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Así se crían las serpientes más largas de EEUU en Florida
Se llaman las índigo y pueden medir hasta 8.5 pies. No son venenosas, pero aún así, son consideradas como el máximo depredador en su ecosistema. En Florida, de donde es nativa, sus poblaciones silvestres se han reducido por la pérdida de hábitat y por la competencia con las invasoras serpientes pitón y como resultado, también han empezado a verse más serpientes cobre, responsables de la mayoría de incidentes de mordedura en personas. Una coalición de organizaciones las está reproduciendo y liberando a una reserva privada en el centro de Florida en un intento por recuperar su población y el equilibrio en esos ecosistemas.
Publicado: 20 Jul | 04:46 PM EDT
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La serpiente índigo figura como "amenazada" bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción y está federalmente designada como Especie Amenazada específicamente bajo la Regla de Especies Amenazadas y en Peligro de la Florida. En esta imagen se observa una serpiente índigo en una guarida de tortuga de Florida justo después de ser liberada. Foto: Tim Donovan / FWC | Univision
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Muchas poblaciones de índigo están declinando en Florida debido principalmente a la pérdida, fragmentación y degradación de su hábitat. Otros factores incluyen su muerte en las carreteras y la recolección ilegal para su comercio. Este es un ejemplar de una serpiente índigo del proyecto de reinserción. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La serpiente índigo oriental no es venenosa y tiene un color azul oscuro brillante, irisado, brillante en la cabeza y el cuerpo. Una serpiente índigo juvenil criada en el programa para la recuperación de su población en Florida. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La serpiente índigo es la serpiente más larga de los Estados Unidos y puede alcanzar un tamaño de 8.5 pies y un peso de 11 libras para los machos, y 6.5 pies y 6.5 libras para las hembras. Aquí, dos macho índigo se ven trenzadas en batalla. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La serpiente índigo forma parte del ecosistema de los bosques de pino de hoja larga. Alguna vez este sistema forestal fue el más extenso en Estados Unidos, representando 90 millones de acres. Ahora se limita tan solo a un estimado de 2.7 millones de acres. Con la reducción del bosque, muchas especies de plantas y animales asociados con él también han disminuido, incluida la serpiente índigo. Esta foto muestra una nidada de huevos de serpiente índigo. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La reintroducción de las serpientes índigo en la reserva privada Apalachicola Bluffs y Ravines es parte de un esfuerzo continuo para preservar y restaurar la biodiversidad del ecosistema del pino de hoja larga. Aquí se ve cómo una cría de índigo comienza su eclosión o nacimiento. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La restauración del ecosistema de pinos de hoja larga es un esfuerzo que trasciende las líneas estatales. Los esfuerzos al sur de Alabama para reintroducir esta serpiente están demostrando ser exitosos. Aproximadamente 135 índigo han sido liberadas en el bosque nacional de Conecuh en el sur de Alabama desde 2011. Los resultados preliminares indican que las serpientes están creciendo rápidamente en tamaño y se reproducen bien en estado salvaje. Esta es una cría de serpiente índigo se asoma por primera vez de su huevo. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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La serpiente índigo está estrechamente asociada con la tortuga de Florida: las serpientes usan las madrigueras de las tortugas como refugio. Una serpiente índigo recién liberada se dirige una madriguera de tortuga de Florida. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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Uno de los elementos de presa preferidos de la índigo son las serpientes cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix). La cabeza de cobre es una serpiente venenosa, y es responsable de más mordeduras de serpiente en el sureste de Estados Unidos que cualquier otra serpiente. Cada vez se obsevan más serpientes cobre en EEUU y los científicos especulan que estos aumentos podrían deberse a la ausencia de la una vez predominante serpiente índigo. Esta es una serpiente índigo juvenil criada durante el proyecto de conservación. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision
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Las serpientes índigo lanzadas en la reserva Apalachicola Bluffs y Ravines el lunes 17 de julio de 2017 son parte de un compromiso de 10 años para reintroducir las serpientes en el bosque de pino de hoja larga de la Florida. Las serpientes fueron criadas en cautiverio por el Centro Orianne de Zoológico del centro de Florida para la conservación de la especie. Los huevos de serpiente índigo que crecen en incubadora son numerados para su identificación. Foto: Fran Perchick / The Nature Conservancy | Univision