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Puerto Rico teme que el Congreso de EEUU le retire a las 640 mil familias de la isla que se benefician del Programa de Asistencia Nutricional.

Puerto Rico teme cambios en programas que benefician a 640 mil familias

Puerto Rico teme cambios en programas que benefician a 640 mil familias

Puerto Rico teme que el Congreso de EEUU le retire a las 640 mil familias de la isla que se benefician del Programa de Asistencia Nutricional.

Puerto Rico teme que el Congreso de EEUU le retire a las 640 mil familia...
Puerto Rico teme que el Congreso de EEUU le retire a las 640 mil familias de la isla que se benefician del Programa de Asistencia Nutricional.

SAN JUAN, Puerto Rico - El Gobierno de Puerto Rico teme que el Congreso de Estados Unidos le retire a las 640 mil familias de la isla que se benefician del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) la posibilidad de disponer en efectivo del 25 por ciento de la ayuda.

El catedrático de Economía de la Universidad de Puerto Rico José Alameda señaló a Efe que si, finalmente, las personas pierden el derecho a usar ese porcentaje de la ayuda de la tarjeta del PAN libremente, la economía del país no tendrá grandes repercusiones.

Alameda matizó que, no obstante, sí puede tener trascendencia a nivel particular para los beneficiarios que tendrán problemas para acceder a una serie de bienes necesarios para la economía familiar pero que no son necesariamente alimentos.

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La preocupación del Ejecutivo de la isla llevó esta semana al gobernador Luis Fortuño a Washington para presionar ante el Congreso sobre un asunto fundamental para la economía de la isla caribeña, que anualmente recibe a través de fondos del PAN cerca de dos millones de dólares.

Fortuño dijo desde Washington que el Ejecutivo quiere que se mantenga esa flexibilidad, que le permite a las 640 mil familias beneficiarias utilizar ese 25 por ciento libremente y que se destina, mayoritariamente, a la compra de artículos de limpieza, gasolina o farmacia indispensables para llegar a fin de mes.

El Gobierno de la isla pretende que se mantenga esa libertad de gasto en efectivo si Puerto Rico no es incluido por Washington en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por su siglas en inglés), lo que significaría sumar 500 millones de dólares más por año a los gastos actuales.

La visita del líder del Ejecutivo de la isla a la capital estadounidense se lleva a cabo cuando el Congreso discute en Washington un proyecto de ley que puede afectar a los fondos del Programa de Asistencia Nutricional que llegan a la isla.

En Puerto Rico más de 640 mil familias se benefician del PAN, lo que significa que cerca de un millón y medio de personas de una población total de 3,7 tiene acceso a los programas de nutrición con cargo a fondos federales.

En Puerto Rico, una familia de cuatro miembros puede recibir una ayuda máxima mensual de 460 dólares a través del PAN para alimentación.

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Para poder acceder a ayudas del PAN, una persona no debe superar unos ingresos anuales de 2,800 dólares, cifra que para una familia de cuatro miembros se eleva a 7,200 dólares al año.

Las ayudas del PAN son fundamentales para Puerto Rico, territorio en el que el 29 por ciento de los hogares puertorriqueños vive con menos de 10 mil dólares anuales y cerca de la mitad de la población se sitúa bajo el nivel federal de pobreza.

Los datos económicos del último Censo estadounidense para Puerto Rico indican que el 18,4 por ciento de los hogares de la isla, un total de 242 mil unidades, el segundo grupo más numeroso, ingresa entre 15 mil y 25 mil dólares al año, cifra muy alejada de la media estadounidense.

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