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Conoce el origen del ATM...

Conoce el origen del ATM...

Un británico que hace 40 años no pudo cambiar su cheque porque el banco estaba cerrado, decidió inventar lo que hoy conocemos como los ATMs.

El invento surgió en la bañera

Acceder nuestro dinero las 24 horas del día y desde cualquier parte del mundo es una conveniencia muy común en la actualidad que disfrutamos gracias a los cajeros automáticos o ATMs. Hace cuatro décadas, sin embargo, esa posibilidad no existía en el mundo financiero y sólo estaba presente en la mente de un -entonces joven- inventor británico.

"Recuerdo que en 1965, yo acostumbraba retirar dinero de mi cuenta bancaria los sábados por la mañana... Pero un sábado llegué un minuto tarde al banco y la sucursal estaba cerrada", contó John Shepherd-Barron, el británico a quien se le atribuye haber inventado el primer ATM.

Su dilema, de no poder acceder a los fondos de su cuenta porque el banco estaba cerrado, lo puso a pensar. Esa noche, sentado en la bañera, se le encendió el bombillo...

"Se me ocurrió que debía haber alguna forma para poder acceder mi dinero cuando yo lo quería", relató Shepherd-Barron a Sky News en Londres. "Entonces me puse a pensar y recordé las máquinas que vendían dulces y chocolates en las estaciones de trenes".

"Me pregunté, ¿por qué no reemplazar el chocolate por dinero en efectivo?", dijo.

De inmediato empezó a trabajar en su proyecto y dos años más tarde, el 27 de junio de 1967, se inauguró el primer cajero automático frente a una sucursal del banco Barclays, en la localidad de Enfield, al norte de Londres.

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El comediante británico Reg Varney fue contratado por el banco para el lanzamiento del novedoso invento y durante el acto, al cual asistió un pequeño grupo de personas, retiró un billete de 10 libras esterlinas, contó Shepherd-Barron a la BBC.

"Esa cantidad de dinero era suficiente para disfrutar de un tremendo fin de semana", añadió.

El primer cajero automático instalado en la sucursal de Barclays no utilizaba las tarjetas plásticas que hoy usamos para manejar nuestras cuentas. En cambio funcionaba con unos cheques radioactivos estampados con una pequeña cantidad de Carbono 14.

Shepherd-Barron aclaró que si bien se trataba de "cheques radioactivos", la cantidad de material radioactivo en estos era tan mínima que para que le hicieran algún daño al portador, éste tendría que comerse unos 136 mil, calculó.

Creó el PIN para mayor seguridad

Al inventor también se le ocurrió la idea de crear un PIN (o número de identificación personal) para ofrecer mayor seguridad. Inicialmente pensó en un número de seis dígitos.

Pero luego de realizar varias pruebas, incluso con su esposa, determinó que era más confiable memorizar una clave de sólo cuatro números.

Ya han pasado 40 años desde la aparición del primer cajero automático, y ahora los ATMs están por todos lados y en todos los países del planeta. La ATM Industry Association calcula que en la actualidad hay más de 1.64 millones de cajeros automáticos en el mundo.

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Incuso en lugares remotos como el Polo Sur, los científicos que trabajan en Antártica tienen acceso a su dinero a través de un ATM instalado en la Estación McMurdo, a unas 2,200 millas (3,500 kilómetros) al sur de Nueva Zelanda.

En años recientes, el número de servicios que pueden ser realizados en un cajero automático ha aumentado. Ahora los clientes pueden revisar sus estados de cuenta, solicitar recibos, pagar cuentas y tarjetas de crédito y hasta comprar minutos para sus teléfonos celulares.

Se estima que para el año 2010, la cifra de ATMs en todo el mundo sobrepase la marca de los 2 millones de unidades.

De este lado del Atlántico, hay quienes aseguran que no fue un británico, sino un estadounidense el que inventó el primer ATM.

En 1939, un dispensador mecánico de dinero en efectivo fue diseñado y creado por Luther George Simjian en el City Bank of New York. Sin embargo, el aparato fue removido seis meses más tarde debido al poco interés de la clientela del banco neoyorquino.

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