sus actividades".

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) teme que IMAGE faculte al gobierno para investigar no sólo la vida de los trabajadores extranjeros, sino también de millones de residentes y ciudadanos de Estados Unidos.

Herramienta nueva

Como si esto fuera poco, el 17 de septiembre el servicio de inmigración estadounidense activó 'en línea' el programa E-Verify, que revisa las fotografías de las autorizaciones de empleo y de las tarjetas verdes o green card de los trabajadores foráneos.

El sistema se encuentra conectado con las bases de datos del Social Security Administration (SSA) y del DHS, herramientas que reúnen datos de millones de personas, tanto ciudadanos como residentes legales en Estados Unidos.

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E-Verify es la segunda parte del Sistema Básico de Verificación de Empleo (EEVS) que fue aprobado por el Congreso en noviembre de 2003 y que forma parte de las políticas de seguridad implementadas tras los ataques terroristas de 2001.

Cierran el cerco

Emilio González, director de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS), dijo que E-Verify ayudará a los patronos "a detectar algunas formas de fraude de identidad" que pudieran cometer trabajadores recién contratados.

La USCIS explicó que el nuevo sistema coteja las fotografías de las autorizaciones de empleo (EAD, por sus siglas en inglés) y de las tarjetas de residencia de los trabajadores (green card) con las imágenes almacenadas en el DHS, y también la veracidad de los números de Seguro Social.

La base de datos de la USCIS cuenta con información de al menos 15 millones de imágenes obtenidas de archivos de la agencia y que pertenecen a personas que no son ciudadanas de Estados Unidos.

"E-Verify también tiene acceso a la base de datos del SAA que cuenta con más de 425 millones de expedientes, y a la base de datos del DHS, que tiene registrados más de 60 millones de expedientes", dijo la USCIS.

Ya chequearon millones

A principios de septiembre, Univision Online pudo conocer que al 3 de agosto la USCIS ya tenía registrados unos 23 mil empleadores en el sistema, quienes habían a su vez registrado más de 140 mil empresas.

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Con esos datos, la agencia había hecho unas 4.2 millones de verificaciones.

La USCIS determinó que cerca del 93 por ciento de las verificaciones requeridas fueron resueltas de manera afirmativa y que el 7 por ciento de ellas arrojaron datos erróneos, y que el 95 por ciento de los casos fueron aprobados y el 1 por ciento fueron rechazados.

Tancredo insistió hoy en que "al darle el Congreso autoridad directa al DHS para que envíe las cartas, el tribunal tendría dificultades para encontrar otra excusa e impedir que el DHS haga cumplir" las leyes de inmigración.

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