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EU canceló el muro virtual

EU canceló el muro virtual

Dos meses después de que el jefe de la seguridad de EU aprobara el muro virtual, Washington dio por cancelado el proyecto.

Anuncian otro muro

WASHINGTON - Dos meses después de que el jefe de la seguridad de Estados Unidos, Michael Chertoff, aprobara el primer tramo del muro virtual en la frontera con México y diera luz verde al resto del proyecto de 700 millas (1,226 km), el gobierno federal estadounidense optó por descartar el costoso y fallido plan para detener la inmigración indocumentada.

En su lugar, el departamento de Seguridad Nacional (DHS) impulsará un nuevo sistema que también incluirá torres con equipos de alta tecnología.

Un reporte publicado el martes por The Associated Press precisó que el gobierno canceló el proyecto porque resultó deficiente para contener el tráfico de drogas e inmigrantes en la frontera entre Arizona y México.

El muro, aprobado por el DHS en 2006, fue adjudicado a la empresa Boeing Co., que recibió un pago inicial de $20 millones por una primera fase que incluyó un total de 28 millas (45 km) en un tramo al sur de Tucson, Arizona.

Pruebas fallidas

A finales de febrero The Washington Post aseguró que el tramo piloto de 28 millas tenía serios problemas y que el equipo instalado por Boeing Co. no funcionaba.

El periódico también dijo que funcionarios del departamento (ministerio) de Seguridad Nacional (DHS) y auditores del Congreso aseguraron a un subcomité de la Cámara de Representantes que los fallos detectados en el proyecto piloto obligarán a postergar la conclusión de la obra.

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Pero días más tarde Chertoff defendió el proyecto, aprobó el plan piloto y aseguró que el plan seguía tal y como estaba previsto.

El secretario reiteró que el muro virtual serviría para combatir el tráfico de drogas e inmigrantes indocumentados, al tiempo que anunció un incremento de las multas a empresas que los contraten.

Danza de millones

El polémico y millonario proyecto, cuyo costo varía entre los $2 mil y los $30 mil millones –según auditores del Congreso-, no cubre las necesidades de la Patrulla Fronteriza (Border Patrol), algo que según The Washington Post supone un importante retraso en lo que el presidente George W. Bush calificó, en mayo de 2006, como "la iniciativa de seguridad fronteriza más avanzada tecnológicamente de la historia de Estados Unidos".

En reemplazo del proyecto piloto al sir de Tucson el DHS colocará 17 torres nuevas -algunas sólo con equipo de comunicación, otras con cámaras y radares de nueva adquisición- a un costo indeterminado por ahora, dijo AP.

El DHS también debe erogar por lo menos $45 millones para conseguir un programa de computadora que agilice la entrega de los datos recabados para los agentes de la Patrulla Fronteriza.

El plan piloto

El Proyecto 28 consistía en 9 torres dotadas de modernas y sofisticadas cámaras de televisión con visión nocturna y radares ultrasensibles.

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El muro virtual, que cuenta con el aval de la Casa Blanca,  iba a ser colocado también en Texas y se suma a las bardas físicas ya construidas en toda la zona fronteriza.


Según declaraciones de Chertoff, hasta ahora se han colocado 486 kilómetros de bardas para frenar el tránsito de peatones y vehículos, con el objetivo de tener un total de 1,078 kilómetros de vallas para fines de 2008.

Historia del muro

A fines de septiembre de 2006 Boeing Co. ganó un multimillonario contrato con el gobierno federal para colocar 1,800 torres de vigilancia y otros complejos sistemas de seguridad electrónica en la frontera sur de Estados Unidos.

El día que se adjudicó el contrato, Chertoff anunció que el proyecto iba a ser construido en dos fases, y que la primera, un segmento de 45 kilómetros, sería levantado entre Tucson, Arizona, y México.

El área seleccionada es considerada por el gobierno como una de las principales rutas de acceso de indocumentados a Estados Unidos.

El plan base

Según el propio Chertoff, el proyecto que desarrollaba Boeing Co, forma parte del plan SBInet, y que una vez levantado se transformará en la "frontera del siglo 21".

SBInet es parte del plan de construcción de un muro en la frontera con México aprobado por el Congreso tras un fallido intento de reforma migratoria en 2006, el que fue bloqueado por el entonces liderazgo republicano.

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El proyecto, que fue aprobado por el Senado, iba a permitir la legalización de la mayoría de los 12 millones de indocumentados que viven en Estados Unidos y carecen de antecedentes criminales, pero los republicanos dijeron que el plan no era congruente con la política de seguridad nacional del gobierno federal.

Costo en duda

Siete semanas después de adjudicado el contrato a la compañía Boeing Co., a un costo inicial de $2 mil millones (por las 700 millas), un nuevo estudio elaborado por la oficina de contabilidad del propio DHS reveló que el proyecto podría costar 15 veces más, es decir, unos $30 mil millones.

Richard L. Skinner, inspector general del DHS, indicó que la revisión del programa revaluó el proyecto y se elaboraron “pronósticos y cálculos que van de $8 mil a $30 mil millones".

El reporte de auditoría dio pie a nuevas interrogantes sobre la viabilidad de los esfuerzos de la administración del presidente George W. Bush -y el Congreso- para modernizar las políticas migratorias estadounidenses.

El representante demócrata, Bennie Thompson, ha declarado que está escéptico de que la cerca virtual vaya a dar resultado de la forma en que se piensa.

Se desconoce si los fondos apartados para el contrato con Boeing Co. Serán reutilizados en el nuevo plan que estaría elaborando el DHS o si el Congreso revisará el fallido proyecto.

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