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Términos racistas como "piel roja" aún se usan en el deporte

Adidas ofrece ayuda para eliminar mascotas indígenas de las secundarias

Adidas ofrece ayuda para eliminar mascotas indígenas de las secundarias

Unas 2 mil escuelas en Estados Unidos tienen mascotas alusivas a los aborígenes de la región

Términos racistas como "piel roja" aún se usan en el deporte
Términos racistas como "piel roja" aún se usan en el deporte

PORTLAND, Oregon - La multinacional deportiva Adidas ofreció colaborar con las escuelas secundarias en Estados Unidos para que cambien sus mascotas deportivas alusivas a los indígenas norteamericanos, suministrando diseñadores para elaborarles una nueva imagen y deshacerse de sus mascotas, apodos, imágenes o simbolismo indígenas.

La empresa alemana también prometió dar ayuda financiera para asegurar que puedan costear el cambio.

Adidas anunció la iniciativa el jueves en Washington, en el marco de la Conferencia de Naciones Tribales en la Casa Blanca. Ejecutivos de Adidas participaron de la conferencia, que incluye a líderes de las 567 tribus en Estados Unidos reconocidas por el gobierno federal.

La compañía, que tiene su sede norteamericana en Portland, Oregon, anunció también que será integrante de la coalición que se encarga de evaluar las mascotas indígenas en los deportes.

Eric Liedtke, jefe de marcas globales de Adidas, estuvo presente en la conferencia en Washington, y exhortó a que el deporte sea incluyente.

"Los anuncios de hoy representan una gran forma de que nosotros ofrezcamos nuestros recursos a las escuelas que quieren hacer lo correcto", comentó Liedtke en un comunicado.

En un discurso a jóvenes indígenas que asistieron a la conferencia, el presidente Barack Obama aplaudió la medida de Adidas.

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"Es algo muy inteligente", destacó el mandatario. "Porque ahora esas escuelas no tienen en realidad excusa alguna.


Por otro lado, Mark King, presidente de Adidas Norteamérica, explicó que "las identidades sociales en secundaria son centrales en las vidas de los jóvenes atletas, por eso es importante crear un clima que se sienta abierto a todo aquel que quiera competir".

"Pero el tema es mucho más amplio. Estas identidades sociales afectan a todo el cuerpo estudiantil y, realmente a comunidades enteras. En muchas ciudades a través de nuestro país las secundarias y sus equipos deportivos son el centro de la comunidad, y las mascotas y los nombres de los equipos se convierten en una bandera de lucha", agregó.

Según el grupo ChangeTheMascot, que mantiene una campaña nacional para que los equipos deportivos dejen de usar a los nativos americanos como sus mascotas, hay unas 2 mil escuelas en Estados Unidos que aún tienen mascotas alusivas a los aborígenes de la región.

La organización aseguró que una docena de escuelas han eliminado estas mascotas durante los últimos dos años, y otras 20 contemplan un cambio.

Ray Halbritter, integrante de ChangeTheMascot y representante de la nación indígena Oneida, dijo en un comunicado que "esta postura extraordinaria de Adidas contra el racismo ilustra que el tema de acabar con el uso de la 'palabra que empieza con R' no va a desaparecer, sino que está ganando momento a medida que la gente entiende el impacto dañino de este epíteto racista".

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La "palabra que empieza con R" se refiere al término "Redskins", o "pieles rojas", un epíteto racista que también es el nombre del equipo de fútbol de la NFL, Washington Redskins. El término es considerado por algunos nativos americanos como equivalente al ofensivo "ni---r" para referirse a los afroamericanos.



ChangeTheMascot ha concentrado su campaña en el equipo de Washington por ser el símbolo más visible de la polémica, y por la negativa de los dueños a tomar acción alguna contra los reclamos. Sin embargo, otros equipos como los Atlanta Braves y los Cleveland Indians,  de las Grandes Ligas, también tienen mascotas o símbolos indígenas.

El pasado mes de octubre el estado de California se convirtió en el primero del país en prohibir, por ley, el uso de la "palabra que empieza con R" para designar cualquier equipo, mascotas o apodo de escuelas en el estado.

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