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DeVry University tiene más de 42,000 estudiantes en más de 55 campus en todo el país.

La industria educativa con fines de lucro espera una bonanza en matrícula e ingresos bajo el presidente Trump

La industria educativa con fines de lucro espera una bonanza en matrícula e ingresos bajo el presidente Trump

El sector sufrió grandes pérdidas durante la administración Obama, que lo fiscalizó con lupa y la emprendió contra instituciones educativas acusadas de fraude y abusos contra los estudiantes.

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DeVry University tiene más de 42,000 estudiantes en más de 55 campus en todo el país.

Las instituciones educativas con fines de lucro, fiscalizadas con lupa por la administración Obama debido a la calidad de su educación, están celebrando la próxima llegada al poder de Donald Trump, quien prometió anular muchas de las regulaciones que impuso el presidente saliente.

Muchas de estas instituciones estuvieron a punto de colapsar durante la administración del presidente Barack Obama y otras, desaparecieron, pero ahora ponen sus esperanzas en Trump y hasta los precios de sus acciones han aumentado tras la elección presidencial.

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Cabilderos de esta industria dicen que han sido bien recibidos por el equipo de transición de Trump y se han ofrecido a la administración como elemento clave para el crecimiento económico del país.

¿Qué es un instituto con fines de lucro?

Una institución educativa con fines de lucro -‘for profit’, según el término en inglés- es operada por una empresa privada y ofrece carreras cortas o técnicas a sus estudiantes. El sector, sin embargo, goza de una mala reputación por el alto precio de sus colegiaturas, sus agresivas técnicas de reclutamiento y por el pobre desempeño de sus egresados.

Según datos del Departamento de Educación de 2013, los últimos disponibles, 1.4 millones de hispanos estudian en institutos privados con fines de lucro en el país.

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Las universidades y colegios comunitarios de EEUU operan tradicionalmente sin fines de lucro.

Si bien Trump todavía no ha dado detalles de su plan educativo, hay gente en el sector de la educación con fines de lucro que piensan que tienen un aliado en el presidente electo, quien es un abanderado de la iniciativa privada y prometió anular muchas de las regulaciones que impuso Obama.

De la noche a la mañana se desvaneció el futuro de 45,000 estudiantes en el país /Univision


Una de las regulaciones que los cabilderos esperan que Trump anule son las normas de ‘empleo digno’, por la cual una institución puede perder fondos del gobierno federal si los estudiantes que gradúa no consiguen empleos que les permitan pagar sus préstamos estudiantiles.

La principal fuente de ingresos de las instituciones educativas ‘for profit’ son los fondos de ayuda federal estudiantil y quitárselos representa un golpe mortal, como ocurrió en septiembre pasado con ITT Technical Institutes.

Acusaciones de fraude e irregularidades

Este instituto tuvo que cerrar sus puertas tras 50 años operando porque el Gobierno le prohibió admitir a nuevos alumnos beneficiarios de ayuda federal estudiantil.

ITT era objeto de varias investigaciones estatales y federales por su manejo de los fondos federales estudiantiles, su estabilidad financiera y contabilidad, cumplimiento de leyes y reglamentos, y requisitos académicos y perspectivas de empleo de sus graduados.

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Un mes después, Apollo Education Group, propietario de la Universidad de Phoenix, dijo a sus inversionistas que tal vez no sobreviviese a otro gobierno demócrata.

Otra disposición gubernamenta obliga a los centros educativos con una situación financiera inestable a poner un depósito para cubrir gastos derivados de su eventual cierre, como la condonación de préstamos estudiantiles si va a la quiebra.

Donald Trump prometió perdonar y ayudar económicamente a estudiantes con deudas /Univision


"Lamentablemente, en los últimos ocho años nos hemos tenido que concentrar en sobrevivir a un gobierno ideológico que se oponía a nuestra existencia. Esperemos que ya no tengamos que librar esta batalla", dijo Steve Gunderson, un exrepresentante republicano y presidente del grupo de cabilderos de esta industria Career Education Colleges and Universities .

Gunderson dijo que las primeras conversaciones con el equipo de transición de Trump hacen pensar que tendrán mejores relaciones con la Casa Blanca.

"Sin duda que consideran que hay lugar para programas de postsecundaria que no giran exclusivamente en torno a ciclos de cuatro años", manifestó Gunderson.

El equipo de transición de Trump no respondió a pedidos de comentarios.

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Los institutos ‘for profit’ han estado perdiendo estudiantes y fondos federales consistentemente desde 2010, según un nuevo análisis del grupo de estudios Center for American Progress (CAP).

El informe indica que de cuatro millones de estudiantes matriculados en institutos ‘for profit’ durante el año académico 2010-11, la cifra bajó a 2.9 millones en 2014-15.

Durante el mismo período la cantidad de préstamos estudiantiles solicitados para estudiar en estos institutos bajó de 24,000 millones de dólares a 16,400 millones de dólares.

En la industria muchos atribuyen la caída en matrícula a Obama, cuyo gobierno la emprendió contra instituciones educativas acusadas de fraude e impuso nuevas regulaciones para proteger a los estudiantes de abusos.

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Trump, quien se graduó de la Universidad de Pennsylvania, no habló mucho de los institutos con fines de lucro durante su campaña presidencial.

La designada secretaria de Educación, Betsy DeVos, tampoco se ha pronunciado sobre esta industria aunque se sabe que es una defensora de subvencionar escuelas privadas con fondos públicos.

Por otro lado, hay quien traza paralelos entre las instituciones educativas con fines de lucro y la difunta Universidad Trump, por la cual el presidente electo accedió este mes a pagar 25 millones de dólares para resolver una demanda por fraude relacionada con seminarios de bienes raíces ofrecidos por esa institución, aunque sin admitir haber cometido infracción alguna.

¿Pueden contribuir al crecimiento económico?

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Ben Miller, director senior del CAP, dijo que le parece revelador el hecho de que la industria festeje la victoria electoral de alguien acusado de irregularidades en el campo de la educación "que se parecen mucho a las peores prácticas de esa industria".

Pero tanto Miller como otros detractores de este tipo de enseñanza dudan que el sector registre un gran repunte bajo la nueva administración porque dicen que su imagen está demasiado deteriorada.

El grupo de Gunderson intenta reparar esa reputación planteando que los ‘for profit’ pueden ser vitales para al crecimiento económico del país bajo el gobierno de Trump.

Este mes las escuelas que representa Gunderson prometieron capacitar a cinco millones de trabajadores especializados a lo largo de la próxima década, lo que coincide con la promesa de Trump de generar 25 millones puestos de trabajo en ese período.

Los institutos con fines de lucro que ofrecen carreras de cuatro años matricularon aproximadamente 1 ,1 millones de estudiantes en la primavera de 2016, de acuerdo con la organización sin fines de lucro National Student Clearinghouse Research Center.

Los estudiantes que se matriculan en estos institutos son generalmente mayores y más pobres que los que van a universidades de cuatro años y con frecuencia vienen de sectores minoritarios, según informes del gobierno. Se dice que ello obedece a que estos institutos ofrecen programas cortos, con horarios flexibles para gente que trabaja.

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Pero los detractores de estos colegios sostienen que atraen estudiantes de bajos recursos apelando a tácticas de reclutamiento agresivas.

Un estudio del Departamento de Educación indicó este mes que los graduados de universidades públicas ganan un promedio de 9.000 dólares más al año que los que cursan estudios en institutos con fines de lucro.

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