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Desfile de vehículos en Manhattan.

Rally y Encuentro alrededor de Nueva York

Rally y Encuentro alrededor de Nueva York

Una veintena de esos vehículos recorrieron Manhattan en la 13ª edición del "Rally y Encuentro alrededor de Nueva York".

Desfile de vehículos en Manhattan.
Desfile de vehículos en Manhattan.

Citroëns rodaron por Manhattan

MANHATTAN, Nueva York - Pasearse en convertible por las calles de Nueva York con la gente saludándolo a uno en cada esquina es un sueño de muchos que un puñado de fanáticos del mítico Citroën 2CV se dan una vez por año en un particular rally.

El domingo, una veintena de esos vehículos, acompañados por otros modelos de la marca Citroën, recorrieron Manhattan en la 13ª edición del "Rally y Encuentro alrededor de Nueva York" organizado por el Citroën&Velosolex Club para celebrar la fiesta nacional francesa del 14 de julio.

"Conducir por Nueva York con una banda de Citroëns de este tipo no es algo que se ve o se hace todos los días. Es simplemente una experiencia increíble", dice a la AFP George Tavares, un portugués de 46 años que vive en Nueva Jersey (este de Estados Unidos), de pie junto a su coqueto 2CV blanco y rojo modelo 1987.

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"Fuimos unos de los primeros en venir, lo hemos hecho desde el principio y hasta ahora hemos estado cada año", agrega con orgullo George en referencia al paseo anual que se inicia cerca de la Universidad de Columbia junto al río Hudson, en el noroeste de Manhattan, y baja desde allí hacia el centro de la ciudad.

Es una mañana calurosa y soleada y Mark Paulhus y su amigo Michael, llegados de Connecticut (noreste), charlan mientras se preparan para subirse al 2CV color azul modelo 74 que el primero de ellos posee desde 2008.

"Lo compré para el 60 aniversario del 2CV, en 2008. Es un auto único, un auto tecnológico. Era adelantado para su época y todavía hoy en día es relevante. Tiene buen andar, es un gran auto", explica este hombre de 58 años miembro de un club de Citroën en su región.

Como George, Mark disfruta enormemente del rally: "Se trata de venir a pasar el día a Nueva York, ver otros Citroëns y participar de los festejos. Es un lindo paseo con mucha diversión", cuenta.

Esa sensación es muy fácil de entender una vez que el rally se pone en marcha y los autos avanzan en fila ante las miradas asombradas de neoyorquinos y turistas, que saludan y toman fotografías.

Transformado en convertible, el 2CV permite al conductor y sus acompañantes disfrutar de la jungla de rascacielos y no sufrir tanto el calor reinante.

La avenida Broadway, la Trump Tower en la esquina sudoeste de Central Park, el bullicio multicolor de Times Square y la elegancia del Empire State Builging son algunos de los lugares emblemáticos de la ciudad que ven pasar el desfile.

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El rally tiene varias paradas para refrescarse, charlar y relajarse, y al final hay una fiesta en el distrito de Meatpacking, en el oeste de Manhattan.

Muchos de los 2CV del rally llevan la inscripción "Esto no es un auto... Esto es un arte de vivir", un concepto con el que se identifican tanto Mark como y George.

Los dueños de 2CV "están locos", lanza con una carcajada Mark, que participa en muchos eventos vinculados con estos autos, como el "Citroën Rendezvous" que celebró este año su 36ª edición en Saratoga (este del Estado de Nueva York).

"Definitivamente tiene que ser gente especial. No es un auto común y no es para una persona normal. Tenemos un sentimiento diferente acerca de esos autos. Es un auto fuerte", coincide George.

El Citroën 2CV (en francés "deux chevaux vapeur", que quiere decir "dos caballos de vapor", medida de potencia), es un automóvil muy económico que la marca francesa produjo por millones entre 1948 a 1990.

A pesar de su aparente fragilidad, su poca velocidad y la carencia del confort de los grandes autos, es considerado un ícono y tiene miles de seguidores en todo el mundo.

Hasta James Bond, en "Sólo para tus ojos" (For Your Eyes Only, 1981), interpretado por al actor Roger Moore, manejó uno en el filme.

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