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El presidente firma la nueva ley Every Child Succeeds

Resumen 2015: Obama firma nueva ley educativa que les devuelve poder a los estados

Resumen 2015: Obama firma nueva ley educativa que les devuelve poder a los estados

La ley, que pide reducir exámenes estandarizados y atender brechas académicas, fue uno de los temas que marcaron la agenda educativa del año que acaba

El presidente firma la nueva ley Every Child Succeeds
El presidente firma la nueva ley Every Child Succeeds

Por Carmen Graciela Díaz @carmen7graciela

Eso que tanto se ha dicho de que la educación da acceso a mejores posibilidades individuales y colectivas no es exageración. Educarse significa prepararse para algo mejor y para tener un trabajo digno que desemboque en una sociedad de mayor justicia social y equidad.

La educación como campo noticioso trajo distintas historias que produjeron conversación en el 2015 y que tendrán resonancia en el nuevo año.

Las grandes noticias de 2015 del ámbito educativo afectan a la población general pero también a los hispanos, la minoría más grande del país que representa el 17% de la población total con los 55 millones de latinos que viven en Estados Unidos, según estimaciones del Censo.

Damos un repaso, entonces, por algunos de esos sucesos que se espera que estén en el radar noticioso del 2016 y de los que podría anticiparse repercusiones financieras, culturales, en la administración escolar y universitaria, y en la enseñanza.

Obama firmó una nueva ley educativa
Una era concluyó cuando el presidente Barack Obama firmó el 10 de diciembre una nueva ley educativa, “Every Student Succeeds” (Que cada estudiante tenga éxito), que les devuelve autoridad a los estados y los distritos locales sobre el desempeño de las escuelas, tras 14 años de estricto control federal bajo “No Child Left Behind”.

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El saliente secretario del Departamento de Educación, Arne Duncan, anticipó en un comunicado de prensa que, a partir de agosto de 2016, la nueva ley le dará flexibilidad a los distritos escolares y a los estados para diseñar sus propias estrategias y así atender las necesidades de los estudiantes y de las escuelas.

El nuevo año, entonces, dará indicios del impacto que tenga esta reforma, especialmente al reducir la cantidad de exámenes estandarizados y en la intervención de los estados en escuelas con bajo desempeño académico, con altos índices de deserción escolar y con grandes brechas académicas entre grupos demográficos.


Tribunal Supremo evaluó por segunda ocasión un caso de acción afirmativa 
El pasado 9 de diciembre, el Tribunal Supremo revisó por segunda vez el caso de una joven blanca llamada Abigail Noel Fisher contra la Universidad de Texas, institución a la que demandó en 2008 por no admitirla como alumna al aplicar criterios que dan prioridad a los jóvenes pertenecientes a minorías, especialmente afroamericanos e hispanos.

Fue en esa audiencia que el magistrado de la Corte Suprema Antonin Scalia sugirió que los estudiantes afroamericanos deben estudiar en centros menos calificados, desatando grandes críticas. A su vez, la Corte Suprema de Justicia reabrió este caso en el marco de tensiones raciales que impulsaron protestas en varias universidades del país como la Universidad de Missouri.

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No es hasta junio que se conocerá la decisión del máximo tribunal del país sobre este caso que reabre el debate sobre las políticas de admisión universitaria y la representación de las minorías en las universidades en EEUU. Sobre todo cuando minorías como los hispanos son determinantes en la evolución y el progreso del país.

La decisión promete resonancia por las consecuencias que tendrá sobre la política conocida como “acción afirmativa”, la cual garantiza la igualdad de oportunidades sin distinción de raza, sexo, edad, religión u orientación sexual.


Cambios en FAFSA 
El 14 de septiembre de 2015, Obama anunció dos cambios importantes en el proceso de llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por sus siglas en inglés) que facilitarán el proceso de completar el formulario y viabilizarán que los estudiantes soliciten fondos para la universidad tres meses antes de lo que se ha hecho hasta ahora.

A través de FAFSA se determina si los estudiantes son elegibles para ayuda federal, que incluye desde becas Pell hasta préstamos, al igual que becas del estado o de las universidades así como puestos de estudio y trabajo. Asimismo, algunos organismos estatales, universidades o instituciones privadas también utilizan el documento para determinar si otorgan ayuda financiera.

Uno de los cambios que beneficiará a millones de estudiantes es que estos podrán presentar la FAFSA de 2017–18 desde el 1 de octubre de 2016, en lugar de presentarla desde el 1 de enero de 2017. El segundo cambio es que a partir de la FAFSA de 2017–18 (que se presenta desde el 1 de enero de 2016), los estudiantes declararán información tributaria de un año fiscal anterior. Estas modificaciones agilizarán electrónicamente el proceso y las notificaciones que los estudiantes necesitan para conocer cuánto dinero podrán recibir para ayudarles a pagar sus estudios superiores.

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Publican guía para estudiantes indocumentados 
A tres años de que el gobierno de Estados Unidos estableciera la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), el Departamento de Educación lanzó en octubre una guía para que educadores, directivos escolares y organizaciones comunitarias apoyen a estudiantes indocumentados en la escuela secundaria y en la universidad, incluidos los que se han acogido a DACA.

El documento compila información necesaria que abunda en los derechos legales que tienen los jóvenes indocumentados, orienta sobre cómo solicitar DACA por primera vez o renovarla y presenta una lista de becas privadas para las que los estudiantes indocumentados pueden ser elegibles y que les pueden ayudar a completar su educación superior. 

La guía, que pretende apoyar a los jóvenes indocumentados en su camino educativo, se inserta en una coyuntura que -entre otros aspectos- incluye el debate migratorio que toma prominencia ante las elecciones presidenciales de 2016 y el destino que tenga en el Tribunal Supremo la Acción Ejecutiva de 2014 del presidente Obama. 


Buscan reducir exámenes estandarizados 
Por mucho tiempo se ha discutido que el exceso de pruebas estandarizadas quita tiempo y energías importantes en el salón de clases que podrían emplearse para incentivar la creatividad y el pensamiento crítico.

Habrá que ver hacia dónde se moverá la balanza en este debate que regresó cuando Obama exhortó el pasado octubre a limitar estos exámenes a 2% del tiempo en el aula y que se refuerza con la firma del presidente en la nueva ley educativa “Every Student Succeeds”.

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Se administraron por primera vez los exámenes de Common Core 
El 2015 fue el primer año en que se administraron los exámenes alineados a los estándares académicos estatales (Common Core) en los estados que los adoptaron.

Los estándares académicos del Common Core establecen las habilidades que los estudiantes de kínder a doceavo grado deben dominar en matemáticas y artes del lenguaje (lectura y escritura) para llegar preparados a la universidad. Más de 40 estados adoptaron estos estándares y el 2015 trajo los resultados de esas pruebas que en lugar de tener preguntas de selección múltiple requieren que los estudiantes expliquen su razonamiento a través de la escritura y usando diferentes estrategias.
Los estándares han supuesto controversia y polarización entre maestros, padres y estudiantes, y generaron noticia en ciertos casos por críticas como la de un padre con un cheque que se volvió viral en las redes sociales.

El transcurso del tiempo y de las políticas educativas marcará la evolución de la implementación de los estándares y su impacto en las aulas de clase.


Cambios en el Departamento de Educación
Obama anunció en octubre la renuncia del secretario del Departamento de Educación de EEUU, Arne Duncan, y en esa coyuntura presentó a John B. King Jr., hijo de madre puertorriqueña y padre negro, como su sucesor.

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King, que se había desempeñado como subsecretario interino de dicha agencia y que previamente había sido el comisario de educación del estado de Nueva York, será el nuevo secretario del Departamento de Educación desde el 1 de enero de 2016.
Los próximos meses revelarán qué gestiones, políticas y programas subrayarán su gestión de la que se ha anticipado una atención especial a las minorías como los estudiantes negros e hispanos.

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