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Vista de Boise, capital y ciudad más poblada de Idaho.

Mejor educación, solidez económica transforma la comunidad latina de Idaho

Mejor educación, solidez económica transforma la comunidad latina de Idaho

La comunidad latina es ahora el sector demográfico de más rápido crecimiento en Idaho

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DENVER - La reciente elección de una alcaldesa latina y de un concejo municipal totalmente hispano en una pequeña ciudad de Idaho es el resultado de una comunidad que en las últimas décadas ha mejorado su nivel educativo y solidificado su situación económica, según una experta local.

"He observado que tanto en los lugares de trabajo como en la comunidad en general los latinos de Idaho ahora son más educados y se han transformado en una fuerza económica que no se puede ignorar", dijo Raquel Romero Arenz, profesora en el Colegio del Sur de Idaho y miembro de la Comisión de Asuntos Hispanos (ICHA) de ese estado.

"Creo que es algo que va a suceder cada vez más porque la población latina sigue creciendo", agregó.

En los comicios de noviembre pasado, los votantes de Wilder, una localidad de 1.500 residentes y donde el 75 por ciento de ellos son hispanos, eligieron a Alicia Almazón como alcaldesa y a cuatro concejales latinos.

Para Romero Arenz los resultados de esos comicios son "significativos" porque indican que la comunidad tiene la capacidad de elegir a funcionarios que entienden sus necesidades y pueden responder a ellas.

"Van a haber obstáculos a lo largo de este nuevo camino, porque históricamente eso es lo que sucede con grupos que no han sido adecuadamente representados en el gobierno", comentó Romero Arenz, nacida en México y residente en Idaho desde hace tres décadas.

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Sin embargo, dijo, ya ha comenzado esa "transición" en la que un creciente número de hispanos asume "un papel activo" en sus comunidades.

En Idaho, según el Buró del Censo, viven 1,6 millones de personas, de las cuales casi el 13 por ciento son hispanos, el mayor grupo no blanco en ese estado.

Entre los hispanos, poco menos de la tercera parte son inmigrantes y casi la mitad (45 por ciento) tienen menos de 18 años. De hecho, la edad promedio de los latinos en Idaho es de sólo 16 años.

En educación, los latinos representan el 23 por ciento del alumnado en las escuelas locales, aunque en las zonas rurales, como en Aberdeen, esa cifra llega al 56 por ciento, nueve puntos más que hace sólo cinco años. En las universidades, el 7 por ciento de los estudiantes son latinos.

Aunque los hispanos llegaron a Idaho a finales del siglo XIX, antes de que llegase a ser estado en 1890, fue sólo entre 1980 y mediados de la década pasada que un importante número de hispanos decidió radicarse en este estado en vez de continuar hasta Oregón o Washington.

Por eso, la comunidad latina es ahora el sector demográfico de más rápido crecimiento en Idaho: 73 por ciento desde 2000, contra sólo 17 por ciento del resto de la población.

"Se trata de una situación única", comentó Romero Arenz.

Según un estudio del Pew Research Center sobre la participación de latinos de Idaho en las elecciones de 2014, el 39 por ciento de los latinos, unas 73 mil personas, están en condiciones de votar. A nivel nacional, el 44 por ciento de los latinos pueden votar.

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A la vez, según el mismo estudio, el nivel educativo de los votantes latinos de Idaho es ligeramente superior al de los votantes latinos del resto del país y está al mismo nivel (excepto en cuanto a graduados universitarios) que los votantes no latinos de ese estado.

En cuanto a la situación económica, casi el 15 por ciento de los latinos de Idaho tiene ingresos de entre $75 mil y $100 mil al año, un porcentaje superior al de los no latinos en ese estado y al promedio nacional de latinos y de no latinos. En las otras categorías de ingresos, los porcentajes son similares a las cifras nacionales.

Por eso, el 56 por ciento de los latinos de Idaho vive en casas propias, comparado con el 44 por ciento de hispanos dueños de casas a nivel nacional

"Aunque la comunidad en general aún no lo entienda, en Idaho ha sucedido algo muy importante (en las recientes elecciones) y ese es solamente el primer paso para que cada vez más latinos lleguen a puestos del gobierno", afirmó el granjero y exlegislador estatal Tim Corder.

"Ya es hora de que a los latinos en Idaho les dejen de pasar cosas. Para eso, más latinos deben llegar a los cargos en donde se toman las decisiones", aseveró el también miembro de ICHA.

"Por eso, estamos trabajando para fomentar un mayor entendimiento de lo que les sucede a los latinos en este estado", concluyó.

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