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Los supermercados más caros y los más baratos de Estados Unidos

Los supermercados más caros y los más baratos de Estados Unidos

Consumer Reports te dice cuáles son los más caros, los más baratos, los que mejor tratan al cliente y mucho más.

No existe el supermercado perfecto

Para ayudarte a estirar tu dinero para comestibles -la familia estadounidense promedio gasta alrededor de $5 mil anuales en el supermercado- los investigadores de Consumer Reports demuestran que puedes ahorrar cientos, incluso miles de dólares al año.

Es cierto que es difícil encontrar una tienda perfecta, pero CR analizó las 59 cadenas nacionales y regionales y te dice cuáles son las más caras y las más baratas.

La encuesta del Centro Nacional de Investigaciones de Consumer Reports realizada a 32,599 suscriptores revela grandes diferencias entre las 59 cadenas nacionales y regionales.

La encuesta reafirma también que es difícil encontrar una tienda perfecta.

Las pocas cadenas que eran intachables, que ofrecían carne fruta y verdura de primera calidad con personal servicial y amigable, obtuvieron apenas puntajes medianos en cuanto a sus precios.

Y los mercados menos costosos por lo general ofrecen productos perecederos y servicio al cliente mediocres. Esto es cierto incluso entre las cadenas a nivel nacional como Whole Foods, Trader Joe's, Walmart, Target, Costco y Sam's Club.

Algunas conclusiones:

Las de precios más bajos: Trader Joe's, Costco, Market Basket, WinCo, Aldi y Sav-a-Lot.

La más cara: Whole Foods fue considerada como la más cara de las tiendas con presencia nacional.

Carne y productos alimenticios dignos de elogio: Wegmans y Whole Foods

Servicio de primera calidad: Wegmans, Trader Joe's y Raley's.

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Poca atención al cliente: Aunque Costco obtuvo un puntaje muy alto para productos no comestibles en otra de nuestras encuestas, al igual que Sam's Club tiene un servicio mínimo de atención al cliente. Además, cuenta con poca variedad de casi puros artículos de mayoreo. Y ambas cadenas cobran entre $40 y $50 anuales para poder comprar en sus tiendas.

Trader Joe's vende una selección limitada que incluye principalmente sus propias marcas.

Walmart, la tienda de comestibles más grande del país y el supermercado donde el más alto porcentaje de encuestados compra (14 por ciento), se ubicó entre los últimos en las calificaciones, con bajos puntajes en servicio al cliente y productos perecederos. Además, la mitad de los encuestados que compró allí afirmó que no había suficientes cajas disponibles.

Target tuvo mejores resultados que otras cadenas, pero sólo cuenta con 200 locales con supermercado completo en el interior.

En general, las tiendas de supermercado obtuvieron puntajes más altos que en la encuesta de 2005 en servicio al cliente, el tiempo de espera para pagar en la caja y la calidad de las marcas de la casa, productos horneados y fruta y verdura. Pero los encuestados todavía tenían quejas, principalmente sobre la poca cantidad de cajas abiertas a la hora de pagar.

En cualquier lugar donde compres puedes encontrar buenas ofertas aún en esta economía debilitada. Al igual que los consumidores, los minoristas están atravesando por tiempos difíciles y se dan cuenta de que se ayudan a sí mismos cuando ayudan a los clientes a llegar a fin de mes.

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En la siguiente página te damos tips para aprovechar el momento y ahorrar en el supermercado.

Tips para facilitar las compras

Más marcas de la casa. Casi todos los supermercados ofrecen sus propias marcas.  A lo largo del tiempo, las pruebas de Consumer Reports han encontrado muchas marcas de tiendas que son por lo menos tan buenas como las marcas nacionales. En efecto, 70 por ciento de los encuestados afirmó estar bastante satisfecho con la calidad de las marcas de la tienda donde las compraron.

Valores de marcas más visibles. Busca más marcas de la tienda de las que están en el estante de abajo (second tier), que se venden a 35 por ciento menos aproximadamente, en promedio, que las marcas nacionales.

Programas de tarjeta de ofertas. Después de las marcas de la tienda, una tarjeta de ofertas es la forma más segura de ahorro en la mayoría de las cadenas. Según el Instituto de Mercadeo de Alimentos (Food Marketing Institute) la mitad de los minoristas ofrece ahora a los clientes ahorros a través del programa de tarjetas, con descuentos como ventas dos por uno, ofertas especiales sólo para los miembros y puntos de bonficación para compras futuras.

Más cupones. Si no eres de los que recortan cupones para los productos que compras con regularidad, entonces estás gastando más de la cuenta. Todavía se puede encontrar la mayoría de cupones en periódicos y revistas, pero algunos fabricantes los ofrecen en sitios web o en sitios dedicados a los cupones: www.coolsavings.com, www.coupons.com, www.smartsource.com y www.shortcuts.com. Pero éstos te pedirán información personal.

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Ofertas especiales en los sitios web. Actualmente, los sitios web más sofisticados permiten a los compradores ver los volantes actuales de la tienda, imprimir cupones y crear listas de compras hechas a la medida. Por ejemplo, el sitio web de Price Chopper presenta recetas para alimentar a su familia con un aproximado de $5 por persona, por cada comida.

Ofertas más prolongadas. Además de sus ofertas especiales semanales, algunas cadenas han prolongado o congelado sus descuentos. Weis Markets, por ejemplo, disminuyó el precio de miles de artículos de primera necesidad durante 90 días esta primavera. Pathmark dio a conocer el año pasado un tipo de tienda dirigido directamente a los compradores que se interesan en los precios, donde se promocionan las marcas menos costosas, los paquetes familiares económicos, el ahorro en "etiqueta amarilla" (5,000 ofertas especiales semanales) y los productos "con fijación automática de precios" que representan los descuentos más grandes de la semana.

Descuentos en medicinas. El invierno pasado, muchas de las cadenas de farmacias, incluyendo Wegmans, Stop & Shop y Giant, ofrecieron antibióticos genéricos, de forma gratuita, a los consumidores con una receta médica. Durante todo el año descubrirás que van en aumento los supermercados que venden medicamentos genéricos a bajo costo. Walmart, Target, Bashas' y Kroger se encuentran entre las cadenas que cobran $4 por suministro mensual de genéricos recetados frecuentemente.

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Compras más cómodas. Los sitios web también están haciendo que las compras sean más convenientes. El Instituto de Mercadeo de Alimentos calcula que el 44% de los supermercados permiten a sus compradores hacer órdenes de forma electrónica. En algunas de las sucursales de las cadenas como Albertsons y Harris Teeter, los empleados de la tienda escogerán los productos y los colocarán en su carrito mientras usted maneja hacia la tienda. Algunas tiendas, incluida King Soopers, realizarán entregas. El servicio de recepción cuesta normalmente entre $4.95 y $6.95, mientras que la entrega cuesta aproximadamente el doble.

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