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Los resultados muestran que algunas tiendas outlet ofrecen verdaderas gangas por mercancía de buena fabricación vendida por un personal informado y atento.

Los 'outlets' ¿realmente valen la pena?

Los 'outlets' ¿realmente valen la pena?

Consumer Reports descubrió que algunas tiendas de descuento ofrecen verdaderas gangas.

Los resultados muestran que algunas tiendas outlet ofrecen verdaderas ga...
Los resultados muestran que algunas tiendas outlet ofrecen verdaderas gangas por mercancía de buena fabricación vendida por un personal informado y atento.

Tiendas valorizadas en $30 mil millones

Si alguna vez los consumidores necesitaron de gangas, ahora sería el momento; es por eso que, a pesar de la mala situación económica, la industria de las tiendas outlet (que son tiendas outlet ubicadas en las afueras de zonas urbanas grandes) valorizada en $30 mil millones está prosperando.

"Cuando la economía se vino abajo, todo el mundo recurrió a cuanta disciplina le fue posible para ahorrar dinero", indica Linda Humphers, editora de Value Retail News, una publicación especializada. "Las personas dicen 'tengo que reducir mis gastos, pero no quiero comprar en Walmart'. Las tiendas outlet le brindan más valor por su dinero".

Tips para ahorrar más dinero en los outlets

Pero, ¿cumplen estas tiendas con dicha promesa? Para averiguarlo, encuestamos a 17,753 lectores que visitaron tiendas outlet cerca de 39,000 veces. El resultado se encuentra en nuestras Calificaciones según el precio, la calidad, la selección y el servicio de 58 de las tiendas outlet más grandes a nivel nacional. Además, entrevistamos expertos y visitamos nosotros mismos las tiendas outlet, donde gastamos $2,000 en camisetas, pantalones holgados, calcetines, sudaderas y otros artículos para examinarlos en nuestros laboratorios.

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Los resultados muestran que algunas tiendas outlet ofrecen verdaderas gangas por mercancía de buena fabricación vendida por un personal informado y atento; otros ofrecen productos no tan buenos a precios regulares. Nuestra investigación arrojó lo siguiente:

A los lectores les agrada una variedad de tiendas

Entre las mejores opciones tenemos a: Jockey y Carter’s (ropa, ropa interior), Harry & David (alimentos), Corningware (utensilios de cocina), Izod y Van Heusen (ropa) y Coach (accesorios).

Los compradores se sienten complacidos

En general, el 60% dijo estar completamente o muy satisfecho con su experiencia. Esto se ubica por debajo de los puntajes de nuestros lectores para tiendas de mercancía en general como Costco, Kohl’s y Target, pero es similar a los puntajes para cadenas de restaurantes de comida rápida y supermercados.

El 8% de los compradores se quejó del ambiente de la tienda, que incluía muchedumbres, pocos probadores, tiendas de aspecto poco atractivo y una distribución desorganizada.

Los precios son elogiados y criticados

El 60% de los compradores señaló que las tiendas outlet ofrecían un valor excepcional y el 30% dijo que los precios eran mucho más bajos que los precios de oferta en tiendas comunes, específicamente en Coach, Haggar, Izod, Van Heusen y VF Outlets (la empresa matriz de docenas de marcas de ropa). Sin embargo, la mayor queja sobre compras en tiendas outlet fue encontrar precios más elevados de lo esperado, que se mencionó en una de cada 5 visitas a tiendas. Las tiendas con mayor probabilidad de mención por sus elevados precios son: Bose, Calvin Klein, Casual Male XL, Gymboree, J.Crew, Levi’s, Nike, Polo Ralph Lauren, Pottery Barn, Samsonite y Sunglass Hut.

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Los productos son buenos

Casi tres cuartas partes de los compradores describieron la calidad de la mercancía como excelente o muy buena. Aproximadamente el mismo porcentaje calificó de igual calidad tanto la mercancía en las tiendas outlet como la de las marcas de venta en tiendas comunes; el 11% calificó como ligeramente menor la calidad de los productos de las tiendas outlet, pero dijo que las diferencias casi no se notaban.

El 2% consideró que la calidad de las líneas de las tiendas outlet fue "bastante inferior" a la de los productos vendidos en otras partes. En particular, se mencionó a Banana Republic, Brooks Brothers, Gap, J.Crew y Pottery Barn más que a otras tiendas por vender productos de menor calidad en comparación con las contrapartes de tiendas comunes.

La selección y el servicio pueden mejorar

Los lectores afirmaron que un tercio de las tiendas o utlet a las que acudieron contaba con poca variedad en comparación con las tiendas comunes. El 19% de los compradores calificó la selección como regular, deficiente o muy deficiente. Las excepciones fueron: Bose, Carter’s, Harry & David y Le Gourment Chef, que obtuvieron un puntaje más alto por selección.

El 20% de los encuestados calificó el servicio de las tiendas outlet como regular, deficiente o muy deficiente. Harry & David fue el único en recibir un puntaje elevado por la asistencia brindada.

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Difícil encontrar "tesoros" dentro de las tiendas 'outlet'

Hace décadas, las tiendas outlet estaban cerca de las fábricas y talleres donde se elaboraban los productos, lo cual brindaba a los fabricantes un medio conveniente para disponer del exceso de inventario, o del defectuoso, a precios de descuento, ya que no había intermediario. A pesar de que muchas compañías todavía hacen uso de las tiendas outlet, para deshacerse de productos antiguos o no tan populares, venden pocos artículos defectuosos o con fallas estéticas.

"Ya nadie quiere productos de segunda", opina el consultor de la industria Jack Abelson, presidente de Jack Abelson & Associates, con sede en Leawood (Kansas). "Las compañías no quieren desprestigiar sus nombres; para ellos es más fácil vender aquellos artículos defectuosos en el extranjero, en los sitios donde son fabricados". En efecto, cuando nuestro corresponsal fue a comprar productos de segunda en diversos centros de tiendas outlet en el área metropolitana de Nueva York, no fueron fáciles de encontrar (salvo Le Creuset, donde pudo comprar utensilios de cocina desportillados con un 35% de descuento del precio del artículo si estuviera en perfecto estado). Eso se aplicaba incluso en las tiendas de calzado donde hace algunos años abundaban los artículos de segunda. Los empleados en numerosas tiendas de Adidas y Nike a las que fuimos dijeron que ya no vendían productos de "clase B".

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Lo que encontrará es más mercancía hecha solo para tiendas outlet. "Los minoristas no pueden depender de los productos que sobran, las devoluciones y los productos de segunda para abastecer las tiendas outlet", dice Marie Driscoll, una analista del mercado minorista de Standard & Poor’s Equity Research en Nueva York, y añade: "por lo que los productos están siendo fabricados específicamente para la venta en este medio de distribución". Para vender a un menor precio, los fabricantes tienden a rebajar los precios, como lo notó nuestro experto en textiles.

¿Qué productos ofrecen las marcas?

Al haber un mayor enfoque en la mercancía hecha específicamente para tiendas outlet, se hace más difícil encontrar "tesoros", afirma Abelson. Hace varios años, nuestro corresponsal encontró en una tienda outlet un saco de seda de Brooks Brothers rebajado a $50 de su precio original de $400 en una tienda especializada. Pero esta vez no fue así.

Cuando les preguntamos a los empleados y representantes de servicio al cliente de las tiendas outlet sobre las diferencias entres los productos en sus cadenas de tiendas outlet y tiendas minoristas, estos fueron sinceros y está claro que cada compañía tiene su propia estrategia. Los empleados de Under Armour y Coach nos dijeron que las tiendas outlet venden la mercancía más antigua de las tiendas comunes y los productos fabricados exclusivamente para tiendas outlet. Guess llena sus estantes con artículos descontinuados, mientras que Gap ofrece ropa que nunca vio la luz del día en una tienda común. En las tiendas de productos de fábrica Black & Decker, encontrará muestras completamente garantizadas, equipos restaurados y productos totalmente nuevos. Las tiendas "Inlet" de Lands’ End tienen productos de hace un año, artículos de liquidación y devoluciones. Las tiendas outlet Harry & David venden gran parte de la comida y obsequios en el catálogo de la compañía y en su sitio web (aunque no siempre son frutas); sin embargo, los precios y promociones difieren. Sunglass Hut ofrece una mezcla de lentes antiguos y nuevos a "precios no necesariamente baratos" en comparación con aquellos vendidos en sus tiendas en centros comerciales, según nos comentó un representante de servicio al cliente.

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Algunos minoristas no marcan ninguna diferencia entre la mercancía outlet y la mercancía regular. Un representante de servicio al cliente de Dress Barn nos confirmó que en todas las tiendas de la compañía "todo es exactamente lo mismo, solo que tienen diferentes precios y promociones".

Si no está seguro de qué combinaciones de mercancía venden sus tiendas outlet favoritas: llámeles. Nos pareció que los empleados y representantes de las líneas telefónicas gratuitas de las compañías estaban muy dispuestos a responder.

La experiencia al comprar

Para la mayoría de las personas, comprar en tiendas outlet requiere dedicarle tiempo. La mayoría de los centros se encuentran en destinos turísticos como Orlando y Las Vegas o en áreas al menos a 30 millas de las tiendas sin descuento en las ciudades grandes, para evitar lo que en comercio se llama "sensibilidad del minorista". No obstante, esas distancias se han acortado: las tiendas outlet solían encontrarse al menos a 60 millas de las tiendas competidoras sin descuento.

El 37% de las tiendas outlet donde los lectores fueron de compras se encontraban a más de 50 millas de su casa y 1 de cada 5 se ubicaba a más de 100 millas de distancia. El 70% de las personas que fueron de compras a centros de tiendas outlet visitaron de 3 a 10 tiendas y el 46% pasó por lo menos 3 horas haciendo compras.

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Industria busca mejorar la experiencia del cliente

Debido a la distancia y el precio de la gasolina, mejorar la experiencia del cliente es una prioridad de la industria, según nos indicaron fuentes cercanas. Los centros comerciales están remodelando restaurantes y agregando áreas de juegos para niños, bancos, fuentes de agua potable y servicio de transporte. Varias tiendas están diseñando probadores más espaciosos y eliminando los pisos de cemento, estantes con tubos, así como la fuerte iluminación para asemejarse más a las boutiques minoristas.

Sin embargo, en última instancia, son las ofertas las que hacen que los compradores regresen. El atractivo de las tiendas outlet es simple: todo está en oferta todos los días, incluso las marcas que con frecuencia no se incluyen en las ofertas en tiendas de departamentos, incluidas Coach, Nautica, Polo Ralph Lauren y Tommy Hilfiger.

De cualquier modo, los anuncios de descuentos de hasta el 65% (el rango más elevado anunciado por Premium Outlets) podrían ser exagerados. Por un lado, los descuentos más elevados tienden a aplicarse a productos de aduanas que los compradores han rechazado a pesar de las repetidas rebajas (piense en suéteres talla XXXL en fucsia y verde limón). Para empezar, los descuentos se basan en deducciones del precio minorista total, no necesariamente el precio que la mayoría de la gente paga.

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Según Humphers, del Value Retail News, cuando toma en cuenta las ofertas y descuentos en tiendas comunes, el ahorro promedio en las tiendas outlet es del 38%. Nuestra propia comparación mostró ahorros del 15% al 61% en una variedad de productos.

Probablemente podría ahorrar por lo menos lo mismo, y se evitaría el viaje, si revisara en los sitios web de los vendedores minoristas las secciones de liquidaciones, descuentos o ferias de ofertas. Pero esto no es de lo que se trata ir de compras, indica Humphers. "Hace 20 años, se suponía que los catálogos arrasarían con las tiendas outlet", señala. "Eso nunca pasó. La venta al por menor se trata de sentir la tela y hablar con una persona. Es una experiencia tangible y sensorial que una pantalla y un teclado no pueden brindar".

¿Qué marcas sí tienen 'outlets'?

Un promedio de 304 compañías o marcas (Calvin Klein, Columbia Sports y Levi’s para empezar) tienen casi 13,000 tiendas individuales outlets, a nivel nacional. Cerca de 200 de estas compañías se especializan en ropa y calzado. La mayoría de las tiendas están en centros comerciales en expansión, cada uno de los cuales tiene 100 tiendas en promedio. Los promotores inmobiliarios escogen el sitio y los arrendatarios, y rentan el espacio. Dos promotores inmobiliarios son los que predominan: Simon cuenta con 70 centros comerciales con el sufijo de "Premium Outlets" y Tanger cuenta con 35. Encontrará la más amplia variedad de marcas de lujo (Kate Spade, Tag Heuer, Valentino) en las Premium Outlets de Simon, dicen los expertos.

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No todas son tiendas outlet

Según la definición de la industria, un centro de tiendas outlet es un centro comercial donde por lo menos la mitad de los arrendatarios son propietarios operadores de las tiendas outlet. Eso quiere decir que la mitad de las tiendas pueden ser de minoristas comunes; sin embargo, Linda Humphers, editora de Value Retail News, señala que el porcentaje es casi siempre bastante menor.

La mayoría de los comerciantes reflejan el concepto original de que son de propiedad de los fabricantes y operan bajo el nombre de la marca insignia de la compañía. No obstante, algunas tiendas outlet no dan ninguna pista de quienes los patrocinan. Famous Footwear es parte de la compañía Brown Shoe, que ha trabajado en el negocio por más de 130 años, y es socio de Naturalizer, LifeStride, Franco Sarto, Etienne Aigner, Dr. Scholl’s, entre otros. VF Outlets es parte de la gran VF Corp., creadora de más de 30 marcas, incluidas Wrangler, Nautica, Vanity Fair, Majestic, JanSport y Warner’s. Otras tiendas outlet son minoristas, no son fabricantes. Estas incluyen Sunglass Hut, Dress Barn, Le Gourmet Chef y Kitchen Collection. Todas venden líneas de diversos fabricantes.

Varias marcas conocidas de tiendas outlet han desaparecido o disminuido, incluidas Liz Claiborne, Christian Dior, Royal Doulton, Ellen Tracy, Danskin, J.Jill, Anne Kein, Williams-Sonoma, Mikasa, Wedgwood, Lenox y Crate & Barrel. Entre las más recientes en los centros comerciales de tiendas outlet se incluyen Under Armour, Talbot’s, Ed Hardy, Crew Cuts (J.Crew para niños) Coach Men’s, Tourneau, Bloomingdale’s Outlet y American Eagle.

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