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Hablar con los estudiantes sin interferencias académicas es una de las mejores maneras de crear relaciones.

Esta profesora hispana usa episodios oscuros de la historia de EEUU para enseñar a sus alumnos a cambiar el mundo

Esta profesora hispana usa episodios oscuros de la historia de EEUU para enseñar a sus alumnos a cambiar el mundo

A Carla Cariño, quien enseña educación cívica y estudios étnicos en Denver North High School, le interesó enseñar gracias a las cosas que no aprendió en la escuela –como la Masacre de indígenas de Wounded Knee y el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Hoy usa estos eventos para inspirar al cambio.

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Hablar con los estudiantes sin interferencias académicas es una de las mejores maneras de crear relaciones.

¿Cómo cautivan a sus alumnos los maestros? Aquí, en una sección de Chalkbeat que llamamos Cómo Enseño Yo, les preguntamos a grandes educadores cómo se enfocan en sus trabajos. Puede ver otras partes de esta serie aquí.

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Para Carla Cariño, entender la historia es una vía para cambiar el mundo.

Ella habló sobre cómo sus estudiantes planean cambiar el mundo a través de proyectos de acción cívica, sobre porqué le gusta reunirse con los padres de los alumnos y sobre qué celebridad ha dado su consejo favorito.

Cariño es una de las 20 educadores seleccionadas para el nuevo Gabinete Docente del Comisionado de Colorado. Este grupo les brindará recomendaciones a los funcionarios del Departamento de Educación de Colorado sobre el impacto de las políticas de educación en los salones de clase.

Esta entrevista ha sido condensada y ligeramente editada.


  • ¿Por qué te convertiste en maestra?

Cuando comencé los cursos de historia en la universidad, me sorprendió escuchar sobre algunos acontecimientos históricos, como el internamiento de los ciudadanos estadounidenses de origen japonés y la Masacre de Wounded Knee. Nunca me enteré de esos eventos en mis clases de historia en la escuela secundaria. Eso impactó cómo veía el mundo y me obligó a usar el conocimiento de la historia como una vía hacia el cambio en nuestro mundo.

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La narrativa de la historia de Estados Unidos es el mejor cuento de desvalidos de todos los tiempos y yo sentía que los estudiantes, en particular los adolescentes, podrían inspirarse para crear el cambio mediante estas historias.

Niños japoneses en un campo de internamiento en EEUU durante la Segunda...
Niños japoneses en un campo de internamiento en EEUU durante la Segunda Guerra Mundial.
  • ¿Cómo es tu aula?

Mi aula está organizada para fomentar la colaboración de clase y de grupo. Las paredes están cubiertas con citas y carteles de diferentes figuras históricas con la esperanza de que causen impresión o provoquen un pensamiento cuando sus ojos empiezan a vagar por la habitación. Mis persianas están siempre abiertas y el sol cae intencionalmente sobre mi cartel de los Cleveland Browns de 1986, el cual motiva muchas conversaciones.


  • Llena este espacio en blanco: “Yo no podría enseñar sin mi ______”. ¿Por qué?

Mis compañeros maestros. Mis colegas me ayudan a tener la confianza para probar cosas nuevas y me obligan a ser una mejor maestra.

  • ¿Cuál es una de tus lecciones favoritas? ¿Cómo surgió la idea?

Mi última unidad de educación cívica de cada semestre es un proyecto de acción cívica. Para esta tarea, los alumnos deben elegir un tema, preferiblemente en la escuela o a nivel local, para el cual deben buscar y encontrar una solución política. Siempre me sorprenden las ideas que se les ocurren a los estudiantes. Este pasado año, muchos estudiantes quisieron trabajar con la gentrificación y la falta de viviendas asequibles en Denver. Un estudiante trabajó en la mejora de los almuerzos escolares y un estudiante el año pasado quiso trabajar con más opciones de almuerzo escolar para los estudiantes musulmanes.

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Me encanta este proyecto, porque me siento inspirada por las soluciones que los jóvenes tienen para los problemas en nuestras comunidades. Los encargados de formular políticas realmente deberían hablar con los adolescentes para tener perspectivas e ideas sobre posibles soluciones a los problemas de nuestro tiempo.

Entierro de muertos tras la Masacre de Wounded Knee en Dakota del Sur. S...
Entierro de muertos tras la Masacre de Wounded Knee en Dakota del Sur. Soldados estadounidenses colocan a los indígenas en una fosa común, algunos congelados.

Los proyectos de acción cívica son algo que he venido haciendo desde que estaba estudiando para maestra. Mi tutor docente me enseñó cómo implementar estos tipos de proyectos con los estudiantes a principios de mi carrera en mis prácticas docentes. También utilizo partes de un programa llamado Proyecto Ciudadano, que proporciona un marco para proyectos de acción cívica.


  • ¿Cómo respondes cuando un alumno no entiende tu lección?

Brindo apoyo extraescolar o programo una hora que le convenga al estudiante. También doy enseñanza individual en clase o apoyo entre compañeros. Intento utilizar muchos elementos visuales y tareas que ayudan a los estudiantes a determinar en qué dirección ir.

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  • ¿Cómo haces que te presten atención si los alumnos están hablando o distraídos?

Tengo un par de instrumentos musicales tibetanos que utilizo cuando las cosas se ponen muy ruidosas. Siempre atraen la atención de los estudiantes y también generan preguntas como, "¿qué son esas cosas?".

  • ¿Cómo llegas a conocer a tus estudiantes y construir relaciones con ellos? ¿Qué preguntas les haces o qué medidas tomas?

Hay algo en mí que es eternamente adolescente. Me gustan las golosinas y los Cheetos picantes y me suele gustar la misma música que de adolescente, aunque eso de cierta forma cambia con los años. Participo en las conversaciones que tienen con sus amigos y me uno a los debates. Hablar con los estudiantes sin interferencias académicas es una de las mejores maneras de crear relaciones.

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  • Cuéntanos un momento memorable —bueno o malo— cuando el contacto con la familia de un estudiante cambió tu perspectiva o enfoque.

Me encanta conocer a los padres de los alumnos. Me encanta ver si se parecen a ellos o si sus personalidades son similares. Conocer a los padres me ayuda a ver y entender a mis alumnos como un todo y no una persona en mi aula durante 50 minutos. Me hace ser más compasiva con ellos.

Una vez tuve un estudiante a quien le gustaba medir fuerzas conmigo. Cuando él y su madre vinieron a las conferencias organizadas por estudiantes, ella y yo realmente nos conectamos. Veíamos programas de televisión similares y lo que es más importante, ví que se sentía muy orgullosa de su hijo porque él se había esforzado mucho en la escuela, debido en gran parte a sus estímulos y su amor. Me hizo comprender que él era una buena persona que iba por el camino correcto y los comportamientos que me irritaban eran simplemente comportamientos típicos de adolescente, no era un gran problema en este ámbito de cosas. Esta conexión me ayudó a verlo en todos los papeles que desempeñaba: estudiante, hijo, hermano, etc. Pude conectarme mejor con él después de eso.

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  • ¿Qué lees para distraerte?

'The Underground Railroad (El ferrocarril subterráneo)', de Colson Whitehead.

  • ¿Cuál es el mejor consejo que has recibido en tu vida?

Esto puede sonar tonto, pero Oprah (Winfrey) en su show dijo una vez que el lazo que une a todos los seres humanos es su deseo de ser escuchados. Eso es muy cierto y ocurre en todas las razas, sexos, clases sociales, edades, etc. Cuando un estudiante me da problemas, me recuerdo esto a mí misma, lo cual me ayuda a encontrar compasión para todos.

Chalkbeat es una página de noticias sin ánimo de lucro que cubre los cambios en las escuelas públicas.


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