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La historia de los últimos gorilas que conviven con los humanos pero que aún no tiene un final feliz

Sólo quedan aproximadamente 750 gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei) en el mundo. Unos 340 se encuentran en el Bosque impenetrable Bwindi en Uganda y los demás, en las montañas Virunga que se extienden entre Uganda, Ruanda y la República de Congo. Esta es la totalidad de individuos vivos restantes en el planeta -ya que no existe ni uno de esta especie en cautiverio- lo que los deja en un delicado peligro de extinción. Afortunadamente, un gran esfuerzo de conservación a través de la educación e integración de las comunidades locales ha estabilizado las poblaciones de este primate gigante. Así lo retrata la fotógrafa Renata Collado.

Publicado: 13 Feb | 03:54 PM EST
La historia de los últimos gorilas que conviven con los humanos pero que...
Para proteger una especie y sus poblaciones, es necesario entenderlos y poder identificarlos. Así como se diferencian los tigres por los patrones de sus rayas, los expertos pueden diferenciar a un gorila de otro por la forma y rugosidades de su rostro, particularmente alrededor de su nariz. Estos gentiles primates, parientes cercanos a los humanos, también tienen huellas digitales individuales como las nuestras… aunque este método de identificación realmente no es práctico. Foto: Renata Collado | Univision
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El paisaje montañoso devastado por la deforestación. Esta es una de las mayores amenazas, junto a la caza furtiva y enfermedades, a las reducidas poblaciones de gorilas montañosos. La conversión de tierras para la tala y agricultura reducen el hábitat disponible para los gorilas. Foto: Renata Collado | Univision
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Hace sólo unos pocos años que las comunidades locales comenzaron a proteger a estos primates, al comprender que su economía se puede beneficiar a través de empleos en torno a la conservación y ecoturismo -como guías turísticas, rastreadores, etc. Foto: Renata Collado | Univision
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Esta imagen fue tomada desde detrás de un rastreador mientras se comunicaba con un gorila macho ‘espalda plateada’ y su familia. La confianza que permite tal acercamiento se logra con mucho trabajo para que el grupo confíe en él y lo acepte en su núcleo. Una muestra del enorme trabajo de fondo que se lleva a cabo para la conservación de esta especie. Foto: Renata Collado | Univision
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Las mujeres aldeanas de Uganda tradicionalmente se encargaban de recolectar agua a millas de distancia y a pie. Pero esto se ve cada vez menos ya que cada vez es más común que tomen empleos, predominantemente como porteras en los parques. Foto: Renata Collado | Univision
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Un joven gorila espía a los visitantes desde entre las ramas. Algunos grupos familiares ya están adaptados a las visitas turísticas y ya no temen su presencia y acercamiento. Debido a nuestra cercanía genética, las enfermedades humanas son una gran amenaza para los gorilas. Por eso los turistas deben asegurarse de no estar enfermos al visitar y deben mantener su distancia. Foto: Renata Collado | Univision
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Un macho alfa ‘espalda plateada’ se alimenta. Como estos animales salvajes no están inmunizados como nosotros, una enfermedad que sea inocua para humanos puede resultar fatal para ellos y dispersarse rápidamente entre los diferentes grupos. Han habido repetidos casos de muertes por enfermedades respiratorias y de la piel. Foto: Renata Collado | Univision
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Tal como lo indica su nombre, el bosque impenetrable Bwindi es tan denso que, visto desde arriba, no se observan espacios entre los árboles. Así es el hábitat perfecto para estos gorilas. Este es un ejemplo de cómo se veían estos bosques antes de la tala. Aunque no está claro por qué los pocos individuos de esta especie que llegaron a estar en cautiverio no han sobrevivido, se cree que sus condiciones ambientales y alimentos tan especializados pueden ser la causa del fracaso de mantenerlos vivos fuera sus montañas. Foto: Renata Collado | Univision
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Una mujer trabaja junto a sus hijos en su huerta. Los cultivos típicos de la región son plátanos, casava y té entre otros. Hoy en día, se ha reducido el conflicto entre el cultivo y la preservación de tierras salvajes ya que se han construido cercas que marcan el límite de los parques. Foto: Renata Collado | Univision
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Un gorila observa la cámara mientras se alimenta de unas ramas. La mayoría de las plantas de las que se alimentan son aptas para el consumo humano. Viven en grupos familiares liderados por un macho alfa ‘espalda plateada’, y formados por hembras, crías y machos jóvenes. Estos últimos, al alcanzar su madurez sexual, desafiarán al alfa por su puesto dominante o se apartarán del grupo para formar su propia unidad familiar. Foto: Renata Collado | Univision
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La participación de las comunidades locales en el ecoturismo se ve reflejado en mejoras en sus aldeas. Los gorilas de montaña aún están en peligro de desaparecer. Pero antes de que comenzaran a funcionar los esfuerzos conservacionistas, la presión sobre sus poblaciones era tal que se creía que ni llegarían al siglo XXI. Ahora ambos, humanos y animales, se benefician de la nueva dinámica. Foto: Renata Collado | Univision
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El característico color de pelaje que identifica a los machos adultos ‘espalda plateada’ que son el líder de un grupo familiar. Estos gigantes llegan a pesar hasta 260 libras (120 kg). Si bien tienen privilegios como derecho a alimentarse primero y escoger las mejores hojas, también son quienes dan hasta la vida por defender a su familia si la amenaza así lo requiriera. Foto: Renata Collado | Univision
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Los guardias encargados de defender de los cazadores furtivos a la vida salvaje del parque tienen entrenamiento militar y son expertos en patrullar el bosque. En las décadas de 1960 y ‘70, predominaba la caza deportiva de estos primates por sus partes y para vender las crías vivas a coleccionistas. Aunque reducida, esta caza continúa siendo muy real en la actualidad. Trágicamente, para capturar una cría, se termina matando a todo el grupo ya que las defienden de forma incansable hasta la muerte. Foto: Renata Collado | Univision
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Una cría transportándose sobre la espalda de su madre representa la esperanza para el futuro de esta especie gracias a los exitosos esfuerzos de conservación. Foto: Renata Collado | Univision